Abril 13, 2024

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Maria Sakkari enfrenta Coco Gauff em uma noite estranha e selvagem no deserto

Maria Sakkari enfrenta Coco Gauff em uma noite estranha e selvagem no deserto

Há partidas de tênis que se desenrolam como xadrez, cheias de ataques e fintas, com apenas os mínimos ajustes estratégicos.

Depois, há partidas como a semifinal de sexta à noite entre Coco Gauff e Maria Sakkari no BNP Paribas Open, uma batalha intensa e animada entre dois dos melhores atletas deste ou de qualquer esporte.

Este jogo preciso de tênis não foi apenas um teste de sobrevivência do mais apto.

Em uma noite estranha, fria e chuvosa no deserto, a partida de quase três horas levou cinco horas e meia para ser concluída. Houve dois atrasos devido à chuva em Indian Wells, o segundo durou quase 90 minutos e exigiu sopradores de folhas, esfregões e dezenas de toalhas para tornar o campo jogável.

E graças aos deuses do tênis, porque o que aconteceu a seguir foi um grande drama, já que Sakkari de alguma forma prevaleceu por 6-4, 6-7 (5), 6-2, quando parecia que tudo iria escapar.

Primeiro, Sakkari e Goff bateram, correram e mediram um ao outro nos primeiros sete jogos antes que as primeiras gotas de chuva interrompessem o jogo.

Houve o segundo ato, antes e depois da primeira chuva, quando Gauff teve dificuldades com o saque e o controle do forehand, e ainda precisou de atendimento médico por aparente tontura, permitindo que Sakkari vencesse o primeiro set, 6-4, e o lote. De impulso. Depois choveu mais e, quando acabou, Jove estava ainda mais perdida, a sua frustração aumentando com os grunhidos e batidas da sua raquete. Tudo isso acabaria em breve, não é?

Na noite de quinta-feira, depois que Sakkari derrotou Emma Navarro, a americana de 22 anos, em outra batalha de três horas, ela falou sobre o quanto gostou de interpretar Joffe.

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“Quando você joga com Coco, você tem que aceitar que ela receberá duas ou três bolas a mais do que todos os outros”, disse Sakkari. “É bom ter garotas atléticas e em forma. Então você sente: 'OK, é hora de me desafiar e jogar contra alguém que está tão em forma quanto eu.'

É um nível de preparação física que permitiu o terceiro ato, uma recuperação final furiosa de um set, 5-2, e um déficit de break points, que teria galvanizado muitos jogadores. Em vez disso, Goff decidiu sair balançando para canalizar toda a frustração da noite para acertar uma misteriosa bola amarela.

Eu quebrei a linha e cruzei o campo. Ela tem acertado forehands, backhands e saques, mudando sua velocidade quando precisa esticar um ponto, mas na maior parte isso se tornou apenas a competição de bater e correr e correr que Sakkari disse que seria. Gauff venceu seis dos sete jogos seguintes, incluindo o tiebreak, salvando uma série de match points com a tentativa de saque de Sakkari.

não. Eles foram para o terceiro grupo.

Houve um tempo, talvez há apenas um mês, em que Sakkari teria arruinado esta partida, desabando diante da torcida tentando trazer sua filha favorita de volta à partida e cruzando a linha do gol, incapaz de passar depois. estando tão perto e com falta de mão de obra. Isso foi antes de ela começar a trabalhar com Ben Crowe, o especialista em mentalidade por trás do sucesso de Ash Barty, que tenta fazer com que todos os atletas com quem trabalha se lembrem de que estão jogando. Quando Sakkari chuta um voleio em um momento tenso, como se estivesse tentando passar por um goleiro, ou pula e deixa a bola passar pelas pernas, isso é obra de Crowe.

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Ela também tem um novo treinador neste torneio, David Witt, que trabalhou durante anos com Venus Williams e depois tirou Jessica Pegula do top 100 para o terceiro lugar no mundo. Ele ainda não fez muito, ela disse. Ainda é cedo. Mas ela disse que isso a faz rir. bastante.

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No final das contas, não há como saber o que fez com que Sakkari voltasse a perder match points e a ter o controle quase total da partida, e a perder um break point no set final com Gauff liderando.

“Você pode perder a cabeça”, disse ela.

Mas ela não fez isso. Ela correu mais forte e durou mais uma tacada com pontos suficientes até que a bola final de Gough passou longe.

“Noite incrível”, disse ela.

Sakkari agora enfrentará o número um do mundo, Iga Swiatek, na final no domingo. Swiatek fez o que vinha fazendo durante todo o torneio, derrubando seus oponentes.

A vítima de sexta-feira foi Marta Kostyuk, da Ucrânia, uma das jogadoras mais proeminentes do mês passado. Kostyuk pode vencer com força ou reviravolta, lutando na zona de defesa, avançando e forçando pontos para a direita.

O problema é que as suas mulheres são melhores e mais estáveis ​​do que qualquer mulher na face da terra. Ela venceu por 6-2 e 6-1 em pouco mais de uma hora.

“Tenho todas as vibrações positivas”, disse ela ao terminar.

Como ela deveria.

Suas partidas aqui este ano foram mais como castigos corporais do que atletismo. Joguei nove sets completos. Em seis deles, seus adversários não conseguiram vencer mais de Duas partidas. Caroline Wozniacki se aposentou devido a lesão nas quartas de final. Kostyuk precisou de tratamento médico no pé e também quase se aposentou na sexta-feira.

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Swiatek não é obcecada por cidades, ao contrário de Paris, onde venceu três vezes o Aberto da França. Eles prosperam na natureza, em torneios realizados longe da agitação.

O Vale Coachella é perfeito para isso, com altas montanhas desérticas cobertas de neve subindo até o horizonte e um amplo horizonte em todas as direções. Sakkari, que perdeu para o Swiatek na final há dois anos, também gosta do ambiente daqui, especialmente depois da noite de sexta-feira.

(Imagem superior: Robert Prange/Getty Images)