Maio 19, 2024

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Lute para evitar a gripe aviária com lasers e dançarinos infláveis

Lute para evitar a gripe aviária com lasers e dançarinos infláveis

Loren Brey, um criador de aves em Minnesota, entrou na fazenda que criava perus em novembro e descobriu um punhado de galinhas mortas devido à gripe aviária altamente contagiosa.

Em uma semana, ele havia perdido quase metade de todo o seu rebanho.

Então, quando os perus de Brey começaram a produzir ovos novamente na primavera, ele tentou um método preventivo aparentemente pouco ortodoxo: montou lasers no topo de seus galinheiros, emitindo feixes de luz verde para repelir patos-reais, corujas e outros potenciais portadores do vírus mortal. .

À medida que as aves migratórias se dirigem para norte na Primavera, os avicultores e pecuaristas de todo o país preparam-se para outro surto de gripe aviária. Embora a dinastia mais recente tenha perdido apenas uma pequena porção de Quase 10 bilhões Galinhas, perus, patos e outras aves são vendidas em todo o país todos os anos, e alguns criadores de aves como Brey estão a recorrer a métodos inovadores para proteger os seus rebanhos, utilizando meios de dissuasão como drones, buzinas de ar, balões e chamarizes de predadores.

Estas práticas sublinham a luta das pequenas explorações agrícolas e até de algumas operações em grande escala para afastar o vírus, bem como a fadiga e a aceitação relutante da doença após anos de protocolos de saneamento, confinamentos e discussões sobre vacinação.

As explorações industriais de grande escala e as que criam galinhas poedeiras parecem ser as mais afectadas: dois terços das aves abandonadas pertencem a apenas 30 explorações que contêm um milhão ou mais de galinhas poedeiras. As operações na Turquia, como a do Sr. Berri, também foram duramente atingidas, representando 350 das 481 explorações agrícolas comerciais com casos detectados. As aves são particularmente vulneráveis ​​à infecção, e são mais vulneráveis ​​ao vírus porque muitas fazendas de perus estão no caminho migratório de muitas aves aquáticas selvagens, disse a Dra. Carol Cardona, especialista em saúde de aves da Universidade de Minnesota.

A infecção traz consequências graves.

sob Política federalUma única ave infectada pode exigir o abate ou eliminação de um rebanho inteiro e, em seguida, o descarte das carcaças por meio de compostagem, sepultamento, queima ou derretimento. A lista resultou 90 milhões de aves mortas e mais de 1.100 bandos afetados em todo o país Desde fevereiro de 2022, quando a cepa, a mais mortal até agora nos Estados Unidos, foi detectada pela primeira vez.

Dado que as áreas onde as aves infectadas viveram devem ser desinfectadas e colocadas em quarentena, e porque o repovoamento de um bando leva tempo, a produção pode ser interrompida durante vários meses. Como resultado, o número total de galinhas poedeiras diminuiu cerca de sete milhões de galinhas 2021 para 2023Produzindo menos mil milhões de ovos por ano – e contribuindo para custos mais elevados.

Christian Alexander, 32, que cria galinhas poedeiras em 300 acres de pastagens situadas entre sequoias costeiras e o Oceano Pacífico perto de Crescent City, Califórnia, disse que demorou meio ano até que a capacidade de produção fosse totalmente restaurada depois que a gripe aviária foi descoberta no final de 2018. 2022 .

“A parte mais difícil para os agricultores é perder as aves, com certeza. Aí você perde trabalho para seus funcionários e não consegue abastecer seus clientes”, disse ele, acrescentando que limpar as carcaças e depois compostá-las foi traumático.

O Sr. Alexander coleta os ovos manualmente em galinheiros móveis sem portas ou pisos para garantir que as aves tenham acesso total ao ar livre. Em vez de reabastecer pintinhos recém-nascidos e esperar meses para que crescessem, ele comprou galinhas marrons, orgânicas, “gastas” ou poedeiras que haviam atingido o pico de produção de ovos. Quando têm cerca de 3 anos de idade, as aves põem menos ovos por dia do que as galinhas mais jovens, mas a exploração do Sr. Alexander voltou à plena capacidade, produzindo entre 10.000 e 12.000 ovos por dia.

Para evitar outro surto, Alexander limitou agora as visitas às explorações agrícolas e realizou uma higienização completa, mas prometeu manter as suas convicções. Como presidente da American Poultry Association, ele disse ter conhecimento de apenas alguns casos entre seus 1.100 agricultores membros. “Tenho medo de pegá-lo de novo? Não o suficiente para manter meus pássaros dentro de casa”, disse ele.

Alexander também tentou instalar lasers em sua fazenda. Mas depois de um tempo, os estorninhos começaram a aprender os padrões do laser e não tinham mais medo dos feixes semelhantes aos dos sabres de luz.

Reconhecendo que os meios de dissuasão não eram infalíveis, Craig Dorr, diretor de vendas do Bird Control Group, que fabrica lasers, disse que a demanda aumentava sempre que ocorria um surto. Ele acrescentou que os produtores de leite estão agora buscando instalar o sistema, que custa a partir de US$ 12.500 por unidade, desde que a doença foi descoberta em vacas no mês passado.

Outras medidas preventivas a que os agricultores recorreram na tentativa de afastar vectores de doenças mortais, segundo o Dr. Cardona, incluem redes, máquinas de ruído e dançarinos insufláveis. “Homem assustador, homens que explodem”, disse ela. Mas ela sublinhou que a sazonalidade e a natureza evolutiva do vírus significam que os agricultores devem reforçar regularmente as medidas de segurança.

“É como sprints, como repetições. Você faz um sprint e depois descansa novamente”, disse o Dr. Cardona. “Você usa esse tempo de descanso para aumentar sua flexibilidade e ter certeza de que está pronto para a próxima temporada. “E então medite e ore.”

Para construir esta resiliência, especialistas e autoridades recomendam seguir determinados protocolos: reduzir os visitantes, limpar e desinfetar agressivamente, manter a água e os alimentos longe de aves e mamíferos selvagens e isolar das multidões as aves recém-compradas ou que regressam, entre outros.

No entanto, a gripe aviária pode penetrar até nos celeiros mais rigorosos. Brey, por exemplo, tem uma vaga de estacionamento designada para qualquer pessoa que traga seus perus; Sistemas de entrada dinamarqueses Onde as pessoas possam limpar-se e desinfetar-se e tenham entradas de ar filtradas.

“Você pode reforçar sua biossegurança e apertá-la até ficar com o rosto azul. Tipo, que horas são? Três horas? Já tomei meu oitavo banho hoje”, disse Brey, que tem cria pássaros há três décadas.

Esta vigilância constante esgotou a paciência de alguns avicultores.

Samantha Gasson, que cria 2.000 frangos de corte – aqueles criados para carne – e 400 perus em pastagens na Carolina do Norte, seguiu protocolos padrão e lançou drones para afastar abutres, que poderiam transmitir o vírus e cercar seus cordeiros e vacas.

Mas depois de anos de preocupação com o vírus, ela aprendeu agora como lidar com ele, comparando a sua resposta à fadiga pandémica.

“Com a Covid, no início, eu era definitivamente uma daquelas pessoas que se disfarçava e dava 6 metros para todo mundo”, disse Gasson, que trabalha para uma organização sem fins lucrativos de bem-estar animal e segurança alimentar. “E com a gripe foi a mesma coisa. Naquele primeiro ano, definitivamente perdi o sono por causa disso. Desde então, está tudo bem, faz parte da vida.”

Rachel Aristad estava acostumada a verificar o rastreador federal de casos que monitora a propagação da gripe aviária quase diariamente quando a cepa atual confinou 18 galinhas dentro de seu galinheiro rosa construído em casa, no quintal de sua casa na zona rural de Connecticut.

Depois de dois anos, sua vigilância diminuiu. Aristad continuará a realizar verificações regulares para ver se o vírus foi detectado nas proximidades, evitará parques para cães cobertos de excrementos de ganso e amarrará balões em seu quintal para assustar as raposas, que podem trazer o vírus ou atacar seus pássaros. Mas a ideia de manter suas galinhas, que ela considera animais de estimação, permanentemente isoladas não é atraente.

“Só espero que em algum momento no futuro eles ofereçam uma vacina para galinhas de quintal”, disse ela. “Não vendemos nossos frangos para o exterior, queremos apenas ver rebanhos felizes e saudáveis.”

Berry, que também atua como presidente do Conselho de Pesquisa e Promoção de Minnesota, Turquia, renunciou quando se tratava de evitar adequadamente a gripe aviária.

“Você fica acordado na cama por dias e dias, como assim?” ele adicionou. “Como, como, o que devo fazer de diferente? Não sei essa resposta.”