Maio 22, 2024

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Kaitlin Clark lidera Iowa State na UConn em sua segunda participação consecutiva no campeonato nacional

Kaitlin Clark lidera Iowa State na UConn em sua segunda participação consecutiva no campeonato nacional

CLEVELAND – Gabby Marshall reconheceu este facto imediatamente.

No momento em que conheceu a atacante da UConn, Aaliyah Edwards, Marshall sabia que ela havia se mudado e uma tela ilegal teria que ser chamada.

Momentos depois, aconteceu, e faltando três segundos para o fim e Iowa mantendo a vantagem de um ponto, o jogo estava quase no fim. Iowa State venceu UConn por 71-69 e agora está pronto para seu segundo jogo consecutivo no campeonato nacional, enquanto UConn volta para casa de forma comovente.

Tudo o que Marshall, que fez grandes jogadas defensivas pelo estado de Iowa durante todo o ano, pode fazer é torcer.

“Fiquei tão feliz e animado”, disse Marshall. “Eu sabia que sim. Esta era a terceira tela móvel do jogo e sabíamos que era um grande momento.”

Em um confronto anunciado como Kaitlyn Clark, do estado de Iowa, contra Paige Bueckers, da UConn, duas das três últimas jogadoras nacionais do ano, o placar foi muito maior do que eles.

Bueckers terminou com 17 pontos em arremessos de 7 de 17. Clark marcou 21 pontos em arremessos de 7 de 18, mas nenhum dos times estaria no jogo se suas estrelas fossem as únicas aparecendo.

Os Huskies receberam um grande impulso de Edwards, que fez 17 pontos e oito rebotes apesar da falta final. KK Arnold, que roubou em menos de 10 segundos para definir a posse de bola final, fez 14 pontos, 5 assistências e 5 roubos de bola em sua primeira Final Four.

Mas foi o elenco de apoio do estado de Iowa que fez a diferença. A atacante Hannah Stolke foi a artilheira do Iowa State com 23 pontos. Foi apenas a segunda vez neste ano que Clark não liderou os Hawkeyes na pontuação.

“Achei que esta noite ela tivesse jogado com toda a sua energia e habilidade para entrar lá e dominar”, disse Clark. “Ela enfrenta Aaliyah Edwards, que na minha opinião é uma das melhores jogadoras do país.”

No entanto, Iowa State foi uma equipe liderada por Clark, mas também uma equipe que obteve grandes contribuições em grandes momentos. Como Sydney Affolter, cujo lance livre falhado por Clark foi rebatido a três segundos do fim. Ou Kate Martin, que marcou 11 pontos e 8 rebotes.

O elenco de apoio de Iowa intensificou-se quando necessário, especialmente quando Clark lutou para abrir o jogo.

Ela acertou 3 de 11 e não acertou 3 pontos no primeiro tempo em campo, e UConn abriu uma vantagem de 12 pontos faltando 5:18 para o final do primeiro tempo. Affolter então marcou 6 dos 8 pontos finais do estado de Iowa para reduzir o déficit para seis pontos no início do segundo tempo.

A partir daí, foi um relacionamento de ida e volta. Clark fez sua primeira cesta de 3 pontos faltando 8:39 para o fim do terceiro quarto e deixou a multidão lotada no Rocket Mortgage FieldHouse em frenesi.

Os Huskies voltaram sozinhos no quarto período.

Com o ataque do estado de Iowa no ritmo, UConn perdia por nove pontos com 5:42 restantes. Para um time UConn esgotado por lesões e que jogou apenas seis jogadores, parecia que estava sem combustível depois de jogar a maior parte da temporada no banco devido a lesões.

No entanto, UConn intensificou-se.

“Nossos médicos fazem um ótimo trabalho garantindo que descansemos, nos recuperemos e recebamos o tratamento de que precisamos”, disse Bueckers. “E sendo apenas concorrentes, estamos muito gratos por estar aqui e tentamos não considerar nada disso garantido e não pensar em ficar cansado ou pensar no que nos machuca e no que nos machuca e como estamos cansados. grato por estar aqui e apenas tentar continuar a jogar com esse coração e com essa mentalidade de não se cansar.”

Perdendo por quatro pontos faltando 50 segundos para o fim, o armador Nika Moll roubou um passe ruim de Martin e acertou uma cesta de 3 pontos do outro lado. Então veio o roubo de Arnold que configurou a posse final de UConn.

Em vez de tirar uma foto, UConn foi para casa depois de chamar uma tela ilegal.

“Qualquer um pode construir muito com esse jogo individual, mas nenhum jogo ganha ou perde um jogo de basquete”, disse Bueckers. “Sinto que cometi muitos erros que poderiam ter impedido aquela jogada de ser tão grande ou causado o jogo. Então, você pode olhar para uma jogada e dizer: 'Oh, isso nos matou ou nos machucou.' Mas deveríamos ter feito “Eu deveria ter feito um trabalho melhor para garantir que não deixássemos o jogo ao acaso e deixássemos o jogo para uma decisão ruim vindo em nossa direção e é isso que decidiria.”

Mas foi essa jogada que preparou mais um jogo para Clark com o uniforme de Iowa e uma revanche contra a Carolina do Sul, depois que os Hawkeyes encerraram sua temporada invicta na Final Four do ano passado.

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(Foto: Steve Chambers/Getty Images)