Junho 25, 2024

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Os Knicks estarão em busca do próximo grande jogador, mas não querem atrapalhar sua cultura

Os Knicks estarão em busca do próximo grande jogador, mas não querem atrapalhar sua cultura

Um dia antes da derrota que encerrou a temporada do New York Knicks, OG Anunoby nomeou seu treinador principal.

Anunoby não joga desde o jogo 2 da série da segunda rodada contra o Indiana Pacers, uma batalha que terminaria com a morte de seu time em sete jogos. O atacante de 26 anos ainda não correu e ainda sofre com a lesão na coxa sofrida há 11 dias. Mas com os Knicks a uma derrota da eliminação e com o resto do elenco cambaleando, todas as noções do que deveria ser considerado saudável desapareceram.

“Eu queria pelo menos tentar ajudar meus companheiros de equipe, queria pelo menos estar lá”, disse Anubi.

Aqui está o que ele disse a Tom Thibodeau.

Os Knicks estavam lutando por suas vidas e Anunoby, com uma lesão no tendão da coxa, queria jogar. Ele deve ter apresentado um argumento convincente.

Anunoby começou o jogo 7 de domingo contra o Pacers, mas agiu como se estivesse levando sua impressão de Willis Reed longe demais. Ele não era capaz de correr, defender e dirigir. Thibodeau o tirou do jogo menos de cinco minutos após a advertência e nunca mais o colocou de volta em quadra.

“Não senti que ele estava se movendo bem”, disse Thibodeau. “Não fazia sentido.”

O homem famoso por abordar cada jogo como se fosse o último do seu time foi quem teve que salvar Anunoby de si mesmo.

Este foi o caso dos Knicks nesta temporada, que perderam o jogo 7 para os Pacers por 130-109, encerrando sua sequência nos playoffs com uma vitória antes das finais da Conferência Leste. Nova York deu e deu até não sobrar mais nada.

“Este grupo não inventamos desculpas para nada”, disse Jalen Brunson. “Se as coisas acontecessem, seguíamos em frente com o que tínhamos. E obviamente queremos todos saudáveis. Acho que isso é o mais importante, mas acho que, como grupo, tínhamos uma mentalidade de ser o próximo. Nós realmente levamos isso a sério. .”

Anunoby foi um entre muitos.

Menos de 48 horas depois de sofrer uma cólica abdominal, Josh Hart estava vagando pela quadra, bloqueando Aaron Nesmith e tentando pegar rebotes.

Minutos depois de quebrar a mão no terceiro quarto, Brunson tentava voltar ao jogo. Ele jogou por 14 segundos, percebeu que sua pegada não estava certa, então saiu novamente, indo para o vestiário apenas para descobrir que um golpe errado no armador do Pacers, Tyrese Haliburton, não apenas quebrou suas ambições, mas também quebrou um osso.

Os Knicks poderiam ter colocado em campo um time de playoffs apenas com seus jogadores lesionados.

E eles não tinham Julius Randle, que deslocou o ombro em janeiro passado e não joga desde então. E eles não tinham Mitchell Robinson, que voltou de uma cirurgia no tornozelo, machucou novamente o tornozelo, voltou da lesão e depois machucou novamente no início da série Pacers, exigindo outra cirurgia. Bojan Bogdanović também não esteve disponível para o jogo 7, depois de ter sido submetido a uma cirurgia ao pé durante a série da primeira eliminatória contra o Philadelphia 76ers.

Nova York encerrou uma temporada superlativa, sua primeira campanha de 50 vitórias em 11 anos e sua ascensão ao segundo lugar sem nenhum de seus titulares no Dia de Abertura em campo. A dor do histórico desempenho ofensivo dos Pacers, Seu desempenho de arremesso é de 67,1 por cento O jogo 7 foi o melhor de um jogo de playoffs da NBA, superado apenas pela dor física que acompanhou aquela corrida.

Os Knicks venceram apesar das lesões durante toda a temporada. À medida que a encosta ficava mais íngreme, eles pedalavam e pedalavam – até que as rodas se soltassem.

“Esta equipe é especial”, disse Brunson. “De uma forma que não consigo explicar.”

Os Knicks, que já foram uma franquia falida, nunca ostentaram a cultura competitiva que se tornou seu traço de caráter definidor. Uma sensação de “e se” permeou o topo e a base da organização com cada ajuste, reviravolta, reviravolta ou puxão que levou ao colapso da temporada.

Os Knicks tiveram um recorde de 12-2 em 14 jogos imediatamente após a troca no meio da temporada por Anunoby. Lesões em Randle e Anunoby atrapalharam a corrida. Randle nunca mais voltou.

January Knicks será um tema interno no início da temporada de férias. Este grupo parecia um candidato quando estava com força total. Mas não há garantia de que a mesma tripulação retornará em 2024-2025.

A primeira questão do verão diz respeito ao treinador que renovou a cultura. Thibodeau está entrando agora na última temporada de seu contrato. Os dois lados entrarão em negociações de extensão neste verão. O atletaShams Charania, do Post, relatou na semana passada que os Knicks “querem desesperadamente prendê-lo” a longo prazo e que o novo acordo pode chegar a oito dígitos por ano. Os treinadores não recebem mais descontos, não depois que Monty Williams redefiniu o mercado com um contrato de seis anos no valor de US$ 78 milhões no verão passado com o Detroit Pistons.

“Isso é algo que meu agente cuidará”, disse Thibodeau. “Os Knicks têm sido ótimos para mim. Então é onde eu quero estar.”

Quer a prorrogação seja aprovada ou não, os Knicks têm dúvidas sobre o elenco a ponderar.

Anunoby é um agente livre e, embora Nova York seja o grande favorito para contratá-lo novamente, os detalhes permanecem uma questão. Ele retornará por US$ 35 milhões anuais? Ou o valor médio anual poderia estar mais próximo de US$ 40 milhões? Ou talvez mais do que isso? Não existem muitos defensores mais versáteis que possam começar como armador através das posições. Apenas algumas pessoas que se enquadram nessa descrição também podem oferecer de 15 a 18 pontos.

Isaiah Hartenstein também é um agente livre. Seu retorno é menos certo – mesmo que ele insista que quer ficar em Nova York.

Por causa da peculiaridade do teto salarial, os Knicks não podem oferecer a Hartenstein mais do que US$ 16,1 milhões em salário inicial, e US$ 1,8 milhão desse dinheiro deve ser em bônus. Mas vindo de sua melhor temporada, o time poderia lhe dar mais do que isso.

Os Knicks vão pressionar para contratar novamente Hartenstein, um defensor dinâmico que também é o executor de maior confiança de Brunson, mas você nunca sabe como alguém reagirá quando receber uma oferta de dinheiro que mudará sua vida.

Há outro elemento que também moldará a temporada da equipe: a busca incessante por uma segunda estrela.

Os Knicks já estão usando o primeiro em Bronson. Mas ele precisa de um parceiro, outro deputado, para dar o chute quando os zagueiros se aglomerarem. Se Randle nunca tivesse se machucado, se um elenco saudável tivesse empurrado esse grupo para as finais da conferência e dado uma luta ao Boston Celtics, ou mesmo superado eles, essa conversa poderia não ter existido.

Infelizmente, neste mundo, os Knicks irão atrás daquela estrela desconhecida usando apenas um aquecedor de janeiro, pistas dispersas e suposições para decidir o seu futuro.

Fontes da Liga dizem que a organização ainda tem como meta o próximo verão como o momento certo para negociar o próximo grande nome O atleta. Randle poderia se tornar um agente livre em 2025 e receberia um aumento naquele momento, assim como Brunson, que é elegível para uma prorrogação neste verão, mas poderia ganhar mais dinheiro esperando até 2025 como agente livre para assinar um novo contrato.

Daqui a um ano, os Knicks ficarão mais caros. Financeiramente, e ao abrigo do atual acordo coletivo de trabalho, este verão é um bom momento para negociar estrelas.

Nova York tem muitas escolhas no draft. Ele tem todos os seus jogadores na primeira rodada avançando, e tem a escolha do Dallas Mavericks no draft deste verão e três futuros jogadores protegidos que pertencem a outros times. Possui contratos negociáveis. A parte encorajadora desta temporada não foi apenas a vitória dos Knicks; Eles venceram enquanto seu front office os preparava para 2025 e além, tão bem quanto qualquer outra pessoa poderia ter feito.

Não está claro quem será essa estrela. Nem os Knicks sabem. Eles confiam em uma verdade universal: na NBA, sempre há alguém inesperado disponível.

Karl-Anthony Towns, Paul George na opção de compra e negociação, o colapso do Miami Heat, Donovan Mitchell de volta, a reformulação do Phoenix Suns – aconteça o que acontecer, os Knicks planejam se inserir na conversa. É claro que as circunstâncias de hoje não eram mais as mesmas de quando procuraram Mitchell há apenas alguns meses.

Na época, os Knicks estavam com 37 vitórias e em busca de um superstar. Se o ajuste não estiver claro para Bronson, eles descobrirão mais tarde. O objetivo era trazer talentos para a porta.

Esse não é o caso hoje.

Os Knicks têm talento. Bronson é uma estrela óbvia. Ele, Hart, Hartenstein, Robinson, Anunoby, Miles McBride, Donte DiVincenzo e até Randle são jogadores melhores do que nunca. A cultura deles se infiltra em todas as suas ações. Eles querem colocar outro talento de alto nível ao lado de Brunson e talvez adicionar Randle também. Mas eles também obtiveram sucesso em um certo tipo de personalidade e, em sua busca pelo próximo grande nome, não deveriam esquecer isso.

Não é por acaso que os Knicks são conhecidos por se esforçarem demais. Thibodeau exige isso, mas como os jogadores lhe dirão, é assim que eles agem, não importa quem lidera o vestiário. Após os erros de Cam Reddish e Evan Fournier, a diretoria percebeu que, se Thibodeau fosse o técnico principal, eles teriam que estocá-lo com jogadores com a mentalidade de Thibodeau.

Isso também não muda em Chasing a Star.

Os Knicks estarão em busca do próximo grande jogador, mas também esperam não atrapalhar a cultura que ajudou a maior parte de seu elenco ao longo de seus anos de carreira e encorajou os jogadores a continuarem balançando, mesmo que não sintam os braços.

“Acho que (o futuro) é muito brilhante”, disse Hart. “Acho que há esperança no que estamos construindo, e acho que isso é o mais importante. Acho que construímos uma base para uma franquia que vai lutar, uma franquia que está se movendo na direção certa. terminar desta forma, mas estamos indo na direção certa, acho que estamos dando a esta cidade e aos fãs de Nick algo pelo que esperar.

(Foto de Jalen Brunson: Elsa / Getty Images)