Abril 25, 2024

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Foguete Space One Kairos do Japão explode durante seu voo inaugural

Foguete Space One Kairos do Japão explode durante seu voo inaugural

TÓQUIO – O pequeno foguete Kairos de combustível sólido da Space One do Japão explodiu logo após seu lançamento inaugural na quarta-feira, enquanto a empresa tentava se tornar a primeira empresa japonesa a colocar um satélite em órbita.

O foguete de quatro estágios, combustível sólido e 59 pés de comprimento explodiu segundos após a decolagem, logo após as 11h01 (22h01 de terça-feira, horário do leste dos EUA), deixando para trás fumaça alta, fogo, fragmentos de foguete e água de combate a incêndios. Sprinklers apareceram perto da plataforma de lançamento e puderam ser vistos na mídia local em uma transmissão ao vivo do lançamento na ponta da montanhosa Península de Kii, no oeste do Japão.

A Space One disse que o voo foi “interrompido” após o lançamento e que estava investigando a situação. Não houve indicação imediata da causa da explosão ou se houve feridos. As plataformas geralmente não têm ninguém por perto durante o lançamento. A Space One disse que o processo de lançamento é altamente automatizado e requer aproximadamente dez funcionários no centro de controle de solo.

O foguete Kairos da Space One explodiu após ser lançado da plataforma de lançamento em Kushimoto, oeste do Japão, na quarta-feira.Notícias Kyodo via AP

Kairos carregava um satélite experimental do governo que poderia substituir temporariamente os satélites de inteligência em órbita se parassem de funcionar.

A Space One havia planejado o lançamento para sábado, mas o adiou depois que um navio entrou em uma zona marítima restrita próxima.

Embora o Japão seja um participante relativamente pequeno na corrida espacial, os criadores de foguetões do país estão a lutar para construir veículos mais baratos para satisfazer a crescente procura de lançamentos de satélites por parte do seu governo e de clientes globais.

A Space One, com sede em Tóquio, foi fundada em 2018 por um grupo de empresas japonesas: Canon Electronics, a unidade de engenharia aeroespacial da IHI, a empresa de construção Shimizu e o Banco de Desenvolvimento do Japão, apoiado pelo Estado. Dois dos maiores bancos do Japão, Mitsubishi UFJ e Mizuho, ​​também possuem participações minoritárias.

As ações da Canon Electronics caíram mais de 9% após o lançamento fracassado de quarta-feira.

O presidente da Space One, Masakazu Toyoda, disse que a empresa deseja oferecer “serviços de correio espacial” para clientes nacionais e internacionais, com a meta de lançar 20 foguetes por ano até o final da década de 2020. Embora a empresa tenha atrasado quatro vezes a janela de lançamento inaugural do Kairos, ela disse que os pedidos para o segundo e terceiro voos planejados foram atendidos, inclusive por um cliente externo.

A Space One não divulgou os custos de lançamento do Kairos, mas o CEO da empresa, Kozo Abe, disse que era “suficientemente competitivo” contra seu rival americano Rocket Lab.

O Rocket Lab lançou mais de 40 pequenos foguetes eletrônicos da Nova Zelândia desde 2017, a um custo de aproximadamente US$ 7 milhões por voo. Várias empresas japonesas usaram o Electron em suas missões, incluindo os fabricantes de satélites de radar iQPS e Synspective, e a startup de remoção de detritos orbitais Astroscale.

Explosão de tecnologia
Não houve indicação imediata da causa da explosão ou se houve feridos.AFPTV/AFP-Getty Images

No mês passado, a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA), financiada pelo estado, lançou com sucesso seu novo foguete carro-chefe acessível, o H3. A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) completou um pouso histórico de “precisão” na superfície da Lua este ano, e o H3 está programado para transportar cerca de 20 satélites e sondas ao espaço até 2030.

Em 2019, a Interstellar Technologies conduziu o primeiro lançamento de foguete especialmente desenvolvido no Japão usando a série MOMO, apesar da falta de uma carga útil de satélite em grande escala.

O Japão, em parceria com os Estados Unidos, procura revitalizar a sua indústria de aviação doméstica para enfrentar a concorrência tecnológica e militar da China e da Rússia.

O governo prometeu no ano passado apoio “abrangente” às startups espaciais que utilizam tecnologia crítica para a segurança nacional, à medida que procura construir constelações de satélites para melhorar as capacidades de inteligência.

O Ministério da Defesa japonês anunciou na sexta-feira que concluiu um acordo com a Space One para aumentar a carga útil de seus foguetes, experimentando motores a gás metano com baixo consumo de combustível.