setembro 29, 2022

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Foguete lunar da NASA está a caminho de ser lançado apesar dos raios

CABO CANAVERAL, Flórida (AP) – O foguete Lua Nova da NASA permaneceu no caminho certo para ser lançado em um voo de teste de missão na segunda-feira, apesar de uma série de raios na plataforma de lançamento.

O foguete do Sistema de Lançamento Espacial de 322 pés (98 metros) é o foguete mais poderoso que a NASA já construiu. Uma cápsula de tripulação vazia está programada para ser enviada para a órbita lunar, meio século após o programa Apollo da NASA, que pousou 12 astronautas na superfície da lua.

Os astronautas podem retornar à Lua dentro de alguns anos, se este voo de teste de seis semanas for bem. No entanto, funcionários da NASA alertam que as apostas são altas e o voo pode ser interrompido.

No lugar dos astronautas, três bonecos de teste foram anexados à cápsula Orion para medir vibração, aceleração e radiação, um dos maiores riscos para os humanos no espaço profundo. A cápsula sozinha contém mais de 1.000 sensores.

Nem o míssil nem a cápsula foram danificados durante a tempestade de sábado, disseram autoridades no domingo. O equipamento terrestre também não foi afetado. Cinco ataques foram confirmados, atingindo os postes de relâmpagos de 183 metros que cercam o foguete no Centro Espacial Kennedy da NASA. Os golpes não foram fortes o suficiente para justificar um grande reteste.

“O sistema claramente funciona como projetado”, disse Jeff Spaulding, diretor sênior de testes da NASA.

Mais tempestades são esperadas. Embora os meteorologistas coloquem 80% de chances de tempo aceitável na manhã de segunda-feira, espera-se que as condições se deteriorem durante o período de lançamento de duas horas.

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Tecnicamente, Spaulding disse que a equipe fez o seu melhor nos últimos meses para eliminar qualquer vazamento de combustível preso. Um par de testes de contagem regressiva no início deste ano levou a reparos em válvulas com vazamento e outros equipamentos defeituosos; Os engenheiros não saberão se todos os reparos estão em ordem até algumas horas antes da decolagem planejada. Se não for concluído na segunda-feira, a próxima tentativa de lançamento será na sexta-feira.

Depois de muitos anos de atrasos e contratempos, a equipe de lançamento ficou emocionada por finalmente chegar perto do voo inaugural do programa de exploração lunar Artemis, em homenagem à irmã gêmea de Apollo na mitologia grega.

“Estamos dentro de 24 horas do lançamento agora, o que é bastante impressionante para o que estivemos neste voo”, disse Spaulding a repórteres.

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O voo subsequente de Artemis, no início de 2024, verá quatro astronautas voando ao redor da lua. Um pouso pode ocorrer em 2025. A NASA está mirando no polo sul não descoberto da lua, onde acredita-se que as crateras permanentemente sombreadas contenham gelo que poderia ser usado por futuras tripulações.

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