outubro 1, 2022

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Explicador: NASA testa novo foguete lunar, 50 anos após Apollo

CABO CANAVERAL, Flórida (AP) – Após anos de atrasos e aumentos orçamentários na casa dos bilhões, o novo foguete lunar da NASA será lançado na próxima semana em um voo de teste de alto risco antes que os astronautas subam ao topo.

O foguete de 98 metros tentará enviar uma cápsula vazia da tripulação para a órbita lunar de longo alcance, 50 anos após o famoso lançamento Apollo da NASA.

Se tudo correr bem, os astronautas poderão circular a lua já em 2024, com a NASA pretendendo pousar duas pessoas na lua até o final de 2025.

A decolagem está marcada para segunda-feira de manhã no Kennedy Space Center da NASA.

Funcionários da NASA alertam que o voo de teste de seis semanas é arriscado e pode ser interrompido se algo falhar.

“Vamos focar nele e testá-lo. Vamos fazer com que ele faça coisas que nunca faríamos com uma tripulação a bordo para tentar torná-lo o mais seguro possível”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson. A Associated Press na quarta-feira.

O fundador aposentado do Instituto de Política Espacial da Universidade George Washington disse que muita coisa depende desse piloto. Ele observou que custos crescentes e longos intervalos entre as missões levariam a um retorno difícil se as coisas dessem errado.

“Deve ser o primeiro passo em um programa sustentável de exploração humana da Lua, Marte e além”, disse John Logsdon. Os Estados Unidos terão a vontade de avançar diante de uma grande ruptura?

O preço para esta missão: mais de US$ 4 bilhões. Adicione tudo, desde o início do programa há uma década até o pouso na Lua em 2025, e há mais um choque pegajoso: US$ 93 bilhões.

Aqui está um resumo do primeiro voo do programa Artemis, em homenagem à lendária irmã gêmea de Apollo.

força de mísseis

O novo foguete é mais curto e mais fino do que os foguetes Saturn 5 que lançaram 24 astronautas da Apollo na Lua há meio século. Mas é mais forte, com 8,8 milhões de libras (4 milhões de quilogramas) de empuxo. É chamado de foguete do Sistema de Lançamento Espacial, SLS para abreviar, mas um nome menos óbvio ainda está sendo discutido, de acordo com Nelson. Ao contrário do Saturn V simplificado, o novo foguete contém um par de propulsores de cinto reconfigurados dos ônibus espaciais da NASA. Os propulsores se separarão após dois minutos, assim como os propulsores do ônibus espacial, mas não serão capturados do Oceano Atlântico para reutilização. O estágio primário continuará a ser filmado antes de se separar e cair no Oceano Pacífico em pedaços. Duas horas após a decolagem, o estágio superior enviará a cápsula, Orion, para a lua.

miniatura de vídeo do youtube

a lua

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A cápsula robótica Orion de alta tecnologia da NASA recebeu o nome da constelação, entre as mais brilhantes do céu noturno. Com 3 metros de altura, é mais espaçoso que a cápsula Apollo, onde quatro astronautas estão sentados em vez de três. Para este voo de teste, um manequim em tamanho real em um traje de voo laranja ocupará o assento do piloto, completo com sensores de vibração e aceleração. Dois outros manequins feitos de um material que imita o tecido humano – a cabeça e o torso femininos, mas sem membros – medirão a radiação cósmica, um dos maiores perigos do voo espacial. Um dos baús está testando um blusão de Israel. Ao contrário do foguete, Orion já foi lançado antes, fazendo duas órbitas ao redor da Terra em 2014. Desta vez, o módulo de serviço solar e de propulsão da Agência Espacial Europeia será conectado através de quatro asas.

plano de vôo

O voo da Orion deve levar seis semanas desde a decolagem na Flórida até a Pacific Flight, duas vezes mais que os voos dos astronautas para tributar os sistemas. Levaria quase uma semana para chegar à lua, a 386.000 km de distância. Depois de orbitar a Lua, a cápsula entrará em uma órbita distante a 61.000 km de distância. Isso colocaria Orion a 450.000 km da Terra, mais longe do que Apollo. O grande teste ocorre no final da missão, quando Orion atinge a atmosfera a 40.000 km/h a caminho de um voo no Oceano Pacífico. O escudo térmico usa o mesmo material que as cápsulas Apollo para suportar temperaturas de retorno de 5.000°F (2750°C). Mas o design avançado prevê que as futuras tripulações de Marte retornarão mais rápido e com mais calor.

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imigrantes

Além de três bonecos experimentais, o voo contém um grande número de passageiros clandestinos para pesquisas no espaço profundo. Dez satélites do tamanho de uma caixa de sapatos vão decolar assim que Orion for em direção à lua. O problema é que esses chamados satélites foram instalados no foguete há um ano e as baterias não podem ser recarregadas para metade deles, pois o lançamento continua atrasado. A NASA espera que alguns falhem, dada a natureza de baixo custo e alto risco desses pequenos satélites. CubeSats para medição de radiação deve ser bom. Também claro: Uma demonstração de uma vela solar visando um asteróide. Em uma homenagem a Back to the Future, a Orion levará alguns fragmentos de rocha lunar que Neil Armstrong e Buzz Aldrin coletaram na Apollo 11 em 1969, e parafusos de um de seus motores de foguete, que foram recuperados do mar há dez anos. Aldrin não estará presente no lançamento, segundo a NASA, mas três de seus ex-colegas estarão lá: Walter Cunningham da Apollo 7, Tom Stafford da Apollo 10 e Harrison Schmitt da Apollo 17, o próximo homem. Para andar na lua.

Apolo vs. Artemis

Mais de 50 anos depois, a Apollo ainda é a maior conquista da NASA. Usando a tecnologia da década de 1960, a NASA levou apenas oito anos para que seu primeiro astronauta, Alan Shepard, fosse lançado, e Armstrong e Aldrin pousassem na Lua. Por outro lado, Artemis realmente durou mais de uma década, apesar de se basear no programa de exploração lunar de curta duração da Constellation. Doze astronautas da Apollo andaram na Lua de 1969 a 1972, permanecendo não mais do que três dias de cada vez. Para a Artemis, a NASA se baseará em um grupo diversificado de astronautas atualmente em número de 42 e estenderá o tempo que as tripulações passam na Lua para pelo menos uma semana. O objetivo é criar uma presença lunar de longo prazo que lubrifique trenós para enviar pessoas a Marte. Nelson da NASA promete anunciar as primeiras tripulações do satélite Artemis assim que Orion retornar à Terra.

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Qual é o próximo

Há muito o que fazer antes dos astronautas pisarem na lua novamente. Um segundo voo de teste enviará quatro astronautas ao redor da lua e de volta, possivelmente já em 2024. Um ano ou mais depois, a NASA pretende enviar mais quatro astronautas, com dois deles pousando no pólo sul da lua. A Orion não vem com um módulo lunar como a espaçonave Apollo, então a NASA contratou Elon Musk para fornecer sua espaçonave para o primeiro pouso lunar em Artemis. Duas outras empresas privadas estão desenvolvendo trajes para caminhar na superfície da lua. A espaçonave de aparência científica se conectará à Orion na Lua e levará um par de astronautas à superfície e de volta à cápsula para voltar para casa. Até agora, a nave estelar voou apenas seis milhas (10 quilômetros). Musk quer lançar a nave estelar ao redor da Terra no Super Heavy Booster da SpaceX antes de tentar pousar na lua sem tripulação. Um problema: a espaçonave precisará ser abastecida em um depósito de combustível em órbita da Terra, antes de ir para a Lua.

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