outubro 22, 2021

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Esta nova foto maluca da lua de Tycho Carter é tão detalhada que dificilmente parece real

Um novo sistema de telescópio permite a captura de imagem de maior resolução Lua sempre usando tecnologia de radar.

Essa façanha levou anos de trabalho e o resultado é incrivelmente detalhado. O ponto focal é Cratera Tycho, uma das impressões mais notáveis ​​na lua. E embora tenha sido tirada a centenas de milhares de quilômetros de distância, a foto faz você se sentir como se estivesse voando sobre a superfície do único satélite natural da Terra.

A imagem resultante tem uma resolução de cinco metros por cinco metros e contém aproximadamente 1,4 bilhão de pixels. Juntos, eles incluem toda a largura da cratera Tycho, que tem 86 quilômetros (53 milhas) de diâmetro, e muito mais.

Da perspectiva desse pássaro, cada ruga na turbulenta superfície da lua parece se destacar em detalhes nítidos.

Imagem de radar da cratera Tycho. (NRAO / GBO / Raytheon / NSF / AUI)

O Green Bank Telescope (GBT) da National Science Foundation está localizado em West Virginia e é o maior radiotelescópio totalmente dirigível do mundo. Isso permite que os astrônomos direcionem o olho do grânulo para qualquer direção que desejarem.

No início deste ano, o satélite foi equipado com um novo transmissor de radar, desenvolvido pela Raytheon Intelligence & Space, capaz de enviar pulsos para o espaço próximo.

Quando cada um desses sinais ricocheteia na superfície da Lua, eles são recuperados pelo Observatório Nacional de Radioastronomia (NRAO) A matriz de linha de base é muito longaque também está sediada em West Virginia.

Os pulsos armazenados são comparados entre si e analisados ​​para produzir uma imagem. explique Galen Watts, engenheiro do GBO.

Em janeiro, pesquisadores Teste o sistema Fazendo uma imagem de radar do local de pouso da Apollo 15, para provar que eles poderiam, de fato, obter imagens de alta resolução da Terra.

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5 m pequenoImagem de radar do local de pouso da Apollo 15. (Sofia Dagnello / NRAO / GBO / Raytheon / AUI / NSF / USGS)

Meses depois, eles conseguiram obter uma imagem de alta resolução da cratera Tycho.

“O transmissor, o alvo e os receptores estão todos em movimento constante à medida que nos movemos através do espaço,” explique o que é.

“Embora você possa pensar que isso pode dificultar a produção de uma imagem, na verdade produz dados mais significativos.”

Como cada pulso de radar de retorno contém informações de uma direção ligeiramente diferente, os astrônomos podem obter mais ângulos a partir de uma observação estática.

Isso significa que os cientistas podem calcular com mais precisão a distância até um alvo e a velocidade desse alvo.

“Dados de radar como este nunca foram registrados antes com esta distância ou precisão,” Ele diz o que é.

“Isso foi feito antes a distâncias de algumas centenas de quilômetros, mas não nas centenas de milhares de quilômetros deste projeto, e não em alta resolução de um metro ou mais nessas distâncias.”

Há apenas 10 anos, diz Watts, seriam necessários meses de computação para obter uma imagem de um único sinal de radar recebido. Mais do que isso levaria mais de um ano.

Os astrônomos esperam que a nova tecnologia nos permita explorar partes do sistema solar que nunca vimos antes, tudo a partir do conforto de nosso próprio planeta.