Abril 23, 2024

O Ribatejo | jornal regional online

Informações sobre Portugal. Selecione os assuntos que deseja saber mais sobre a Folha d Ouro Verde

Ele mata uma grande baleia assassina branca em menos de dois minutos e se alimenta de seu fígado

Ele mata uma grande baleia assassina branca em menos de dois minutos e se alimenta de seu fígado

Inscreva-se no boletim científico da Wonder Theory da CNN. Explore o universo com notícias de descobertas fascinantes, avanços científicos e muito mais.



CNN

Um par de orcas trabalhando em conjunto tem matado grandes tubarões brancos ao longo da costa da África do Sul desde pelo menos 2017, saqueando os fígados ricos em nutrientes dos tubarões e eliminando o resto.

Os cientistas estão tentando entender qual abordagem de caça funcionou Mova isso Tubarões longe Em algumas partes da costa em torno da Cidade do Cabo, a investigação revelou agora um novo desenvolvimento surpreendente no comportamento que poderá fornecer pistas sobre o que isto poderá significar para o ecossistema marinho mais amplo.

Cientistas testemunharam um dos caçadoresuma orca macho conhecida como Estibordo, matou sozinha um tubarão branco juvenil de 2,5 metros (8,2 pés) em um período de dois minutos no ano passado.

“Ao longo de duas décadas de visitas anuais à África do Sul, observei o profundo impacto que estas orcas estão a ter na população local de tubarões brancos”, disse o Dr. Primo Micarelli, biólogo marinho do Centro Italiano de Estudos de Tubarões e da Universidade de Siena, que estava a bordo de uma das duas embarcações que os observaram. Pesquisadores durante o ataque: “Ver estibordo carregando o fígado de um tubarão branco em nosso navio é inesquecível”.

“Apesar do meu horror por estes predadores, estou cada vez mais preocupado com o equilíbrio do ambiente marinho costeiro”, disse Micarelli num comunicado.

Não é incomum que as baleias assassinas, que são animais altamente inteligentes e sociais, caçam animais de grande porte individualmente. No entanto, é o primeiro incidente desse tipo envolvendo um dos maiores predadores do mundo – o grande tubarão branco – relataram pesquisadores em 2019. Estudo publicado na sexta-feira No Jornal Africano de Ciências Marinhas.

A autora principal, Alison Towner, pesquisadora de doutorado na Universidade de Harvard, disse que matar um estibordo contradiz o comportamento de caça cooperativa amplamente observado entre as baleias assassinas, que podem cercar presas grandes, como leões marinhos, focas e tubarões, e usar sua inteligência e força combinadas. atacar. Universidade de Rodes.

De acordo com o estudo, os ataques observados anteriormente a grandes tubarões brancos envolveram entre duas e seis orcas e duraram até duas horas.

“Este avistamento revelou evidências de caça solitária por pelo menos uma baleia assassina, desafiando os comportamentos tradicionais de caça cooperativa”, disse Towner, que estuda grandes tubarões brancos há 17 anos e identificou seus padrões de movimento por meio de marcação, em um estudo recente conhecido no mundo. região. declaração.

“Esses são insights inovadores sobre o comportamento predatório desta espécie”, disse ela. “A presença destas baleias assassinas caçadoras de tubarões está provavelmente ligada a uma dinâmica mais ampla do ecossistema. A rápida evolução deste fenómeno torna difícil para a ciência acompanhar.”

Bombordo e estibordo

O evento detalhado no estudo ocorreu em 18 de junho de 2023, a 800 metros (875 jardas) da costa, perto de Seal Island, perto da Baía de Mossel – cerca de 400 quilômetros (250 milhas) a leste da Cidade do Cabo – onde pessoas em dois navios observavam as baleias. . .

Menos de uma hora depois de chegar, um tubarão emergiu perto da superfície, e pesquisadores, turistas e outras pessoas a bordo do navio observaram quando ele agarrou a barbatana peitoral esquerda do tubarão e “empurrou o tubarão para frente várias vezes antes de eventualmente eviscerá-lo” em menos de dois horas. Minutos, disse o estudo.

Mais tarde, estibordo foi fotografado de um dos navios com um “pedaço de fígado cor de pêssego ensanguentado” na boca, segundo o estudo. Bort, companheiro de estibordo, foi observado a cerca de 100 metros (328 pés) de distância enquanto ocorria o assassinato e não interveio.

Christian Stopforth/Drone Fanatics SA

Uma segunda carcaça de grande tubarão branco chegou à costa em junho, perto de Hartenbos, na África do Sul.

A dupla é um favor Um dos autores do estudo está envolvido na caça e matança de grandes tubarões brancos há muitos anos. As barbatanas dorsais das orcas curvam-se em direções opostas, o que serviu de inspiração para seus nomes.

Os dois viajam longas distâncias ao longo da costa leste da África do Sul até a Namíbia. Os pesquisadores suspeitam que primeiro buscaram uma ótima segmentação Branco em 2015. Somente em 2022 foram capturadas pela primeira vez fotos aéreas de orcas matando um grande tubarão branco, disse Towner.

Towner disse: “Embora não tenhamos evidências fortes sobre motivos específicos, a chegada do par de orcas pode estar ligada a mudanças mais amplas no ecossistema”. “É claro que as atividades humanas, como as alterações climáticas e a pesca industrial, estão a ter impacto nos nossos oceanos. Para compreender plenamente esta dinâmica, são necessários mais investigação e financiamento.

“Ainda há muitas perguntas sem resposta sobre essas baleias assassinas caçadoras de tubarões e de onde elas vêm.”

As orcas estão assustando um grande número de tubarões brancos, mas os pesquisadores não sabem para onde os tubarões estão se mudando. “À medida que se movem, podem acabar interferindo na pesca comercial pesada”, acrescentou Towner.

O cheiro distinto de fígado de tubarão no ar e gaivotas mergulhando em direção a um ponto na superfície da água, além da carcaça de um segundo tubarão. O peixe de 3,55 metros (11,6 pés) descoberto nas proximidades levou os espectadores a acreditar que outro grande tubarão branco pode ter sido morto antes da chegada dos barcos naquele dia, disseram os pesquisadores.

Segundo o estudo, a morte por orcas solitárias pode ser possível devido ao pequeno tamanho das presas, como a grande baleia beluga. Tem comprimento máximo de 6,5 metros (21,3 pés) e massa de 2,5 toneladas.

O estudo sugere que a velocidade do ataque pode refletir a habilidade e eficiência do estibordo como predador, o que pode ser uma resposta ao estresse de passar tempo caçando perto de praias em áreas onde os humanos são abundantes.

“Não podemos especular que esta baleia assassina se tornou mais sofisticada, mas o rápido período em que o tubarão foi morto mostra uma habilidade e eficiência incríveis”, disse Towner por e-mail.

Os fígados dos grandes animais brancos são órgãos enormes, representando cerca de um terço da sua massa corporal. Ricas em gordura, as orcas descartam o resto da carcaça, um comportamento alimentar seletivo conhecido entre outros carnívoros, como focas, ursos pardos e lobos, de acordo com o estudo.

“As observações aqui acrescentam mais camadas à fascinante história destas duas baleias assassinas e às suas capacidades”, disse o Dr. Simon Elwin, diretor fundador e principal cientista da Sea Search Research & Conservation e investigador da Universidade de Stellenbosch, na África do Sul. uma permissão.

“Como predadores inteligentes, as baleias assassinas podem aprender rapidamente novas técnicas de caça por conta própria ou com outras pessoas, portanto, observar e compreender os comportamentos usados ​​aqui e em outras baleias assassinas na África do Sul é uma parte importante para nos ajudar a entender mais sobre esses animais”, acrescentou. Elwin, que não esteve envolvido no estudo, estava em busca.