Abril 25, 2024

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Danielle Collins vence o Miami Open – do jeito dela

Danielle Collins vence o Miami Open – do jeito dela

MIAMI GARDENS, Flórida – O momento em que Danielle Collins deixou Elena Rybakina e os 14.000 fãs na Hard Rock Arena e todos os outros jogadores de tênis saberem o que aconteceu no sábado, aconteceu quando ela estava a um ponto de vencer o primeiro set e enfrentar talvez o saque mais perigoso do jogo .

Rybakina fez o que costuma fazer, usando uma catapulta com o braço direito para lançar um de seus mísseis no meio da quadra. Foi quando Collins, um dos grandes talentos do tênis, recuou e deu um golpe que levantou seus pés do chão, lançando uma bola que não voltava e assumiu a liderança que continuaria em seu caminho. À vitória que pode ser o ápice de sua vida no tênis.

Cerca de uma hora depois, ela estava no palco segurando o grande troféu de vidro pela conquista de um dos principais títulos do esporte em um torneio que assistiu quando criança, no outro lado da Flórida. Collins venceu por 7-5 e 6-4 o campeão de Wimbledon, que é um dos jogadores mais temidos do esporte. E consegui na hora certa, porque este é talvez o detalhe mais bizarro desta quinzena mágica a poucas horas de carro dos campos públicos onde começou – e no final da temporada terminará.

Collins, 30 anos, com apenas oito anos de carreira profissional e jogando o melhor tênis de sua vida, jura que vai parar de jogar, não importa o que aconteça pelo resto do ano.

Não importa que a finalista do Aberto da Austrália de 2022, duas vezes campeã da NCAA e uma jogadora com reputação no vestiário como uma das jogadoras mais perigosas do jogo, possa ter entrado em seu ritmo. Obrigado pelas lembranças, esta e tudo o mais que acontecer nos próximos sete meses.

Estou doente, exausta e cansada de tentar competir ao mais alto nível enquanto trato a endometriose, a artrite reumatóide e a dor crónica que ambas as condições podem causar. Além da solidão da estrada e do próprio jogo. Ela quer começar uma família, o que os médicos disseram que seria uma boa ideia continuar mais cedo ou mais tarde, dado o seu histórico médico.

Poucos se oporiam a nada disso. No mínimo, Collins está dizendo a verdade, como poucos outros no esporte. Ele sempre fez isso.

No entanto, seus planos surpreenderam muitas pessoas que trabalham no esporte. E como ela provou no sábado e nas últimas duas semanas, quando está saudável e estável, ela é absolutamente melhor do que a maioria das mulheres. Eles sabem disso, e ela também.

Além disso, há uma qualidade que Collins traz para a quadra de tênis: fogo, energia e a capacidade de levar milhares de pessoas lotadas para uma quadra em qualquer lugar do mundo em uma viagem com ela. Andy Murray faz isso. Rafael Nadal também. Serena Williams sim. Bianca Andreescu, a talentosa canadense que venceu o Aberto dos Estados Unidos em 2019 aos 19 anos, mas desde então tem lutado contra lesões, também poderia fazê-lo.

Observar esses jogadores e um punhado de outros é andar de espingarda com eles. E que passeio foi, especialmente em um dia como sábado, quando Collins deu socos e gritos estrondosos, e as 14.000 pessoas na arena improvisada dentro do Hard Rock Stadium estavam lá com ela, especialmente naquele momento aterrorizante, quando um final o backhand atravessou a quadra.


(Robert Prang/Getty Images)

Rybakina observou-a passar. Collins gritou, ajoelhando-se e permanecendo agachada por um longo tempo, deixando todo o barulho cair sobre ela.

“Eu senti como se estivesse jogando para milhares de meus melhores amigos”, disse Collins.

Olhando de fora, Collins chegar às finais em Miami parece ridículo.

Ela está em 53º lugar no ranking mundial, a jogadora com pior classificação a vencer o Miami Open, que acontece desde 1985. No mês passado, ela estava disputando as eliminatórias apenas para entrar em torneios como este, um nível logo abaixo do Grand Slam. . Ela nunca chegou a uma final neste nível de torneio antes. Ela sofreu uma lesão nas costas em Austin, Texas, no mês passado e foi forçada a desistir no meio da partida das quartas de final.

Ela também está comprometida em tirar algum tempo da roda de hamster do tênis profissional durante esta última viagem ao redor do mundo. Ela fez uma viagem de 10 dias à Tasmânia depois de perder na segunda rodada do Aberto da Austrália, pensando que talvez não voltasse àquela parte do mundo por um tempo.

Ela tem viajado sem ônibus desde então. Ela contou com a ajuda de um treinador universitário de sua cidade natal, São Petersburgo, que trabalha com ela ocasionalmente desde 2015, um homem chamado Ben Maxwell, treinador masculino e feminino do Eckerd College. Ele esteve aqui com ela no último fim de semana, depois passou a maior parte da semana treinando em Eckerd e voltou na quinta-feira para as semifinais.

Jaime Arias, a estrela americana da década de 1980 que dirige o desenvolvimento de tênis na IMG Academy e é um de seus professores de tênis desde a infância, apareceu em seu camarote no sábado para ajudar também.

Então, o que exatamente aconteceu aqui para fazer tudo isso acontecer de uma forma que nunca aconteceu antes?

Ele viu algo diferente esta semana?

“Ela era muito flexível e estava realmente se divertindo”, disse Maxwell no sábado à noite. “Fora da quadra, estamos nos divertindo muito. Joguei golfe ontem à noite e tenho mantido isso fora da quadra de tênis. Acho isso muito importante. Todo mundo está preso no tênis, tênis, tênis, treinando, treinando Acho que às vezes é bom dar um passo atrás e fazer algumas “atividades não relacionadas ao tênis e deixar a mente descansar e saber o que fazer. Ela é uma jogadora talentosa e talentosa e uma das melhores jogadoras do mundo. Eu sou um grande defensor de ter esse equilíbrio fora da quadra de tênis. Acho que isso ajuda a mentalidade.”

Sobre golfe. Ela jogava nos dias de folga. Nada muito sério. Algum tempo no campo e depois alguns buracos. Ela disse que não era muito boa nisso tudo. (Maxwell não contestou essa avaliação.) Mas é por isso que ela adora brincar. Não há problema em ser ruim em alguma coisa e tentar melhorar. Isso mantém sua mente afiada e a faz pensar em outra coisa além do tênis. E então ela volta ao tênis e se sente absolutamente incrível.

Ela surfa muito pelo mesmo motivo. Mas as ondas não são muito boas em Miami, nem perto dos grandes torneios de tênis, então é golfe. Além disso, permitiria que ela vivesse da melhor maneira possível na Flórida – um pouco de golfe, um pouco de tênis ou talvez um mergulho na piscina do resort em que estava hospedada.

“Estou vivendo um sonho”, ela disse um dia.

Depois, há Quincy, sua mistura de poodle que a acompanhou ao torneio e a manteve equilibrada como um cão de serviço. “Sra.” Eu o chamei.

Ela estava com o “Sr. S.” Na creche para cachorros durante suas brincadeiras e ela tem alguns vídeos dele assistindo ela brincar. Ela disse que Quincy parecia muito confuso com tudo isso. Ele vê sua mãe. Ele vê a bola. Ele parece não entender por que não está lá e compartilhando.

No entanto, ele nunca esteve longe de seus pensamentos. Talvez seja por isso que ela foi tão eficaz em Miami. Ela jogou sete partidas, vencendo 14 dos 15 sets, e muitas vezes se desculpava nas conversas pós-jogo, dizendo às pessoas que precisava ir para a creche antes que fosse tarde demais.

No entanto, o Sr. Q não estava em sua mente enquanto ela tentava desesperadamente conquistar o maior título de sua carreira, com Rybakina tentando teimosamente amortecer a festa que muitas pessoas estavam dando o dia todo.

Por onde quer que ela andasse no sábado, na quadra e em todos os cantos da quadra de tênis, Collins ouvia vozes.

Vamos DC.

Você consegue fazer isso.

nós te amamos.

Ela nunca tinha visto nada parecido antes, exceto talvez na final na Austrália, há dois anos, quando todos deram o mesmo tratamento ao herói de sua cidade, Ash Barty. Mas desta vez foi tudo para ela.

“Foi simplesmente surreal”, disse ela. “Nunca esquecerei este dia por causa disso.”

Desde o início do dia, ela disse a si mesma para manter as emoções no vestiário e esperar o jogo acabar para soltá-las. À medida que o match point caía e depois outro e outro, ela voltou à rotina entre os pontos em que vinha trabalhando. Volte à respiração, assim como na prática de ioga. Pule, pule, pule de um pé para o outro para manter as pernas vivas e permitir que a energia nervosa se dissipe para que você não atrapalhe as coisas que sabe que vai precisar.

Então veio um backhand final.

“Havia tantos pensamentos passando pela minha cabeça”, disse ela. “No final, eu disse: Graças a Deus, obrigado, superei esse obstáculo.”

Claro, havia outra questão. Você ainda pretende parar de fumar?

Sim.

Nenhuma reconsideração?

não.

Ela disse que as perguntas vêm de um bom lugar. Eles a fazem se sentir desejada. Existem apenas outras coisas que você deseja. Coisa boa. Coisas boas. E ela não vai deixar nada atrapalhar sua tentativa de conseguir isso.

Mais uma vez, Collins estava dizendo a verdade.

(Imagens gratuitas/TBN/Getty)