Abril 21, 2024

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Cientistas descobriram as táticas de caça violentas das baleias assassinas da Califórnia, como tapas de cauda e cabeçadas, depois de estudarem o misterioso grupo de predadores durante 16 anos.

Cientistas descobriram as táticas de caça violentas das baleias assassinas da Califórnia, como tapas de cauda e cabeçadas, depois de estudarem o misterioso grupo de predadores durante 16 anos.

  • As baleias assassinas usam cabeçadas, tapas na cauda e violência em massa contra suas presas
  • Aqueles que vivem na Baía de Monterey, na Califórnia, têm uma refeição favorita: leões marinhos
  • Mas o segundo lanche favorito são os filhotes das baleias cinzentas que migram sazonalmente.
  • Leia mais: Observadores de baleias têm uma visão deslumbrante de perto de uma caça às baleias assassinas

Um novo estudo revela que as baleias assassinas na Baía de Monterey usam técnicas de caça violentas para abater suas presas.

Uma equipa de cientistas tem estudado um grupo específico de animais temíveis desde 2006 e descobriu que estas baleias atacam tudo, desde leões marinhos e aves marinhas a elefantes marinhos e crias de baleias cinzentas – e utilizam qualquer método para obter a sua refeição.

Suas técnicas de caça incluíam cabeçadas, tapas com a cauda para atordoá-los e até mesmo lançar suas presas no ar.

Imagens capturadas na natureza mostram predadores se reunindo para separar um filhote de baleia cinzenta de sua mãe antes de matar e comer o bebê, e outras orcas capturadas são mostradas jogando um golfinho no ar como uma boneca de pano.

As descobertas oferecem uma rara visão do mundo deste grupo de orcas, que caça principalmente mamíferos em águas abertas e não é bem compreendido pelos cientistas.

Baleia assassina persegue leão marinho da Califórnia. Os leões marinhos representaram quase metade das presas do grupo das baleias assassinas entre 2006 e 2021.
Uma baleia assassina macho que passa bate a cauda contra a água na tentativa de atordoar um jovem elefante marinho.

Os cientistas descobriram que as baleias modificavam o seu comportamento de caça dependendo se estavam a varrer águas abertas ou a procurar presas em desfiladeiros submarinos.

Leia mais: Fazendo jus ao nome 'assassino'!

Assista ao momento 'incrível' em que uma baleia assassina mata e come sozinha um grande tubarão branco em apenas dois minutos.

Durante as interações observadas para este evento, pelo menos dois tubarões brancos foram mortos, como evidenciado pela descoberta de uma segunda carcaça de 3,55 m (11,6 pés) nas proximidades.

Em águas abertas, eles se espalham e se movem de forma irregular, talvez para cobrir uma área maior e tornar seus movimentos mais difíceis de serem previstos pelas presas.

Mas no vale eles se moviam furtivamente e os cientistas suspeitam que eles ouvem o movimento da água para caçar presas neste ambiente.

Nos últimos anos, as orcas ganharam atenção internacional significativa pelos seus ataques coordenados a outros predadores, como os tubarões, e pela realização de ataques semelhantes contra barcos.

Em Março passado, por exemplo, um casal britânico aterrorizado assistiu impotente a um grupo de orcas abalroar repetidamente o seu veleiro, quebrando o leme.

Eles também caçam sozinhos, como foi observado no mês passado, quando uma baleia assassina matou um grande tubarão branco e removeu seu fígado – sua parte favorita do tubarão – em menos de dois minutos.

No novo estudo, os cientistas descobriram que as baleias assassinas na Baía de Monterey comem mais leões marinhos do que qualquer outra presa, sendo que os animais representam cerca de 48% das suas presas.

Uma observação capturou uma baleia assassina atordoando um elefante marinho com um forte golpe de cauda.

Os filhotes de baleias cinzentas foram a segunda presa mais comum, respondendo por cerca de 22% das mortes de baleias assassinas na Baía de Monterey.

Terceiro, os mais comuns eram o enorme elefante marinho, que pode pesar até 4.500 quilos. Esses grandes mamíferos foram responsáveis ​​por cerca de 7% de suas mortes.

Uma baleia assassina lança no ar um golfinho de face branca do Pacífico. As baleias muitas vezes caçam esses golfinhos vindo de baixo e tirando-os da água.
A baleia assassina usa seus dentes para agarrar a plataforma ou mandíbula superior de uma baleia minke adulta. As orcas muitas vezes mantêm suas presas maiores imóveis enquanto outras as atacam.

As focas e os golfinhos comuns foram os próximos na lista, com cerca de 6% cada. Aves marinhas ocasionais, botos, golfinhos do Pacífico e botos de Dall eram os menos vulneráveis ​​à predação ocasional.

Além do que as baleias capturam, os pesquisadores também procuraram saber onde são capturadas.

Eles observam que o sistema de cânions subaquáticos profundos na Baía de Monterey parece fornecer um terreno de caça vital para predadores oceânicos.

As águas profundas e os fundos marinhos rochosos fazem desta área do vale um habitat ideal para krill, lulas e peixes – alimentos que as suas presas adoram comer.

Sabendo que estas saborosas criaturas do fundo atacariam leões marinhos, focas e outros mamíferos marinhos na Baía de Monterey, este grupo de orcas parece ter aprendido a encontrar as suas próprias refeições.

Os pesquisadores documentaram o que acontece quando as baleias assassinas se unem para caçar um filhote de baleia cinzenta.
Depois que as orcas separaram o filhote de sua mãe, um macho adulto bateu nele com a cabeça, atordoando o filhote.

Existem três tipos principais de orcas: transitórias, residentes e baleias marinhas.

Os moradores tendem a morar em um só lugar e pescar peixes de pequeno e médio porte, como o irresistível salmão. Seus grandes grupos familiares os tornam melhores na localização de fontes de alimento e nutrição.

As criaturas marinhas tendem a viver em grandes grupos a nove ou mais quilômetros da terra e caçam tubarões.

Os transientes vivem em grupos menores e caçam principalmente mamíferos – tornando cada viagem uma luta potencial até a morte.

Depois de atordoar um filhote de baleia cinzenta, as orcas submergiram e afogaram o filhote, apertando-o com seus corpos.
Depois de matar o filhote, as orcas se alimentam da mandíbula e da língua do filhote, e seus intestinos aparecem acima da água e sua cauda aparece sob a superfície da água na parte inferior da imagem.
Os pesquisadores observaram como as baleias assassinas (orcas) caçadoras de mamíferos na Baía de Monterey, na Califórnia, passavam seu tempo durante 270 horas de observações comportamentais. Os resultados fornecem informações sobre as interações predador-presa neste cânion submarino e no ambiente de águas profundas.

O seu nome é, na verdade, impreciso, porque tendem a permanecer nas mesmas áreas costeiras que a população. Mas, décadas atrás, os cientistas pensavam que eram nômades, e o nome pegou.

Foram estes grupos de transientes que os cientistas observaram no último estudo, onde catalogaram cuidadosamente cada avistamento deles na Baía de Monterey, mapearam as suas localizações e registaram exactamente o que estavam a fazer.

Eles passaram a maior parte do tempo (51%) procurando por presas, dividindo esse tempo igualmente entre o cânion marinho e as águas abertas.

10% do tempo foi gasto perseguindo presas, 23% foi gasto na alimentação, 9% foi gasto viajando, 6% socializando e 1% descansando.

Este gráfico mostra o número médio de baleias assassinas (linha preta sólida) e baleias cinzentas (linha pontilhada cinza) nas águas da Baía de Monterey a cada mês. O número de baleias assassinas aumentou de março a junho, quando as baleias cinzentas migraram pela Baía de Monterey. Na Primavera, as baleias cinzentas migram dos trópicos com as suas crias no regresso das suas áreas de nascimento tropicais para as suas áreas de alimentação no Árctico.
Marcas pré-fabricadas em uma baleia assassina indicam que ela passa muito tempo em mar aberto – onde vive o tubarão-padrão.

O grupo de baleias incluído no presente estudo era transitório e, embora algumas delas caçassem em águas abertas, foram avistadas principalmente dentro e ao redor da baía.

Mas um quarto grupo de orcas foi recentemente identificado: as oceânicas.

Um grupo de 49 baleias assassinas, anteriormente não estudado, caçou até 300 quilômetros da costa da Califórnia e do Oregon, caçando presas grandes, como cachalotes, de acordo com um relatório publicado pelo jornal britânico “Daily Mail”. Estádio Publicado na semana passada.

Os cientistas podem dizer que essas baleias passam a maior parte do tempo em mar aberto porque apresentam marcas de mordidas de tubarões pré-fabricados, que só vivem lá.

As pessoas têm visto estas feridas distintas em baleias assassinas que vivem nas regiões sul e oeste do Oceano Pacífico, perto da Nova Zelândia e da Antártica, há mais de uma década.

O falecido filhote de baleia cinzenta foi encontrado encalhado em 2011. No dia anterior, os cientistas tinham visto um grupo de baleias assassinas atacá-lo na Baía de Monterey. A e C mostram a mandíbula perdida do animal e B mostra as rachaduras paralelas feitas pelos dentes da baleia assassina.
Na verdade, as orcas “transitórias” tendem a caçar na mesma área ao longo dos anos, especialmente nas águas do Monterey Canyon, um sistema de desfiladeiros subaquáticos que é um habitat ideal para os animais que as orcas comem.

Mas vê-los em baleias assassinas que viviam perto da América do Norte era novidade.

Cada um desses grupos de baleias vive vidas muito diferentes, e os cientistas notaram que nem falam a mesma língua.

Porém, com o tempo, as mudanças no ambiente alteram seus hábitos.

As populações residentes de baleias assassinas estão em colapso em muitas áreas à medida que o número de salmões diminui.

Em alguns casos, os transientes tomam o seu lugar – prosperando com focas e outras criaturas que sobrevivem com lulas e pequenos peixes que podem reagir onde o salmão não consegue.

Com o tempo, veremos como as orcas transitórias também se adaptam a um mundo em mudança.

o Estádio Foi publicado hoje na revista PLOS One.