dezembro 5, 2021

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Cientistas descobrem vestígios de vida antiga em uma safira de 2,5 bilhões de anos

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A amostra de safira da Groenlândia, onde os mais antigos depósitos de safira conhecidos foram encontrados, contém grafite – um mineral feito de carbono puro. As assinaturas químicas no carbono indicam que era uma relíquia da infância.

“O grafite dentro desta safira é realmente único. É a primeira vez que vimos evidências de vida antiga em rochas com safira”, disse Chris Yakimchuk, professor de Ciências da Terra e Ambientais da Universidade de Waterloo, no Canadá. Em um comunicado à imprensa.

O grafite foi encontrado em rochas que datam de mais de 2,5 bilhões de anos, um período na Terra em que o oxigênio era necessário na atmosfera e a vida unicelular existia apenas em microorganismos e algas.

Para determinar se o carbono era de origem biológica, os pesquisadores analisaram sua química – especificamente a composição isotópica dos átomos de carbono.

“A matéria viva consiste preferencialmente em átomos de carbono mais leves porque leva menos energia para se incorporar às células”, disse Yakimchuk. “Com base no aumento da quantidade de carbono-12 neste grafite, concluímos que os átomos de carbono já foram vidas antigas, provavelmente microorganismos mortos, como as cianobactérias.”

Um fóssil de dinossauro de um carnívoro supostamente gigantesco na verdade pertence a outra coisa

Os cientistas encontraram rochas na Groenlândia enquanto estudavam a geologia da safira para entender melhor as condições necessárias para sua formação.

A safira azul é feita da mesma substância. Na safira, o cromo produz uma cor distinta, enquanto vestígios de ferro, titânio e níquel produzem as diferentes cores da safira, incluindo o azul geralmente associado a pedras preciosas.

A equipe também descobriu que o grafite provavelmente altera a química da rocha circundante para criar condições favoráveis ​​para o crescimento da safira.

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“A presença de grafite também nos dá mais pistas para determinar como as safiras se formaram neste local, algo que é impossível fazer diretamente com base na cor da safira e na composição química”, disse Yakimchuk. na declaração.

A pesquisa foi publicada em análises ásperas de geologia Semana Anterior.