dezembro 5, 2022

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Albert Pujols é o quarto jogador a marcar 700 pontos em casa

Era junho de 2001, a primeira metade da primeira temporada de uma carreira que ninguém esperava. Albert Pujols voltou para Kansas City, Missouri, onde dois anos antes jogou em uma faculdade comunitária que nunca havia produzido um jogador importante na liga. Agora, como um novato do St. Louis Cardinals, ele de alguma forma atinge os 0,350 com muitos home runs. Mas quão legal é realmente?

disse Chad Durbin, que Aquela noite começou para a família real, ao evocar um encontro exploratório com um coach. “Jamie Quirk me disse: ‘Acho que suas coisas vão derrotar os Pujols’ – e ele nem ligou para ele, apenas disse errado. Você simplesmente não sabe muito sobre ele.”

A educação foi rápida e convincente. Pujols escapou duas vezes antes de penalizar uma bola curva para Homer na nona entrada, estragando a chance de Durbin em seu primeiro jogo de sua carreira. Esta foi a vigésima carreira de Pujols em uma jornada que durou mais de duas décadas.

“Esta casa fugindo de mim tem idade para beber, tem idade para ir pedir uma cerveja no bar”, disse Durbin, 44, aposentado de 9 anos, só ajuda no jogo. Eu fiz a minha parte.”

Pujols disse que vai se aposentar no final da temporada e na sexta-feira venceu sua corrida contra o final. Ele atingiu 700 empregos domésticos ao enfrentar duas vezes os Dodgers em Los Angeles, juntando-se ao bairro mais exclusivo de todos os tempos. Antes de Pujols, apenas Babe Ruth (1934), Hank Aaron (1973) e Barry Bonds (2004) chegaram a 700 pessoas.

“É muito especial”, disse Pujols após a partida. “Isso realmente me atinge quando eu terminar, no final da temporada, quando estiver aposentado, e talvez um minuto ou dois depois disso eu possa ver os números.”

Bonds terminou sua carreira com o maior número de proprietários, 762, seguido por Aaron em 755, e Ruth em 714. Mas Pujols, nesta era de especialidades e touros robustos, acumulou mais arremessadores do que qualquer outro: 455.

Esse total ainda está crescendo. Ambos os visitantes na sexta-feira tiveram duas novas baixas: seu chute de 434 pés para a esquerda no terceiro turno veio do titular dos Dodgers, Andrew Heaney, e seu gol de 389 pés no quarto foi muito longe do leal Phil Pickford. Nenhum deles havia enfrentado os Pujols antes do jogo de sexta-feira à noite.

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“As pessoas me perguntam o tempo todo: ‘Quem é o rebatedor mais duro que você já enfrentou?'”, disse Glendon Roach, 47, que abandonou três companheiros de equipe para Pujols em 40 carreiras com raquetes. “Eu sempre digo Alberto. Especialmente quando ele estava no auge, ele podia causar o maior dano das mais diferentes maneiras.”

Ruth espalhou seus companheiros por 216 jogadores diferentes, e Aaron distribuiu para 310 jogadores. Ambos os atiradores se aposentaram muito antes do interleague estrear em 1997, no meio da carreira de Bonds. Os títulos empataram com 449 arremessadores diferentes, um número que os Pujols alcançaram em 22 de agosto contra Drew Smiley, do Chicago Cubs.

“Como ele está jogando agora”, disse Smiley, “é definitivamente um Albert Pujols diferente do que eu vi quando ele estava com os Angels.” “Eu não tive a chance de enfrentá-lo quando ele estava com os Cardinals no início de sua carreira, quando ele era o jogador mais dominante lá. Mas agora é como se ele fosse aquele cara novamente.”

Pujols termina com um boom que é quase tão improvável quanto sua ascensão ao início. Jogando em regime de meio período na temporada de despedida, seu índice de folga de 509 até quinta-feira foi o maior desde 2011, último ano de sua primeira passagem pelo St. Louis.

Pujols teve uma média de mais de 40 homers por ano com os Cardinals de 2001 a 2011, superando 0,617 no total. Ele então saiu para um contrato de US $ 240 milhões com os Angels, com média de apenas 23 por ano, com 0,448 desacelerações em um contrato de 10 anos. Os Angels o dispensaram em maio passado, encerrando sua temporada de 2021 com os Dodgers.

No entanto, enquanto os Pujols atingiram apenas 0,256 com os Angels – em comparação com 328 antes disso – sua presença sempre foi grande para os arremessadores adversários, especialmente para os corredores de base. Os Pujols, que rastreiam apenas Aaron e Ruth na lista do RBI, com uma pontuação de 2.208, liderou nada menos que 93 corridas em seis de suas oito primeiras temporadas com os Angels.

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“Em seus dias em Anaheim, ele obviamente não atingiu a média, mas acho que RBIs são uma grande coisa, e ele teve mais de 100 RBIs para esticar bem”, disse Taiguan Walker, destro do Mets. “Ele sempre foi produtivo. Ele fez seu trabalho para empurrar os caras, e pode ser com uma mosca de saco ou uma fraqueza na outra direção. Isso dificultou.”

Walker adicionou seu nome à lista de Pujols com um número de carreira 587 em setembro de 2016. Walker, que na época estava no Seattle Mariners, havia agarrado os Pujols por uma tacada em 10 antes, mas esse não era o seu dia.

“Eu nem sei se saí correndo – corria para casa, corria para casa, corria para casa, tomava banho”, disse Walker, que desistiu três vezes seguidas e só fez duas no primeiro turno. “Albert finalizou para mim. Eu acho que foi uma bola rápida, centro-esquerda. Ele foi muito profundo também. Eu lembro que eles disseram que ele não conseguia chegar à bola rápida, mas ele conseguia, então eu estava tentando acertar ele. Acho que muitos de seus home runs acabaram.”

Esse foi o arremesso que Smiley experimentou no mês passado na sétima entrada de um jogo sem gols no Wrigley Field: uma bola rápida 1-2 a 93 mph, bem acima da metade externa do tabuleiro. Pujols acertou na primeira linha do campo esquerdo representa Homer #693, a única corrida do jogo. O campo estava a 4,23 pés do chão, de acordo com o Statcast, tornando-se o segundo arremesso mais alto de Homer nas principais equipes nesta temporada.

“No início do jogo, joguei uma bola curva para ele na área – e ele acertou a parede também”, disse Smiley. “Acabei de ser trancado.”

Os Pujols quebraram outro empate sem gols contra os Cubs em 4 de setembro no Busch Stadium, em St. Louis, elevando a bola rápida de Brandon Hughes para conduzir sobre o campo esquerdo na oitava entrada. Hughes, um novato, insistiu que o currículo de Pujols não fazia diferença para ele – “Eu não coloco um nome no rebatedor quando estou lá”, disse ele – mas ele conhecia a história de Pujols claramente.

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“Sou de Detroit, então perdemos para os Cardinals”, disse Hughes, que tinha 10 anos quando os Pujols levaram o St. Louis ao título mundial de 2006. “Eu digo ‘nós’ porque eu era fã de tigres quando criança.”

Pujols acertou o campo direito de Justin Verlander no primeiro jogo daquela World Series, demonstrando uma característica pela qual ele é conhecido. Entre os muitos atiradores que ele derrotou pelos Creepers, existem alguns dos melhores atiradores que já levaram o heap.

“Jim Leland mencionou isso quando eu estava em Detroit com ele: ‘Albert Pujols e esses caras, eles acertaram muito, muito bons arremessos'”, disse Durbin, referindo-se ao ex-técnico do Tigers. É quando você comete erros, pune-os. E essa é a diferença entre caras que têm uma média de carreira de 0,280 com 350 em suas terras, que é uma ótima carreira, e um cara como ele.”

Os atiradores ás da década passada frequentemente confundiam Pujols; Cory Klopper e Chris Seal combinaram para marcar três vezes em 44 nocautes, com apenas um home run (de uma venda à esquerda em 2012).

Mas considere este grupo maior de superestrelas aposentadas, um grupo com 23 vencedores do Cy Young Award, incluindo: Roger Clemens, Tom Glavin, Randy Johnson, Clayton Kershaw, Greg Maddow e Johan Santana. Pujols esmagou 10 homers deles – incluindo cinco de Johnson – enquanto acertava um combinado de 0,367.

Média de 367 pontos, um a mais que a maior marca da carreira da história, de Ty Cobb. Portanto, enquanto os Pujols sempre simbolizam a desaceleração, lembre-se de que a força era apenas parte do pacote.

Contra Clemens, Glavin, Johnson, Kershaw, Maddox e Santana, ele foi melhor que Cobb.