dezembro 1, 2022

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Roger Federer fecha a carreira com a derrota, mas continua impressionante ao lado de seu velho amigo e rival Rafael Nadal.



CNN

Roger FedererSua carreira pode ter terminado em derrota na sexta-feira, mas a ovação de pé de cinco minutos que se seguiu foi uma prova da marca única e indelével que ele deixou no tênis.

Bajulação da multidão, aplausos aparentemente intermináveis ​​e gritos de “Roger, Roger, Roger” fizeram Federer chorar.

“Estou feliz, não triste”, disse ele após a partida, uma derrota por 6-4, 6-7, 9-11 para Jack Sock e Francis Tiafoe. Junto com seu amigo e rival de longa data Rafael Nadal Na Laver Cup na O2 Arena em Londres.

“Gostei de amarrar meus sapatos pela última vez. Tudo foi a última vez.”

Após 24 anos de excelência em quadra – mais de 1.500 jogos, 103 títulos de simples e 20 grandes torneios – este foi o Último jogo oficial de Federer.

O épico desempate que selou a vitória da dupla americana foi o final adequado não só para uma partida que, embora intensa e muitas vezes emocional, superou as expectativas em sua grandeza e qualidade, mas também uma carreira que produziu muitos momentos de genialidade e deu alegria a muitos.

Para uma competição de três dias entre equipes da Europa e do resto do mundo que raramente parecia mais do que um campo de futebol desde sua estreia em 2017, o anúncio da aposentadoria de Federer adicionou algum prestígio bem-vindo ao jogo deste fim de semana.

Embora a competição, com nove partidas de simples e três partidas de duplas, possa ter recebido anteriormente uma atenção global insignificante, a edição deste ano é sem dúvida um dos maiores eventos de tênis do ano.

Claro, isso se deveu em grande parte a ele ser Swansong Federer, mas também estava fornecendo aos fãs de tênis algo que eles não viam há muitos anos: Federer, Nadal, Novak Djokovic e Andy Murray estão todos saudáveis ​​e competindo juntos no mesmo torneio. .

Não há dúvida de que as postagens de mídia social dessas quatro estrelas na semana que antecedeu o evento deixariam os fãs nostálgicos. O quarteto mostrou um verdadeiro calor um com o outro, semelhante ao grupo de amigos de escola que não estavam juntos há muitos anos, enquanto exploravam os pontos turísticos de Londres.

Talvez, no entanto, sentimentos de nostalgia tenham vindo não apenas da Laver Cup de 2022, marcando o fim da longa e vitoriosa carreira de Federer, mas também do fato de que finalmente confirmou o início do fim da era de ouro do tênis.

Com Nadal, Djokovic e Murray na casa dos trinta, todos sofrendo uma longa ausência por lesão em algum momento de suas carreiras, sua eventual aposentadoria agora pesa sobre o esporte.

Esses quatro jogadores – “os Três Grandes mais um palhaço”, disse Murray em tom de brincadeira em sua página no Instagram – nunca voltarão a disputar oficialmente o mesmo torneio.

Federer manda durante o jogo de sexta-feira.

As conquistas de Federer em quadra estarão entre as grandes do futebol masculino – embora ele esteja, sem dúvida, entre os três primeiros – não há dúvida de que ele é o tenista mais sublime que já pegou uma raquete.

Em grande parte por causa da maneira como ele jogou o jogo, ninguém mais no esporte conquistou admiração universal, endosso ou se tornou um ícone cultural como a fofa superestrela suíça.

Durante a maior parte de sua carreira, Federer parecia estar divagando pela quadra em vez de correr, suas madeixas fluindo e pulando sobre sua cabeça, enquanto sua estética atrevida de uma mão se tornou a jogada mais icônica e reconhecível do tênis de todos os tempos.

E o mais importante, a beleza de seu jogo alcançou – no auge de seus poderes – um sucesso sem precedentes. Ele se tornou o primeiro jogador a bater o recorde masculino anterior de 14 títulos de Grand Slam de Pete Sampras, e depois se tornou o primeiro jogador a chegar ao número 20.

Embora Nadal e Djokovic possam agora ter superado o total de Grand Slams, as batalhas épicas que Federer teve com esses dois jogadores durante sua carreira só aumentaram seu legado.

Em outro dia, os três jogos que antecederam a despedida final de Federer podem ter sido notáveis ​​por si só – Murray x Alex de Minaur foi um encontro particularmente interessante – mas hoje eles pareciam preparativos para o evento principal.

No final do segundo set da partida de Murray contra De Minaur – que o australiano venceu no desempate do terceiro set para ganhar seu primeiro ponto na Equipe Mundial hoje – Federer trocou seu short e faixa para o banco do Team Europe e parecia pronto para entrar em campo, aumentando as expectativas que aumentavam cada vez mais dentro da arena.

Em uma entrevista com De Minaur em campo após a partida, ele mencionou como torceria pelo Team World contra Nadal e Federer, o que levou o jogador de 23 anos a ser vaiado pelos fãs que caíram na gargalhada.

Roger Federer da Team Europe no primeiro dia da Laver Cup na O2 Arena em Londres na sexta-feira.

Quando o nome de Federer foi finalmente anunciado quando ele entrou em campo, o barulho da multidão foi tão ensurdecedor que abafou completamente a voz do locutor antes que ele terminasse de apresentar o suíço e seu parceiro Nadal.

O jogador de 41 anos foi recebido com outro grande aplauso quando li sobre suas realizações durante o aquecimento, mas o rugido mais alto veio quando Federer acertou um chute de longa distância para dar a ele e Nadal seu primeiro match point.

Para a maioria das trocas iniciais, ainda havia um ícone nos arremessos de Federer enquanto ele se portava com sua marca registrada no campo, mas ao perseguir um arremesso de Tiafoe que não caiu duas jardas à sua frente, a idade começou nas jogadas de Federer. pernas para fazer sua estréia enquanto ele lutava para alcançar a bola.

Esses momentos não aconteciam com frequência, o que é uma ótima ideia, dada a idade e as três cirurgias no joelho que ele fez. Na verdade, como ele continua a mostrar um grande toque – na rede em particular – a multidão dentro da O2 Arena provavelmente se perguntou por que ele se aposentaria.

Um momento em particular provocou suspiros chocados da multidão quando as telas grandes mostraram o replay. Enquanto perseguia uma bola curta, Federer apertou um forehand através do pequeno espaço entre a rede e o poste.

Ele pode ter falhado no ponto, pois a bola passou por baixo da rede, mas mesmo no último jogo de sua carreira, Federer estava produzindo momentos que nunca havia visto em uma quadra de tênis antes.

Federer posa com Nadal, Djokovic e Murray após um treino antes da Laver Cup 2022.

Talvez sem surpresa, ainda há muita magia no que muitos espectadores ao longo de sua carreira descreveram como um bastão em vez de uma raquete.

Houve muitos sorrisos de Federer e Nadal desde o início, incluindo risos quando Federer visivelmente perdeu seu próximo plano de ponto e teve que voltar para seu parceiro para um interrogatório novamente, fazendo com que o suíço levantasse a mão timidamente. Desculpar-se.

Mas, à medida que o primeiro set continuou, o clima na quadra mudou à medida que a natureza competitiva implacável que tornou esses dois caras tão fortes ao longo dos anos finalmente começou a vir à tona.

Quando a dupla, apelidada de “Vidal” pelos torcedores, fechou o primeiro set por 6 a 4, o clima dentro do estádio estava à beira do clima de festa.

Mas sem errar, Sock e Tiafoe não ficaram nada felizes em rolar e deixar Federer marchar em direção ao pôr do sol com uma vitória fácil. A dupla americana quebrou no início do segundo set, pois parecia estragar a atmosfera de festa, mas Federer e Nadal logo quebraram para restaurar a igualdade.

Roger Federer é levantado após a partida de tênis da Laver Cup.

A melhor partida da partida veio com um empate em 5 a 5, com Nadal economizando seis pontos de quebra – incluindo um dos gols consecutivos de Federer que atraiu aplausos estridentes da multidão – para colocar a dupla à beira do colapso. conquistar.

Mas Sock então encenou um saque de finta para levar o grupo ao tiebreak, onde Federer – e toda a quadra – pensou que ele havia enviado um ás, apenas para ser saudado por uma chamada de “permissão” do árbitro que foi vaiado em voz alta. por toda a arena.

Um empate impressionante da dupla americana quebrou o selo do segundo set e levou a um desempate épico.

O drama que se formou no terceiro set – uma vantagem de 3 a 0 aberta e desperdiçada por Federer e Nadal, um forehand brutal que Tiafoe disparou nas costas de Federer e um ás de Federer recebido com aplausos – foi um final adequado para uma carreira incomparável.

No final das contas, Federer não conseguir garantir a vitória não foi tão importante, e a emoção em seu discurso de despedida – ele mal consegue superar quando fala sobre o apoio que sua família lhe deu ao longo de sua carreira – também amorteceu suas esposas . parceiro às lágrimas.

“Parece uma celebração”, disse Federer. “Isso é exatamente o que eu queria no final, exatamente o que eu estava esperando.”

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