Abril 22, 2024

O Ribatejo | jornal regional online

Informações sobre Portugal. Selecione os assuntos que deseja saber mais sobre a Folha d Ouro Verde

Afinal, os mamíferos machos não são maiores que as fêmeas – novo estudo

Afinal, os mamíferos machos não são maiores que as fêmeas – novo estudo

Em seu livro criativo A descida do homemCharles Darwin afirmou com segurança que os mamíferos machos eram frequentemente maiores que as fêmeas. A princípio, esta teoria – conhecida como dimorfismo sexual (SSD) – parecia perfeitamente lógica. Afinal, Darwin acreditava que as fêmeas deveriam colocar grande parte de sua energia nos filhotes durante a gravidez e após o nascimento. Os machos devem ser maiores e mais fortes para competir com outros machos, especialmente se houver lutas.

A visão de Darwin é defendida há mais de 150 anos e raramente foi contestada. No entanto, um novo estudo realizado por cientistas da City University de Nova York e de Princeton pode agora destruí-lo. Pesquisa indica que isso já existe não A diferença de tamanho entre machos e fêmeas na maioria das espécies de mamíferos.

No total, foram utilizadas 429 espécies de mamíferos na pesquisa, sendo nove indivíduos examinados para cada espécie. Nos animais onde ocorreu dimorfismo (onde os sexos têm características estéticas distintas – como leões ou gazelas), os machos tendem a ser maiores. Contudo, para a maioria das espécies, este padrão não era verdadeiro.

Por exemplo, existem muitas espécies de morcegos e roedores nas quais ocorre pouco dimorfismo, com machos e fêmeas notavelmente semelhantes.

“Fiquei surpreso ao ver que quase metade dos morcegos tem fêmeas maiores e metade dos roedores tem tamanho monomórfico, o que significa que machos e fêmeas têm tamanhos iguais.” Dra. Kaya Tombackdisse o cientista-chefe por trás do estudo Foco científico da BBC. “Essas duas categorias [animal groups] Eles constituem uma grande parte de todos os mamíferos”.

Em estudos anteriores sobre dimorfismo, essas espécies tendem a ser excluídas dos resultados.

“A narrativa dos ‘machos maiores’ ainda está muito arraigada na biologia evolutiva”, disse Tomback. “Mas se este artigo receber atenção suficiente, deverá ajudar a mudar isso!”

Morcegos

morcego de asa amarela (França Lafia) no Quénia. Nesta espécie, como na maioria dos morcegos, as fêmeas tendem a ser maiores que os machos. Fotografia de Severine Hicks

O dimorfismo mais extremo com tendência feminina (com as fêmeas sendo maiores que os machos) é encontrado em morcegos de nariz tubular peninsulares (Península Morena). Fêmeas de morcegos com nariz de folha no mundo (filostomídeos) Eles também tendem a ser maiores que os homens.

Zebras

Um par de zebras vira a cabeça em direção à câmera
Zebra fêmea de Grevy (Equus griffii) Filmado no Quênia. Os dados do estudo sugerem que espécies de equídeos como as zebras não apresentam dimorfismo sexual entre machos e fêmeas – eles têm, em média, o mesmo tamanho. Fotografia de Daniel Rubinstein

Peles de elefante

Um carimbo grande sobre um carimbo menor
As areias macias da costa do Pacífico proporcionam um terreno para os rituais de acasalamento dos elefantes marinhos. Foto de Getty Images

O maior exemplo de dimorfismo sexual masculino é encontrado em um estudo com elefantes marinhos do norte (Mirunga angustostris) onde os machos eram em média três vezes maiores que as fêmeas.

Cervo

Um par de cervos é retratado na grama alta e seca
Gazela de Grant fêmea (esquerda) e macho (Nanger Granthi). Aqui a diferença de tamanho entre machos e fêmeas é bastante clara. Fotografia de Kaya Tomback

Os elefantes

O elefante grande fica ao lado de dois elefantes menores
Elefante africano fêmea (L. Africana) com dois eventos. Fotografia de Kaya Tomback

órix

Dois órix caminhando em uma planície seca
Dois órix da África Oriental (Órix Besa) passeiam por uma planície no Quênia. Fotografia de Kaya Tomback

Cães da pradaria

Dois cães da pradaria, um emergindo do ninho
Dois cães da pradaria ou texugos de cauda preta (cynomis ludovicianus) no Auchingarrich Wildlife Centre na Escócia, Reino Unido. Fotografia científica

A variação sazonal no tamanho do corpo em nível individual pode afetar os resultados ao examinar o dimorfismo. Por exemplo, ao longo do ano, as flutuações de massa corporal em cães da pradaria machos e fêmeas podem fazer com que os machos sejam muito maiores do que as fêmeas no início da época de reprodução, mas tenham o mesmo tamanho no final da época.

Preguiça de três dedos

Duas preguiças subindo em uma árvore
Uma fêmea e um macho de preguiça de três dedos de garganta marrom sobem em uma árvore no Panamá. O estudo mostrou que as fêmeas das preguiças de três dedos são maiores que as fêmeas. Fotografia científica

Girafas

Um par de girafas na savana
Um par de girafas (a girafa) Filmado no Quênia. Como muitas espécies da ordem animal ArtiodáctiloAs girafas machos tendem a ser maiores que as fêmeas. Fotografia de Kaya Tomback

Lêmures

Um par de lêmures em uma árvore
Par de sifaka com crista (Diadema propithecus) Filmado em Madagascar. Ao contrário de outras espécies de primatas, os lêmures como o sifaka com crista tendem a ter aproximadamente o mesmo tamanho. Fotografia de Kaya Tomback

Gorila

Mãe gorila e bebê em uma árvore
Uma fêmea de gorila das planícies mantém seu bebê perto dela enquanto descansa em uma árvore no Congo. Fotografia de Kaya Tomback

Consulte Mais informação: