Fevereiro 26, 2024

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Acontece que o helicóptero da NASA em Marte foi muito mais revolucionário do que pensávamos

Acontece que o helicóptero da NASA em Marte foi muito mais revolucionário do que pensávamos

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Mais Zoom / Foto de inteligência, olhando para a superfície de Marte. Esta é a sombra dela.

NASA/JPL

Muito foi escrito sobre os feitos ousados ​​da NASA inteligência Helicóptero em Marte. Todos os elogios são merecidos. “A Pequena Missão que Poderia Cumprir”, realizando 72 missões através do Planeta Vermelho e expandindo as fronteiras da exploração para o desconhecido.

Contudo é impressionante inteligênciaSuas façanhas vêm acontecendo há três anos e, embora suas lâminas de fibra de carbono não girem mais, seu trabalho apenas começou.

inteligência Ele foi um pioneiro em duas maneiras importantes que repercutiriam na cultura e nos esforços de exploração da NASA nas décadas seguintes. Embora seja impossível conhecer o futuro, ambos os efeitos parecem ser muito positivos para os nossos esforços para desvendar os segredos do nosso sistema solar.

Em primeiro lugar, e mais obviamente, a NASA provou agora que o voo motorizado é possível noutros mundos. Esta ideia já não é teórica; Está fundamentado na realidade. “A engenharia destruiu completamente o nosso paradigma de exploração ao introduzir esta nova dimensão à mobilidade atmosférica”, disse Lori Glaze, diretora geral de ciência planetária da NASA.

De outra forma, pode-se dizer que é mais importante, inteligência Poderia mudar para sempre a forma como a NASA, outras agências espaciais e empresas privadas exploram e se estabelecem no sistema solar. O programa fez isso usando peças comerciais prontas para uso.

Os cientistas e engenheiros que construíram o helicóptero não tiveram outra escolha. Voar em Marte é muito difícil. O ar é tão rarefeito que equivale a voar 80.000 pés no chão, ou três vezes mais alto que o Monte Everest. Os helicópteros no solo podem atingir uma altitude de cerca de 25.000 pés antes que o ar se torne demasiado rarefeito para suportar a rotação das suas pás. Para atender às demandas de Marte, inteligênciaOs designers da empresa tiveram que ser rigorosos nas escolhas. Eles não podiam suportar a massa de componentes resistentes à radiação, como baterias e computadores.

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Então, compraram peças disponíveis comercialmente e obtiveram resultados surpreendentes. Muitas missões da NASA nunca mais serão as mesmas.

Vamos voar

Durante uma coletiva de imprensa na tarde de quinta-feira, Glaze e outros funcionários da NASA fizeram uma comparação inteligência O folheto Wright de 1903. Este avião experimental construído por Orville e Wilbur Wright fez o primeiro voo motorizado na Terra há 120 anos. Ele voou quatro vezes, percorrendo 852 pés (260 m) em seu vôo final em 17 de dezembro de 1903. Após o pouso, fortes ventos levaram o avião para longe e destruíram o carro.

em Marte, inteligência Tornou-se o primeiro veículo a demonstrar voo motorizado em outro planeta. Em seu septuagésimo segundo vôo, uma ou mais de suas quatro pás foram danificadas durante um pouso difícil no Planeta Vermelho.

Depois que os irmãos Wright mostraram o que era possível, os designers na Europa e em outros lugares continuaram a impulsionar a tecnologia. Na época da Primeira Guerra Mundial, a aviação emergiu como um elemento importante da guerra e como uma força no transporte civil duas décadas depois. Hoje, existem aproximadamente 100 mil voos decolando e pousando todos os dias no mundo. A transformação foi enorme.

Glaze e outros prevêem um impacto semelhante nos esforços humanos para explorar outros mundos no sistema solar.

Longa o suficiente para ir da cidade de Nova Iorque a Los Angeles, esta grande fenda na crosta marciana é chamada de Valles Marineris.
Mais Zoom / Longa o suficiente para ir da cidade de Nova Iorque a Los Angeles, esta grande fenda na crosta marciana é chamada de Valles Marineris.

NASA

“Como cientista marciano, sonho com um helicóptero explorando os vales dos Valles Marineres”, disse Lori Lishin, diretora do Laboratório de Propulsão a Jato, que administrou a missão. inteligência projeto. “Este tipo de navegação poderá levar-nos a locais que nunca sonhámos que poderíamos explorar em Marte. As possibilidades são verdadeiramente infinitas.”

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O Vale Marineris é o maior vale do sistema solar, medindo 2.500 milhas (4.000 km) de comprimento e mais de 4 milhas (7 km) de profundidade. Devido ao seu terreno irregular e acidentado, é inacessível aos rovers convencionais.