Abril 13, 2024

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A testosterona pode recalibrar a forma como os adolescentes processam sinais emocionais

A testosterona pode recalibrar a forma como os adolescentes processam sinais emocionais

No percurso da infância até à idade adulta, os adolescentes passam por grandes transformações sociais, à medida que se afastam da família e se aproximam dos grupos de pares. Um estudo recente publicado em Neurociência cognitiva do desenvolvimento Ele fornece insights fascinantes sobre como a testosterona afeta essa transição, especialmente em meninos transgêneros, alguns dos quais passam por terapia hormonal como parte de seus cuidados de afirmação de gênero.

A testosterona desempenha um papel vital no desenvolvimento das características sexuais secundárias e tem efeitos profundos que vão além das mudanças físicas, inclusive influenciando o comportamento social e o processamento emocional. O novo estudo foi motivado por uma mudança observada durante a adolescência, em que os adolescentes passam cada vez menos tempo com os seus cuidadores e procuram cada vez mais a companhia e a aprovação dos pares. Esta mudança é necessária para a formação de redes sociais estáveis ​​fora da unidade familiar.

Ao focar em meninos transexuais submetidos à terapia hormonal de confirmação de gênero, o estudo visa fornecer uma lente única através da qual entender como a testosterona afeta especificamente as respostas neurais a estímulos socioemocionais de colegas e cuidadores.

“Compreender como a testosterona afeta o processamento de sinais emocionais dos cuidadores versus pares ajudará a determinar os mecanismos subjacentes à reorientação social na adolescência, melhorando assim as teorias relevantes para o neurodesenvolvimento adolescente, tanto para jovens cis como para transgéneros”, escreveram os investigadores.

Em seu estudo, os pesquisadores recrutaram uma amostra de 44 meninos transgêneros de uma clínica multidisciplinar de desenvolvimento de gênero localizada no meio-oeste dos Estados Unidos. Os participantes foram divididos em dois grupos com base no seu status de tratamento: 19 meninos estavam recebendo hormônios de afirmação de gênero (GAH+), especificamente testosterona exógena, enquanto os 25 restantes não receberam nenhum hormônio exógeno (GAH-). Os critérios de inclusão garantiram que nenhum dos participantes tivesse histórico de uso de medicamentos bloqueadores da puberdade, o que poderia ter afetado os resultados do estudo.

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Para avaliar como a testosterona afeta o processamento de sinais emocionais, o estudo utilizou ressonância magnética funcional (fMRI). Durante as sessões de fMRI, os participantes foram expostos a estímulos auditivos que consistem em gravações de sons emocionais (feliz e irritado) tanto do cuidador quanto de um adolescente desconhecido.

Os estímulos são projetados para provocar respostas neurais em áreas associadas ao processamento emocional. A atenção foi mantida durante esta tarefa de escuta passiva, pedindo aos participantes que apertassem um botão sempre que ouvissem um som não emocional específico (uma campainha de bicicleta), garantindo o envolvimento sem impactar significativamente o seu processamento emocional.

O estudo não encontrou nenhum efeito geral do tratamento com hormônio de afirmação de gênero (GAH) nos padrões de ativação neural em geral, sugerindo que a presença de testosterona exógena por si só não altera as respostas cerebrais aos estímulos sociais em geral. No entanto, uma análise mais detalhada revelou uma interação significativa de três vias envolvendo o grupo GAH, o tipo de emoção e o tipo de falante no córtex cingulado anterior rostral (ACC), uma região do cérebro implicada no processamento emocional e na tomada de decisões.

Para o grupo GAH+ (meninos trans que receberam tratamento com testosterona), houve uma resposta diminuída no ACC às vozes irritadas de seus cuidadores em comparação com vozes irritadas de um adolescente desconhecido. Este padrão sugere que a testosterona pode atenuar a importância emocional de sinais negativos de figuras familiares próximas, ao mesmo tempo que amplifica a resposta a sinais semelhantes de pares.

Por outro lado, o grupo GAH- (aqueles que não receberam testosterona) mostrou o padrão oposto, com uma maior resposta neural à voz do adolescente feliz do que à voz do cuidador feliz, sugerindo maior sensibilidade a sinais sociais positivos de colegas na ausência de tratamento com testosterona. .

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Essas descobertas destacam o efeito diferencial da testosterona no processamento de sinais emocionais pelo cérebro, dependendo da fonte desses sinais. Para meninos transgêneros que recebem testosterona, o hormônio parece recalibrar a avaliação neural de sinais emocionais, reduzindo a influência de sinais familiares negativos e aumentando a sensibilidade às emoções dos pares. Esta mudança pode ser um reflexo do processo mais amplo de reorientação social que ocorre durante a adolescência, à medida que as relações entre pares ganham cada vez mais importância sobre os laços familiares.

Além disso, o estudo explorou a relação entre padrões de resposta neural e comportamento social, indexados pela proximidade subjetiva dos pares em comparação com os cuidadores. Em ambos os grupos, os padrões de resposta neural foram associados às orientações sociais dos participantes; Especificamente, a diminuição da capacidade de resposta do ACC às vozes irritadas dos cuidadores foi associada a uma maior proximidade com os pares em comparação com os pais.

Esta descoberta sugere que o processamento neural de sinais emocionais de diferentes fontes pode estar relacionado com a rede social e as prioridades emocionais do adolescente, com a testosterona desempenhando um papel neste processo de redirecionamento.

“Embora preliminares, nossos resultados sugerem a possibilidade de que mudanças nos níveis de testosterona na adolescência possam modular o processamento de sinais sociais no ACC, uma região do cérebro associada à avaliação de informações socioemocionais. Um trabalho longitudinal com amostras maiores será necessário para esclarecer como as mudanças ocorrem. na testosterona contribuem para a reorientação social dos jovens em relação aos pares e para o aumento da independência do ambiente familiar.

o estudo, “A administração exógena de testosterona está associada à resposta neural diferencial à voz de colegas e cuidadores desconhecidos em adolescentes transgênerosescrito por Michelle Morningstar, Peyton Thomas, Avery M. Anderson, Whitney I. Mattson, Lena Nahata, Scott F. Lebowitz, Diane Chen, John F. Strang e Eric E. Nelson.

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