dezembro 2, 2022

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Um rover abandonado em Marte pode ter uma segunda chance na lua

Ilustração da amostra do Mars Fetch Rover na superfície do Planeta Vermelho.

Ilustração da amostra do Mars Fetch Rover na superfície do Planeta Vermelho.
Esclarecimento: Airbus

O rover Anon foi construído para Marte, mas sua missão interplanetária foi descarrilada. O robô do tamanho de um carro está sendo testado em uma pedreira perto de Londres, na esperança de que um dia vá para a lua.

Nas últimas duas semanas, a Airbus testou seu rover de amostra em uma pedreira perto de Milton Keynes, no Reino Unido, que simula bem ambientes exóticos. A equipe de desenvolvimento espera que o rover possa eventualmente explorar e trabalhar na superfície da lua, The Guardian mencionado.

O Mars Sample Fetch Rover, também conhecido como Anon, foi construído pela companhia aérea europeia Airbus e foi projetado para coletar amostras de tubos que sobraram de Veículo de Perseverança da NASA, que percorre o Planeta Vermelho desde fevereiro de 2021. No início deste ano, a NASA e a Agência Espacial Europeia (ESA) anunciaram mudança de planos para ele Devolução de amostra de Marte A missão que busca devolver amostras à Terra na próxima década. Em vez de usar um transportador de amostras, a NASA quer perseverar para transportar as amostras do tubo para um módulo de pouso que estará esperando nas proximidades. A agência espacial também quer enviar dois helicópteros Ingenuity para a Cratera Jezero para coletar amostras de tubos e entregá-las nas proximidades da espaçonave.

A mudança repentina de planos fez com que o rover europeu perdesse sua passagem para Marte. No entanto, os desenvolvedores do Anon, que têm trabalhado no rover nos últimos quatro anos, ainda não desistiram desse carinha e continuam testando os sistemas do rover. Ben Dubke, gerente de projeto da Airbus, disse ao Guardian: “Embora a missão possa ter desaparecido, a tecnologia subjacente ainda está pronta e capaz de decolar, e este é o tipo de passo final para provar que funciona”.

Em vez de Marte, Anon poderia ir para a superfície da lua como parte da NASA Programa Artemis, que busca uma presença sustentável e sustentável no ambiente lunar. A sonda não coletará amostras de tubos na Lua, mas pode ser usada para outros fins, como ajudar a construir habitats lunares.

O rover precisará de alguns ajustes na missão da lua, ou então não suportará as temperaturas frias e a completa falta de atmosfera. O Anon também deve ser modificado para que possa se recuperar de longas noites na lua, com duração de 14 dias, colocando-o em completa escuridão por longos períodos, segundo o The Guardian. O Anon ainda não tem uma passagem para a lua, mas seus desenvolvedores querem estar preparados caso surja a oportunidade.

Anon é a segunda espaçonave europeia de Marte a perder a chance de visitar o Planeta Vermelho. A espaçonave ExoMars da Agência Espacial Européia deveria ser lançada este ano, mas A agência espacial suspendeu a missão conjunta Com a agência espacial russa Roscosmos após a invasão da Ucrânia. Os dois rovers estão atualmente aguardando seu novo destino, mas parece que ambos estão prontos para alguma exploração celestial.

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