Julho 16, 2024

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SpaceX lança sua oitava missão de compartilhamento de voos smallsat

SpaceX lança sua oitava missão de compartilhamento de voos smallsat

NOVA YORK – O Falcon 9 da SpaceX lançou dezenas de pequenos satélites em uma missão dedicada de compartilhamento de voos em 12 de junho, com clientes que vão desde a Força Espacial dos EUA até startups implantando seus primeiros satélites.

O Falcon 9 decolou da Base da Força Espacial de Vandenberg às 17h35 ET na missão Transporter-8. Foi o segundo lançamento do dia para a SpaceX, após outro lançamento do Falcon 9 pouco mais de 14 horas antes de Cabo Canaveral carregando uma constelação de satélites Starlink.

A SpaceX disse que o Transporter-8, o oitavo em sua linha de pequenas missões de compartilhamento de voos, transportou 72 cargas úteis, um número que inclui veículos de transporte orbital com satélites que serão implantados posteriormente. Os satélites foram implantados em uma órbita sincronizada com o sol de 525 quilômetros, começando uma hora após a decolagem.

A missão contou com uma mistura de desenvolvedores de satélites estabelecidos e emergentes. A Spire implantou três satélites Cubic para coleta e rastreamento de dados meteorológicos, quatro satélites de imagens de radar Iceye e quatro satélites de imagens ópticas e hiperespectrais. Todas as três empresas aproveitaram o lançamento para aumentar suas coleções existentes.

Apesar disso, várias empresas estavam voando sua primeira espaçonave no Transporter-8. Isso inclui a Varda Space Industries, que lançou sua espaçonave W-Series 1, construída pela Rocket Lab. A espaçonave testará a fabricação de produtos de alto valor, como produtos farmacêuticos, no ambiente espacial. Esses produtos serão devolvidos à Terra em uma cápsula de retorno na espaçonave.

O Transporter-8 tem uma carga útil de dezenas de pequenos satélites. Crédito: SpaceX

A Satellite Vu lançou seu primeiro satélite, HotSat-1, para demonstrar tecnologias de imagem térmica para seu planeta planejado. A Muon Space, que opera uma constelação de satélites de monitoramento climático, voou o MuSat-1 neste lançamento. A Turion Space lançou sua primeira espaçonave, Droid.001, para coletar dados de consciência situacional do espaço.

A Starfish Space, que está desenvolvendo tecnologias de serviços via satélite, lançou seu primeiro protótipo, o Otter Pup, no Transporter-8. A espaçonave, transportada no rebocador Orbiter SN3 do Launcher, se separará do rebocador e tentará se encontrar com ele.

Várias outras cargas também estão no Orbiter SN3. A D-Orbit tem a mais nova locomotiva ION no Transporter-8, mas a empresa não divulgou imediatamente as cargas úteis naquele veículo.

Além das empresas que operaram seus primeiros satélites, outra empresa voou seu primeiro sistema de propulsão em outro satélite. A Neumann Space da Austrália disse que seu primeiro motor elétrico, o Neumann Drive, que usa uma haste de metal sólido como combustível, fazia parte de um satélite construído pela Skykraft, outra empresa australiana que desenvolve uma constelação de satélites para apoiar serviços de gerenciamento de tráfego aéreo.

“Hoje levamos nosso trabalho do laboratório para o espaço”, disse Herve Astaire, CEO da Neumann Space, em comunicado após o lançamento. “Nossa herança da aviação nos permitirá fornecer aos clientes mais detalhes sobre o desempenho operacional de nossos produtos e, finalmente, preencher a lacuna que existe no mercado hoje.”

Os militares dos EUA usaram a missão Transporter-8 para lançar vários satélites. Quatro satélites do programa Blackjack da DARPA foram lançados para testar tecnologias de constelação, bem como três satélites do Comando de Sistemas Espaciais da Força Espacial que fazem parte do Programa de Testes Espaciais do Departamento de Defesa. Dois dos satélites, denominados Unidades de Inteligência, Vigilância e Reconhecimento, são satélites de imagens cúbicas, enquanto o terceiro, o 16º, testará o uso das comunicações militares Link-16 no espaço.

A SpaceX atraiu uma enorme demanda por missões de transporte, que oferecem lançamentos três a quatro vezes por ano a preços muito mais baixos do que lançamentos dedicados em pequenos veículos de lançamento. O site da empresa, que lista os slots de lançamento e preços disponíveis, observa que as missões do Transporter estão totalmente reservadas até o segundo trimestre de 2025.

O lançamento em si foi um marco significativo para a SpaceX. A primeira etapa, em seu nono voo, retornou ao local de lançamento de Vandenberg. Este foi o 200ºy Aterrissagem do Falcon Booster até agora.