Junho 16, 2024

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Panamá se prepara para evacuar a primeira ilha diante do aumento do nível do mar

Panamá se prepara para evacuar a primeira ilha diante do aumento do nível do mar

Numa pequena ilha ao largo da costa do Panamá, no Mar das Caraíbas, cerca de 300 famílias estão a empacotar os seus pertences em preparação para uma mudança radical. Gerações de povos Guna que cresceram em Garde Sugdub em uma vida dedicada ao mar e ao turismo irão trocá-los na próxima semana pelas terras duras do continente.

Eles vão de boa vontade – mais ou menos.

Os Gunas de Gardi Sugdub são as primeiras de 63 comunidades ao longo das costas do Caribe e do Pacífico do Panamá que autoridades governamentais e cientistas esperam que terão de se realocar devido ao aumento do nível do mar nas próximas décadas.

Recentemente, os povos indígenas da ilha estavam remando ou embarcando para pescar. As crianças, algumas uniformizadas e outras usando tecidos locais coloridos chamados melaço, conversavam enquanto caminhavam rapidamente pelas estreitas ruas de terra a caminho da escola.

“Estamos um pouco tristes, porque deixaremos para trás as casas que conhecemos durante toda a vida, a nossa relação com o mar, onde pescamos, onde tomamos banho, onde vêm os turistas, mas o mar está afundando”, disse Nadine Morales, 24, que se preparava para se mudar aos poucos com a mãe, o tio e o namorado.

Um funcionário do Ministério da Habitação do Panamá disse que algumas pessoas decidiram permanecer na ilha até que a situação se tornasse insegura, sem revelar um número específico. O responsável, que pediu anonimato para discutir o assunto, disse que as autoridades não os obrigariam a sair.

Gardi Sugdub é uma das cerca de 50 ilhas habitadas do arquipélago do Território Guna Yala. Tem aproximadamente 400 jardas (366 m) de comprimento e 150 jardas (137 m) de largura. Visto de cima, parece um semi-oval pontiagudo rodeado por dezenas de cais curtos onde os residentes amarram os seus barcos.

Todos os anos, especialmente quando ventos fortes sopram sobre o mar em Novembro e Dezembro, a água enche as ruas e entra nas casas. As alterações climáticas não só aumentam o nível do mar, mas também aquecem os oceanos e, assim, desencadeiam tempestades mais fortes.

Os Gonas tentaram reforçar a orla da ilha com rochas, estacas e corais, mas a água do mar continua a fluir.

“Percebi recentemente que as alterações climáticas tiveram um grande impacto”, disse Morales. “Agora a maré atingiu um nível sem precedentes e o calor é insuportável.”

O governo autónomo de Gona decidiu há duas décadas que precisava de considerar deixar a ilha, mas na altura foi porque a ilha estava demasiado povoada. Evelio Lopez, um professor de 61 anos que vive na ilha, disse que os efeitos das alterações climáticas aceleraram este pensamento.

Ele planeja se mudar com seus parentes para o novo local no continente desenvolvido pelo governo a um custo de US$ 12 milhões. As casas de concreto ficam em uma grade de ruas pavimentadas escavadas na densa selva tropical, a pouco mais de 2 km do porto, de onde Garde Sugdub fica a oito minutos de barco.

Lopez disse que deixar a ilha é “um grande desafio, porque mais de 200 anos da nossa cultura vieram do mar, então deixar esta ilha significa muitas coisas”. “Vamos deixar o mar, e as atividades económicas que temos lá na ilha, e agora estaremos em terra firme, na selva. Veremos qual será o resultado a longo prazo”.

O próximo passo “é um resultado direto das alterações climáticas através da subida do nível do mar”, disse Stephen Patton, diretor do Programa de Monitorização Física do Smithsonian no Panamá.

“As ilhas estão, em média, apenas meio metro acima do nível do mar e, com esse nível a subir, mais cedo ou mais tarde, os Guna terão quase de certeza de abandonar todas as ilhas até ao final do século ou antes.”

“Todas as costas do mundo são afetadas por isso em velocidades diferentes”, disse Patton.

Os residentes de uma pequena comunidade costeira no México mudaram-se para o interior no ano passado, depois de as tempestades terem continuado a destruir as suas casas. Os governos estão a ser forçados a tomar medidas, desde Veneza, Itália, até às comunidades costeiras da Nova Zelândia.

Um estudo recente realizado pelo Departamento de Alterações Climáticas do Ministério do Ambiente do Panamá, com o apoio de universidades do Panamá e de Espanha, estima que até 2050 o Panamá perderá cerca de 2,01% das suas terras costeiras devido ao aumento do nível do mar.

O Panamá estima que custará cerca de 1,2 mil milhões de dólares para reassentar as cerca de 38 mil pessoas que enfrentarão a subida do nível do mar a curto e médio prazo, disse Ligia Castro, diretora de alterações climáticas do Ministério do Ambiente.

Em Gardi Sugdub, as mulheres que fazem as molas elaboradamente bordadas usadas pelas mulheres Juna as penduram do lado de fora de suas casas quando terminadas, na tentativa de atrair a atenção dos turistas visitantes.

A ilha e outras ilhas ao longo da costa beneficiam há anos do turismo durante todo o ano.

Brocilio de la Ossa, vice-secretário do Porto de Carti que enfrenta Garde Sugdub, disse que planeja se mudar com sua esposa, filha, cunhada e sogra. Alguns parentes de sua esposa permanecerão na ilha.

Disse que o maior desafio que quem se desloca é a mudança de estilo de vida de passar do mar para o interior, embora a distância seja relativamente pequena.

“Agora que eles estão na floresta, seu modo de vida será diferente”, disse ele.