Maio 21, 2024

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Os hospitais Steward Massachusetts permanecerão abertos?

Os hospitais Steward Massachusetts permanecerão abertos?

O destino dos oito Steward Hospitals de Massachusetts tem sido objeto de debate há meses. Depois de enfrentar desafios financeiros que incluíam o não pagamento integral do aluguel ao proprietário, a Steward está tentando vender alguns desses hospitais. Ao mesmo tempo, o sistema anunciou que venderia a sua rede de médicos a uma subsidiária do UnitedHealth Group.

Esses esforços tornaram-se mais confusos na segunda-feira, quando o sistema nacional de saúde com fins lucrativos entrou com pedido de falência, Capítulo 11, numa tentativa de reestruturar as dívidas dos seus 31 hospitais, Ethan Jeffrey, um advogado especializado em falências da Murphy & King com vasta experiência em insolvência de cuidados de saúde. , disse: Os primeiros registros parecem indicar que a Steward pretende vender seus ativos. Aqueles que não podem ser vendidos podem ter que ser fechados.

“Massachusetts não é o único a ter hospitais em comunidades em dificuldades, que são os únicos hospitais que prestam serviços. Ninguém quer vê-los fechar”, disse Jeffrey. “Ao mesmo tempo, se os números não funcionarem, tem de haver alguma solução. .

Jeffrey alertou que os pacientes não serão abandonados durante esse processo. Embora a Steward tome inicialmente decisões sobre suas instalações, tais planos exigirão a aprovação do tribunal. Os procuradores-gerais de cada estado serão ouvidos durante a falência para defender a preservação de ativos vitais de saúde. As falências no setor de saúde geralmente também têm um ombudsman do paciente, cuja única função é zelar pelos melhores interesses dos pacientes.

Mas os hospitais serão avaliados para ver se são financeiramente viáveis ​​ou se há necessidade de cortar serviços para reduzir custos. Uma dessas considerações complicadas é o fato de que cada hospital deve fazer o pagamento do aluguel da propriedade em que está localizado, disse Jeffrey, devido à venda da propriedade por Steward em 2016.

A vereadora da cidade de Boston, Liz Brydon, cujo distrito inclui o Steward St. Elizabeth Medical Center, observou que o estado criou um centro de comando para ajudar a supervisionar os cuidados durante este período de transição. Muitos também sublinharam que as operações da Steward permanecem saudáveis ​​e abertas por enquanto. As autoridades locais instaram os pacientes a continuarem procurando atendimento nessas instalações.

Mas o futuro dos hospitais continua a ser um ponto de interrogação.

“Será um processo longo”, disse Brydon. “Podemos perder alguns hospitais no processo. “Eu realmente espero que o estado tenha uma mão forte nesta situação.”

O desenvolvimento é um grande afastamento dos primeiros dias da Steward, que foi fundada em 2010, em parte para resgatar o sistema Caritas Christi em dificuldades. Criado em parceria com a empresa de private equity Cerberus Capital Management, o sistema foi visto como uma experiência em cuidados de saúde de baixo custo.

Num comunicado de imprensa, Steward atribuiu o pedido de falência a uma série de factores, desde atrasos na venda do seu grupo de médicos a taxas de reembolso inadequadas por parte das seguradoras estatais.

Por sua vez, as autoridades estaduais e federais culparam um fator: o departamento de supervisão. A venda das propriedades hospitalares em 2016 rendeu à Steward US$ 1,2 bilhão, mas sujeitou as instalações a milhões de dólares em passivos de arrendamento. Em 2021, a Steward pagou US$ 111 milhões em dividendos aos acionistas, incluindo o CEO Ralph de la Torre, um ex-cirurgião cardíaco, de acordo com uma ação movida contra a empresa por uma empresa de pessoal médico da Califórnia.

“Não quero perder de vista o fato de que esta situação está enraizada na ganância, na má gestão e na falta de transparência por parte da liderança de Steward em Dallas, Texas”, disse a governadora Maura Healey em entrevista coletiva na segunda-feira.

O senador Ed Markey disse que não permitirá que os fundadores do sistema de saúde escapem da culpa e da responsabilização.

“O Dr. De La Torre, a Steward Healthcare e a Cerberus Capital Management serão lembrados não por melhorar o acesso aos cuidados de saúde ou por salvar os hospitais sem fins lucrativos que compraram, mas pela sua indesculpável abdicação de responsabilidade para com as pessoas que prometeram servir”, disse Markey em uma afirmação.

A procuradora-geral Andrea Joy Campbell disse na conferência de imprensa de segunda-feira que leva a sério qualquer esforço do Steward para despojar os hospitais para obter lucro, dizendo que se tais esforços violarem a lei, “eu e a minha equipa faremos tudo o que pudermos para deter alguém”. Responsável por qualquer tipo de violação.”

Embora as autoridades locais tenham manifestado preocupação sobre o que poderia acontecer através do processo de falência, saudaram a transparência e o encerramento que o processo traria.

“Em última análise, este é um passo em direção ao nosso objetivo de tirar Steward de Massachusetts. Isso nos permite fazer isso para proteger o acesso aos cuidados, preservar empregos e estabilizar nosso sistema de saúde”, disse Healey. interrupções não ocorrerão.”

Embora a notícia da falência tenha sido difícil de ouvir, o estado estava preparado para este importante próximo passo, disse Robbie Goldstein, Comissário do Departamento de Saúde Pública.

“Entendemos que a ideia de um hospital falir pode ser preocupante”, afirmou na conferência de imprensa. “No entanto, este pedido de falência representa uma mudança importante, resolvendo algumas das incertezas sobre como a Steward opera e levando-nos além da especulação para iniciar a jornada proposital no caminho da resolução.”

Embora a falência possa levar ao fechamento ou à venda de alguns hospitais, seria provavelmente menos caótica do que a alternativa, disse David Williams, presidente da empresa de consultoria Health Business Group, com sede em Boston. O ambiente regulamentado dos processos de falência permite transições mais longas entre operadores, com o Estado a ter potencialmente maior visibilidade nas finanças de cada hospital.

“Muitas vezes há demissões e podem ocorrer interrupções de serviço”, disse Williams. Mas comparado ao caminho atual, não é pior. Dá a oportunidade de fazer as coisas de forma organizada, evitando decisões de curto prazo.

Embora as próprias instalações permaneçam abertas, alguns funcionários já começaram a sair. O Bom Samaritano fechou temporariamente o Centro de Infusão do Câncer em Brockton no mês passado.

Alguns achavam que o estado ainda estava em pé de igualdade. Laura Pellegrini, presidente da Associação de Planos de Saúde de Massachusetts, criticou a falha do estado em avaliar os seus activos de saúde e determinar o que era crítico.

“O estado terá que considerar cuidadosamente onde pode fechar algumas instalações e a disponibilidade de outras instalações para acomodar este volume, e onde [facilities are] “Crítico”, disse ela.


Jessica Bartlett pode ser contatada em jessica.bartlett@globe.com. Siga-a @ByJessBartlett. Robert Weisman pode ser contatado em robert.weisman@globe.com.