Maio 21, 2024

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O rosto de uma mulher neandertal de 75.000 anos é revelado

O rosto de uma mulher neandertal de 75.000 anos é revelado

  • Escrito por Jonathan Amos, Rebecca Morrell e Alison Francis
  • Notícias científicas da BBC

Fonte da imagem, Estúdios BBC/Jamie Simmonds

Comente a foto, Novo modelo 3D: os neandertais eram uma espécie separada da nossa, mas semelhantes em muitos aspectos

Como seria conhecer em carne e osso um de nossos parentes humanos mais próximos de 75.000 anos atrás?

Os cientistas produziram uma reconstrução notável da aparência de uma mulher de Neandertal quando estava viva.

Baseia-se nos restos achatados e esmagados de um crânio cujos ossos eram muito macios quando escavados e tinham uma consistência semelhante a um “biscoito bem mergulhado”.

Os pesquisadores primeiro tiveram que fortalecer as peças antes de remontá-las.

Então, paleontólogos especialistas criaram o modelo 3D.

Esta representação aparece num novo documentário dos estúdios da BBC para a Netflix chamado Neanderthal Secrets, que examina o que sabemos sobre os nossos primos evolutivos há muito perdidos, que foram extintos há cerca de 40.000 anos.

A escultura dá um rosto a essas pessoas.

“Acho que isso pode nos ajudar a nos conectar com suas identidades”, disse a Dra. Emma Pomeroy, paleontóloga do projeto da Universidade de Cambridge.

Ela disse à BBC: “É muito emocionante e um privilégio poder trabalhar com os restos mortais de qualquer indivíduo, especialmente de alguém tão especial como ela”.

Fonte da imagem, Estúdios BBC/Jamie Simmonds

Comente a foto, A Dra. Emma Pomeroy recebeu o precioso crânio emprestado pelas autoridades curdas

O crânio no qual o modelo se baseia foi encontrado na caverna Shanidar, no Curdistão iraquiano. É um lugar especial onde os restos mortais de pelo menos 10 homens, mulheres e crianças neandertais foram descobertos na década de 1950.

Quando as autoridades curdas convidaram um grupo britânico em 2015, rapidamente encontraram um novo esqueleto – apelidado de “Shanidar Z” – composto por grande parte da parte superior do corpo, incluindo coluna, ombros, braços e mãos.

O crânio também estava amplamente presente, mas foi comprimido em uma camada de 2 cm (0,7 pol.) De espessura, talvez por uma rocha que caiu da superfície da caverna em algum ponto no passado distante.

“O crânio era achatado como uma pizza”, disse o professor Graeme Parker, de Cambridge, que lidera as novas escavações em Shanidar.

“É uma jornada incrível ir disso até o que você vê agora. Como arqueólogo, às vezes você pode se sentir apático com o que está fazendo. Mas de vez em quando, sua educação falha devido ao fato de você estar tocando o passado. Esquecemos como isso é extraordinário.”

Fonte da imagem, Graeme Parker

Comente a foto, Os restos mortais de pelo menos 10 homens, mulheres e crianças neandertais foram encontrados na caverna Shanidar.

Com a permissão do departamento de antiguidades local, os fragmentos do crânio foram trazidos para o Reino Unido em blocos de sedimentos para iniciar o meticuloso processo de edição, estabilização e depois remontagem.

O complexo quebra-cabeça levou mais de um ano para ser concluído por um conservador arqueológico.

A superfície do crânio reconstruído foi então escaneada e uma impressão 3D foi fornecida aos artistas holandeses Adrie e Alphonse Kenes, famosos por sua habilidade em criar representações anatômicas precisas de povos antigos a partir de seus ossos e restos fósseis.

Mas embora a estátua seja interessante, com a sua expressão algo contemplativa, é o esqueleto original que detém o valor real.

Explicação em vídeo, Assista: Dra. Emma Pomeroy descreve as principais características do crânio de Shanidar Z

A equipe tem certeza de que é “ela”.

Os ossos pélvicos ajudariam na definição, mas a parte superior do corpo não é restaurada.

Em vez disso, os investigadores confiaram em certas proteínas dominantes encontradas no esmalte dos dentes que estão ligadas à genética feminina. A pequena estatura do esqueleto também apoia esta interpretação.

que idade? Ela provavelmente morreu com quarenta e poucos anos, novamente indicado pelo desgaste dos dentes quase até a raiz.

“Quando os dentes estão desgastados, a mastigação não é tão eficaz quanto deveria ser, então eles não conseguem comer da mesma maneira”, explicou o Dr. Pomeroy.

“Tínhamos alguns outros indicadores de problemas de saúde bucal – algumas infecções, algumas doenças gengivais também. Nessa época, acho que ela estava chegando ao fim natural de sua vida.”

Comente a foto, Os neandertais foram vistos por muito tempo como brutais e pouco sofisticados, mas esse não é mais o caso

Durante muito tempo, os cientistas consideraram os Neandertais brutais e pouco sofisticados em comparação com a nossa espécie.

Mas esta opinião mudou desde as descobertas em Shanidar.

A caverna é conhecida por exibir o que parece ser algum tipo de prática funerária. Os corpos foram cuidadosamente colocados em uma ravina próxima a um alto pilar de pedra. Todos os mortos tinham orientações semelhantes na forma como foram posicionados.

Fonte da imagem, BBC/Gwenduff Hughes

Comente a foto, Dra. Emma Pomeroy: “Acho que eles podem nos ajudar a nos conectar com quem eles são.”

O pólen espalhado num dos esqueletos levou alguns a sugerir que os Neandertais podem ter sido enterrados com flores, talvez sugerindo um despertar espiritual, ou mesmo religião.

Mas a equipa britânica acredita que é mais provável que o pólen tenha sido deixado por abelhas que mais tarde se esconderam, ou talvez por ramos floridos que foram colocados em cima dos cadáveres.

O professor Chris Hunt, da Universidade John Morris de Liverpool, disse: “Não por causa das flores nos galhos, mas porque os próprios galhos teriam impedido que espécies como as hienas tivessem acesso às carcaças”.

“Eu hesitaria em usar a palavra ‘sepultamento’ e acho que usaria a palavra ‘colocação’ para fugir da ideia de um padre e de uma igreja. a tradição deste lugar onde você pode colocar a vovó.”

Segredos dos Neandertais chega à plataforma de streaming Netflix globalmente na quinta-feira.

Reportagem adicional de Gwenduff Hughes.