Abril 24, 2024

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O núcleo da Terra parece estar envolto em uma estrutura antiga inesperada: ScienceAlert

O núcleo da Terra parece estar envolto em uma estrutura antiga inesperada: ScienceAlert

Os cientistas reuniram o mapa mais preciso até agora da geologia subjacente sob o hemisfério sul da Terra, revelando algo não descoberto anteriormente: um antigo fundo do oceano que pode ter se enrolado em torno do núcleo.

Essa camada fina e densa fica a cerca de 2.900 quilômetros (1.800 milhas) abaixo da superfície, onde o núcleo externo metálico fundido significa o manto rochoso acima dela. Isto é o Limite primário do manto (CMB).

Compreender exatamente o que está sob nossos pés – com o máximo de detalhes possível – é vital para estudar tudo, desde erupções vulcânicas até variações no campo magnético da Terra, que nos protege da radiação solar no espaço.

“Investigações sísmicas, como a nossa, fornecem a imagem de maior resolução da estrutura interna do nosso planeta, e estamos descobrindo que essa estrutura é muito mais complexa do que se pensava anteriormente,” Ele diz A geóloga Samantha Hansen, da Universidade do Alabama.

Ondas sísmicas de terremotos no Hemisfério Sul foram usadas para amostrar a estrutura ULVZ ao longo dos limites do núcleo da Terra. (Edward Garnero e Mingming Lee / Universidade Estadual do Arizona)

Hansen e seus colegas usaram 15 estações de monitoramento enterradas no gelo da Antártica para mapear as ondas sísmicas dos terremotos durante um período de três anos. A forma como essas ondas se movem e rebatem revela a composição dos materiais dentro da Terra. Como as ondas sonoras se movem mais lentamente nessas regiões, elas são chamadas de regiões de velocidade ultrabaixa (ULVZs).

Análise [thousands] A partir de gravações sísmicas da Antártida, nosso método de imagem de alta resolução encontrou regiões finas e anômalas de material no CMB em todos os lugares que olhamos”, Ele diz Geofísico Edward Garnero da Arizona State University.

A espessura do material varia de alguns quilômetros a [tens] de quilômetros. Isso sugere que vemos montanhas no núcleo, em alguns lugares com altura cinco vezes maior do que o Monte Everest. “

Segundo os pesquisadores, esta ULVZ é provavelmente uma crosta oceânica enterrada há milhões de anos.

Embora a crosta que está afundando não esteja nem perto de zonas de subducção reconhecidas na superfície – áreas onde as placas tectônicas em movimento empurram a rocha para dentro da Terra – as simulações no estudo mostram como as correntes de convecção podem ter mudado o antigo fundo do oceano para onde está hoje. .

manto de convecção
Movimentos de rochas no manto. (Hansen e outros, Avanços da ciência2023)

É difícil fazer suposições sobre os tipos de rocha e seus movimentos com base no movimento das ondas sísmicas, e os pesquisadores não descartam outras opções. No entanto, a hipótese do fundo do oceano parece ser a explicação mais provável para essas ULVZs no momento.

Há também uma sugestão de que esta antiga crosta oceânica poderia ter envolvido todo o núcleo, embora seja tão fina que é difícil ter certeza. Pesquisas sísmicas futuras devem ser capazes de acrescentar mais ao quadro geral.

Uma maneira pela qual a descoberta pode ajudar os geólogos é descobrir como o calor escapa do núcleo mais quente e denso para o manto. As diferenças de composição entre essas duas camadas são maiores do que entre a rocha sólida da superfície e o ar acima delas na parte onde vivemos.

“Nossa pesquisa fornece ligações importantes entre a estrutura rasa e profunda da Terra e os processos gerais que impulsionam nosso planeta”. Ele diz Hansen.

Pesquisa publicada em Avanços da ciência.