Abril 21, 2024

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O foguete de próxima geração da Rússia tem uma década e ainda carrega cargas falsas

O foguete de próxima geração da Rússia tem uma década e ainda carrega cargas falsas

Mais Zoom / Técnicos montam um foguete Angara A5 no Cosmódromo Vostochny, no Extremo Oriente da Rússia.

Roscosmos

Segundo algumas medidas, o principal programa de mísseis da próxima geração da Rússia – o Angara – já tem três décadas. O governo russo aprovou o desenvolvimento do míssil Angara em 1992, pouco depois da queda da União Soviética ter levado a uma estagnação económica de longo prazo.

Já se passaram quase 10 anos desde que a Rússia lançou os primeiros voos de teste da aeronave Angara. A versão mais pesada da família de foguetes Angara – o Angara A5 – está prestes a realizar seu quarto vôo e, como nos três lançamentos anteriores, esta missão não transportará um satélite real.

Este próximo lançamento marcará um marco para o programa de foguetes Angara, porque será o primeiro voo Angara do cosmódromo de Vostochny, o mais novo local de lançamento da Rússia, no extremo leste do país. Os lançamentos anteriores do Angara foram lançados a partir do cosmódromo militar de Plesetsk, no norte da Rússia.

Todo vestido e sem ter para onde ir

Técnicos da Vostochny reabasteceram o estágio superior do foguete Angara A5 e em breve irão instalá-lo no resto do foguete, disse a agência espacial russa, Roscosmos, na quarta-feira. A espaçonave Angara A5 irá para a plataforma de lançamento alguns dias antes da decolagem, atualmente prevista para o próximo mês.

O foguete Angara A5 deverá substituir o veículo de lançamento russo Proton, que usa propulsor tóxico e é lançado apenas a partir do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão. As plataformas de lançamento do Angara estão localizadas em território russo. Até alguns anos atrás, o Proton era um concorrente no mercado global de lançamento comercial, mas o foguete perdeu terreno devido a problemas de confiabilidade, à pressão competitiva da SpaceX e às consequências da invasão da Ucrânia pela Rússia.

As autoridades russas certa vez descreveram o Angara como o sucessor do Proton no mercado comercial. Agora, o Angara servirá apenas ao governo russo, mas é duvidoso que o governo tenha demanda suficiente para preencher regularmente a capacidade de parafusos pesados ​​do Angara A5. De acordo com RussianSpaceWeb.comum site administrado pelo veterano repórter espacial russo Anatoly Zak, disse que o governo russo não tinha nenhum satélite pronto para voar a bordo do veículo de lançamento Angara A5 vindo de Vostochny.

Em última análise, o Angara A5 poderia assumir a responsabilidade de lançar uma constelação de grandes satélites que requerem capacidade de foguetes Proton. Mas isso é um pequeno número de voos. O Proton foi lançado três vezes nos últimos dois anos e há aproximadamente uma dúzia de veículos de lançamento Proton restantes no inventário da Rússia.

A Rússia está a planear uma nave espacial de próxima geração, Orel, que as autoridades afirmam que começará a ser lançada num foguetão Angara A5 em 2028. Não há provas de que Orel possa estar pronto para voos de teste dentro de quatro anos. Assim, embora o míssil Angara esteja finalmente a voar, embora a um ritmo fraco, não há muitas cargas úteis que a Rússia possa colocar nele.

O líder norte-coreano Kim Jong Un e o presidente russo Vladimir Putin visitaram a plataforma de lançamento do foguete Angara no Cosmódromo de Vostochny no ano passado.
Mais Zoom / O líder norte-coreano Kim Jong Un e o presidente russo Vladimir Putin visitaram a plataforma de lançamento do foguete Angara no Cosmódromo de Vostochny no ano passado.

Os problemas económicos da Rússia podem explicar alguns dos atrasos que afectaram o programa Angara desde 1992, mas o programa espacial russo há muito que sofre de subfinanciamento crónico, má gestão e corrupção. O “Angara” é o único míssil que a Rússia desenvolveu do zero desde a década de 1980. O governo russo escolheu a “Khrunichev”, uma das empresas espaciais mais antigas do país, para supervisionar o programa “Angara”.

Finalmente, em 2014, a Rússia lançou os seus primeiros dois voos de teste Angara, um com uma versão leve do míssil chamado Angara 1.2, e outro com o pesado Angara A5, composto por cinco núcleos de foguetes Angara integrados num único núcleo. foguete.

O Angara A5 pode colocar até 24,5 toneladas métricas (cerca de 54.000 libras) na órbita baixa da Terra, de acordo com Khrunichev. O foguete descartável tem energia suficiente para lançar módulos para uma estação espacial ou implantar os maiores satélites espiões militares russos, mas em 2020, cada foguete Angara A5 custou mais de US$ 100 milhões, muito mais do que um Proton.

O foguete menor Angara 1.2 voou duas vezes desde 2014, mas ambas as missões colocaram satélites funcionais em órbita para os militares russos. O maior Angara A5 foi lançado três vezes, todas com cargas falsas. O último lançamento do Angara A5 em 2021 falhou devido a um problema no estágio superior do foguete Persei. O estágio superior Orion programado para voar na próxima missão Angara A5 é uma versão modificada do Persei, que segue o modelo do estágio superior Block-DM, um projeto cujas raízes remontam à década de 1960.

Essencialmente, o voo do Angara A5 permitirá aos engenheiros testar mudanças no estágio superior e permitirá à Rússia ativar uma segunda plataforma de lançamento em Vostochny, que está atolada em corrupção e atrasos. Foguetes Soyuz de médio porte são lançados de Vostochny desde 2016.