Abril 13, 2024

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Maldivas: tropas indianas deixam o país enquanto a China ganha posição

Maldivas: tropas indianas deixam o país enquanto a China ganha posição

  • Escrito por Anbarasan Ethirajan
  • BBC Notícias

Fonte da imagem, Imagens Getty

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O presidente das Maldivas, Mohamed Moizo, chegou ao poder após uma campanha de alto esforço India Out

A Índia deverá retirar o primeiro lote de seu pessoal militar das Maldivas no domingo, à medida que a nação insular se aproxima da China.

A retirada gradual de cerca de 80 soldados indianos deve cumprir o prazo estabelecido em maio pelo presidente Mohamed Moiso, que é amplamente visto como pró-China.

A Índia disse que o seu pessoal militar está estacionado nas Maldivas para manter e operar dois helicópteros de resgate e reconhecimento e uma pequena aeronave que doou anos atrás. A retirada das tropas indianas foi uma promessa eleitoral feita por Moiso, que assumiu o poder em Novembro.

A Índia goza há muito de influência sobre as Maldivas, cuja localização estratégica no seu quintal lhe permitiu monitorizar uma parte importante do Oceano Índico. Mas a relação entre os dois países azedou nos últimos meses, em parte devido à forte retórica de Moiso contra Deli. É uma lacuna que a China procura explorar, à medida que as potências asiáticas lutam por influência na região.

Mesmo assim, Delhi e Male (capital das Maldivas) conseguiram concordar que a tripulação técnica civil indiana substituiria as forças militares para operar a aeronave – e a primeira equipe já chegou às ilhas.

“A aeronave permanecerá nas Maldivas e na Índia [civilian] A equipe continuará lá para mantê-lo. “Ambos os lados parecem ter chegado a um compromisso”, afirma Shyam Saran, antigo ministro dos Negócios Estrangeiros indiano.

Algumas pessoas nas Maldivas veem a substituição de tropas por civis como um retrocesso de Moizo após a sua campanha “India Out”.

O gabinete do Sr. Muizzu não respondeu aos pedidos de comentários.

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Moizo foi à China em visita de Estado em janeiro

Alguns analistas alertam que as Maldivas, um país com uma população de pouco mais de meio milhão de habitantes, corre o risco de cair na competição pelo poder asiático.

A China emprestou às Maldivas mais de mil milhões de dólares ao longo dos anos, principalmente para financiar infra-estruturas e desenvolvimento económico.

Pequim e Mali melhoraram os seus laços para uma parceria estratégica abrangente em Janeiro, quando Moiso foi à China numa visita de Estado – e ainda não visitou a Índia, ao contrário dos líderes anteriores das Maldivas.

No início desta semana, o governo das Maldivas assinou um acordo de “ajuda militar” com a China, o que levantou alguma preocupação em Deli.

O Ministério da Defesa das Maldivas afirmou que o acordo era “gratuito” (sem pagamento), sem fornecer mais detalhes. Mas no seu discurso numa reunião pública na terça-feira, Moiso disse que a China forneceria armas não letais gratuitamente, bem como treinaria as forças de segurança das Maldivas (tanto a Índia como os EUA treinaram o exército das Maldivas até agora).

“Isto não tem precedentes. É a primeira vez que as Maldivas assinam um acordo de defesa com Pequim para fornecer assistência militar”, disse Azim Zahir, analista político das Maldivas, à BBC.

“Sabíamos que o Sr. Mwezo iria estabelecer laços mais estreitos com a China em termos de investimento e capital, mas ninguém esperava que ele fosse tão longe”, disse ele.

Mas Pequim nega a existência de quaisquer planos militares de longo prazo nas Maldivas.

“É uma relação natural entre os dois países”, diz o Dr. Long Xingchun, chefe do Instituto de Assuntos Mundiais de Chengdu, um grupo de reflexão. “Se a China quiser ter uma presença militar no Oceano Índico, poderá ter melhores opções. do que as Maldivas.”

Fonte da imagem, Imagens Getty

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As Maldivas dependem da Índia para importações de alimentos básicos, medicamentos e materiais de construção

Apesar das garantias de Pequim, muitos acreditam que a China está a agir rapidamente para capitalizar esta oportunidade, uma vez que o governo anterior, liderado pelo Presidente Ibrahim Mohamed Solih, tinha seguido uma abordagem “Índia em primeiro lugar”.

Durante a sua campanha eleitoral, Mwizo acusou a administração anterior de não divulgar os detalhes mais sutis dos acordos do Mali com Deli. Ele agora enfrenta críticas semelhantes.

“Não temos quaisquer detalhes sobre a maioria dos acordos que ele assinou durante a sua visita a Pequim”, diz Zahir. “O Sr. Mwizo não é melhor do que o governo anterior quando se trata de revelar detalhes de tais acordos.”

No mês passado, a administração Moizou permitiu que um navio de investigação chinês, Xiangyanghong 3, atracasse no Mali, apesar da oposição de Deli. Maley argumentou que se tratava de uma escala para “rotação e reposição de pessoal”.

Mas isso não convenceu alguns especialistas indianos que temiam que pudesse ser importante para a recolha de dados que os militares chineses poderiam utilizar posteriormente em operações submarinas.

Em meio às tensões contínuas nas relações, Delhi ordenou o estabelecimento de uma nova base naval no arquipélago indiano de Lakshadweep, perto das Maldivas.

A Marinha Indiana disse que o INS Jatayu, estacionado na Ilha Minicoy, intensificará os seus esforços em “operações antipirataria e antinarcóticos no Mar da Arábia Ocidental”.

Embora alguns a interpretem como uma mensagem ao Mali, os especialistas indianos dizem que a medida não é uma resposta às actuais tensões.

“Não creio que isto seja novo. Pelo que sei, isto já está em andamento há algum tempo”, disse Saran, o ex-diplomata indiano.

Os movimentos anti-Índia de Moiso também alarmaram muitas pessoas no seu país. As Maldivas dependem da Índia para a importação de alimentos básicos, medicamentos e materiais de construção. Após a pandemia de Covid, a Índia também tem enviado o maior número de turistas para as Maldivas.

Mas isso mudou depois da recente controvérsia que levou os indianos nas redes sociais a pedirem um “boicote” às Maldivas, depois de algumas autoridades terem feito comentários polémicos sobre o primeiro-ministro Narendra Modi.

A controvérsia eclodiu enquanto Moizu estava em Pequim, e ele pediu às autoridades chinesas que começassem a enviar mais turistas para recuperar o primeiro lugar que o país ocupava antes da pandemia.

Desde então, os turistas chineses começaram a visitar em grande número. Segundo dados do Ministério do Turismo, dos quase 400 mil turistas que visitaram as Maldivas nos primeiros dois meses do ano, 13% deles eram provenientes da China. A Índia caiu para o quinto lugar.

Alguns também esperam que a retórica de Mwizo se intensifique à medida que se aproximam as eleições parlamentares marcadas para 21 de Abril, e ele pretende obter a maioria na Câmara dos Representantes.

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