Abril 25, 2024

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Kawakami: Tensão, negociações contratuais e a descoberta de Steve Kerr e Jonathan Kuminga que revitalizou os Warriors

Kawakami: Tensão, negociações contratuais e a descoberta de Steve Kerr e Jonathan Kuminga que revitalizou os Warriors

SAN FRANCISCO – Não que o futuro de Steve Kerr com os Warriors além desta temporada estivesse em sérias dúvidas, mas talvez tenha havido um problema que despertou um vislumbre de oportunidade para a preocupação crescer.

O processo de pensamento seguiu dois caminhos: você não poderia imaginar a dinastia Stephen Curry Warriors com qualquer treinador além de Kerr agora e talvez daqui a uma década, mas você também se perguntou quanto tempo Kerr poderia durar confortavelmente neste trabalho enquanto se afastava de fora e de dentro pressão para se comprometer totalmente com parte do movimento.

Kerr é o treinador perfeito para esta era dos Warriors. Ele será o cara certo enquanto a equipe avança para o que vem a seguir?

Bem, sim, acontece. Pelo menos por mais duas temporadas depois desta. E vou adivinhar: talvez por mais alguns anos depois disso também, talvez com alguns desses jovens jogadores talentosos se transformando em Kerr e nos próximos grandes jogadores.

“Não tenho nada contra jogadores jovens”, Kerr me disse na noite de sexta-feira. “Eu só quero jogar com jogadores que entendam o que constitui uma vitória.”

Não havia praticamente nenhuma dúvida de que Joe Lacob, proprietário do Kerr's Warriors, acabaria concordando com o acordo que a ESPN relatou pela primeira vez na sexta-feira (mas ainda não foi anunciado oficialmente) – Kerr assinaria uma extensão de dois anos para o maior salário de treinador da história NBA, $ 17,50. Milhões por ano, porém, para a temporada 2025-26, estão vinculados de forma clara e lógica aos anos restantes do contrato de Curry com a equipe. Mas houve um processo tranquilo para isso. Houve medidas práticas e retóricas a serem tomadas por ambos os lados, durante esta temporada turbulenta e às vezes trágica, e com Kerr expirando os últimos meses de seu contrato atual.

Mais importante ainda: para que tudo corresse bem na temporada 2024-2025 e além, a administração do Kerr Warriors teve que trabalhar no desenvolvimento às vezes atrasado de Jonathan Kuminga, Moses Moody, Brandin Podzemski, Trace Jackson-Davis e os outros jovens jogadores reunidos nesta lista. , um ano depois que os Warriors abandonaram para sempre o Experimento James Wiseman. Kerr teve que mostrar a Lacob e outros que sua abordagem estava funcionando; Lacob e a diretoria precisavam mostrar que confiavam nele para fazer isso.

Por um tempo nesta temporada, parecia que isso exigiria um grande esforço. Que ambos os lados podem ser muito cautelosos com o desconhecido para manter esse relacionamento de todo o coração por muito mais tempo. Algumas tensões nas últimas temporadas podem complicar qualquer negociação contratual de Kerr.


Escolhido na loteria em 2021, Jonathan Kuminga saiu principalmente do banco em suas duas primeiras temporadas. Ele teve média de 16,9 minutos como novato, depois 20,8 no ano passado. (Peter Thomas/EUA Hoje)

Mas, como Kerr apontou na noite de sexta-feira, o evento que criou mais tensão – Kuminga anunciou amplamente em janeiro que havia perdido a confiança em Kerr depois que ele foi puxado para dentro e para fora da rotação nesta temporada – pode ter sido a chave para descobrir isso fora. Está tudo fora. Esta é a maneira de Kerr: identificar os princípios básicos, ater-se a eles, talvez apegar-se a eles por mais tempo do que parece prático, depois curvar-se e ajustar-se quando tudo e todos estiverem prontos. Tal como acontece na história desportiva e de treinador de Kerr, tudo aconteceu no momento certo para salvar esta temporada e os bons sentimentos desta época.

Kuminga, em sua terceira temporada na NBA, e membros importantes da diretoria dos Warriors queriam que ele jogasse mais. Mas Kerr precisava sentir que poderia contar com Kuminga para movimentar a bola, lutar pelos rebotes, manter o foco na defesa, correr pela quadra e atacar a cesta nas pistas abertas pela presença de Curry. Congelar para sempre? Não, assim que o caso se tornou público, Kerr e Kuminga sentaram-se e conversaram sobre o assunto.

“Eu sabia que ele estava frustrado”, disse Kerr sobre Kuminga. “Tivemos uma ótima conversa no dia seguinte. Ele veio ao meu escritório. Ele é um jovem muito respeitável. Durante os primeiros dois anos, nossas conversas foram bastante unilaterais. Não consegui fazer com que ele respondesse. Então, eu diga a ele o que precisávamos. Ele não falou muito.

“Então, acho que foi bom para ele expressar sua frustração, porque isso o forçou a realmente assumir o controle disso, e tivemos uma boa conversa. Ele me contou como se sentia, que estava frustrado, e passamos por um momento difícil.” lista de coisas que eu senti que ele precisava fazer, e chegamos ao tempo que Draymond (Green) perdeu (suspensão de 11 jogos e depois treinou)… seu caminho de volta à forma física)… então ele teve mais minutos baseado em jogar melhor, mas também na oportunidade que teve.

“Nunca me ofendi com a frustração de jogadores com a falta de tempo de jogo, porque isso é normal. Ele sempre foi um cara legal nos treinos e sempre tivemos um bom relacionamento. um pouco de conflito, e precisávamos disso.”

Os Warriors perderam seis dos oito jogos seguintes após a conversa Kerr-Kuminga, caindo para os cinco piores jogos da temporada abaixo de 0,500 em 19-24, mas na verdade começaram a jogar melhor dentro daquela mini-derrapagem. Depois disso, as vitórias começaram a chegar, e incluindo a vitória de sexta-feira sobre o Charlotte, os Warriors venceram 10 dos últimos 12 jogos para chegar a 29-26, na 10ª colocação e muito mais perto do grupo intermediário na classificação dos playoffs da Conferência Oeste.

Kerr manteve Kuminga na rotação principal, comprometendo-se com a linha de ataque inicial de Kuminga, Green (centro) e Andrew Wiggins, e vendo Kuminga se transformar em um dos jogadores mais confiáveis ​​​​e dinâmicos de todos os tempos do Warriors.

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Há uma maneira de comparar a teimosia de Kerr: quando um jovem jogador avança para os Warriors, se o fizer, ele ganha tempo, como Podzemski fez imediatamente como um novato hiperfocado nesta temporada. Quando Podzemski se tornou titular recentemente no lugar de Klay Thompson, não era como se Kerr estivesse rebaixando um veterano por capricho. O mesmo vale para a mudança de Kuminga para o time titular e a saída de Kevon Looney. Se um jovem jogador não estiver pronto, ele não jogará. E observe: não é como se algum dos jovens jogadores que brilharam pelos Warriors sob o comando de Kerr na última década tivesse alcançado o estrelato em outro lugar.

Este não é um conceito sem importância depois de todos os veteranos o terem conseguido.

“Acho que ele recebe muitas críticas porque diz: 'Oh, ele não está interpretando jovem'”, disse Draymond sobre Kerr. “Mas será que JK estaria tão pronto quanto está há um ano atrás? Eu pessoalmente não penso assim. Acho que todos nós acreditamos no que JK pode se tornar. Mas você está quase prestando um péssimo serviço a JK ao não dar-lhe crédito pelo trabalho que ele fez para se tornar o jogador que se tornou este ano.

“Acho que Steve recebeu muitas críticas injustas sobre jogar jovem quando ele é o número um, e você não precisa nem precisa, mas assim que precisar, você faz. fora.” Ele fez isso por nós nesta temporada.

Kerr imediatamente balançou a cabeça quando perguntei se tudo isso fazia parte do plano de longo prazo de Kuminga. Não, Kerr não desenhou exatamente isso.

“Houve momentos no início da temporada em que não o trouxe de volta (depois de um ou dois primeiros jogos) e talvez devesse ter feito isso”, disse Kerr. “É isso, não existe fórmula. E eu definitivamente cometi minha cota de erros com esses caras e com nossa equipe. Isso faz parte. Isso não é uma ciência, e você está tentando levar esses caras adiante.”

“Acho que o que aconteceu com JK é que ele fez progressos nos últimos meses e começou a fazer as coisas que estávamos realmente insistindo. começando a dar mais corda para ele, acho que a mudança no time titular ajudou bastante, com o Draymond no 5, permitiu que ele tivesse mais espaço, chegasse mais vezes ao aro, esse tipo de coisa.

“E é isso que as pessoas costumam dizer nesta liga: é o terceiro ano quando os jogadores realmente começam a sentir isso e decolar. Mas quando você convoca um cara nesse nível (sétimo no geral em 2021), ninguém quer ouvir: 'São necessários três Anos. Eles querem que isso aconteça imediatamente. Mas isso não acontece.”

Poucos fãs dos Warriors queriam ouvir isso nos últimos anos. Talvez alguns executivos do Warriors também. Embora Lacob e seus assistentes não falem mais sobre o famoso “plano de cronograma duplo” e nunca tenham dito isso dessa forma, de qualquer forma, certamente tem havido um descontentamento crescente à medida que os veteranos envelhecem e a linha de montagem descontinua vários jogadores. … Jovens populares no banco dos Warriors.

Então aconteceu o momento Kuminga.

Jonathan Kuminga


Até 12 de dezembro desta temporada, Jonathan Kuminga tem média de 20,5 minutos e 11,9 pontos por jogo. Desde então, esses números chegaram a 29,2 minutos e 17,5 pontos. (Dr. Ross Cameron/EUA Hoje)

“Foi definitivamente um ponto de tensão desde o início”, disse Kerr. “Se você pensar bem, nos primeiros dois anos que JK esteve conosco, joguei com Juan (Toscano-Anderson) no primeiro ano, joguei com (Anthony) Lamb no ano passado, e joguei com eles simplesmente porque eles eram melhores jogadores. Agora, eles não são mais Dotado Os jogadores, mas entendiam melhor o jogo, chutavam melhor e sabiam movimentar a bola no meio campo. Eles sabiam como se comunicar defensivamente. Todas as pequenas coisas envolvidas na vitória, melhor.

“E é por isso que joguei para eles, sei muito do que incomodou alguns de nossos fãs e tenho certeza que as pessoas em nossa diretoria e propriedade. . Meio que balançando para as cercas (no draft). E lembre-se, quando pegamos James e no ano seguinte pegamos JK, não chegamos aos playoffs por dois anos. Não sabíamos se ainda éramos um campeonato equipe.

“Eu era totalmente a favor de jogadores com teto alto. Mas eu era o cara que tinha que passar pela luta diária para ajudá-los a alcançar esse teto. Com um time campeão em 22, não deixei muito espaço para jogar. com caras que precisavam de muito crescimento.

Então, talvez agora todos os Warriors, da comissão técnica ao vestiário e à diretoria, possam ver e abraçar o plano de calendário duplo porque já existem várias gerações de jogadores contribuindo para esse impulso em direção aos playoffs?

“Eu realmente não acho que seja mais uma agenda dupla”, disse Draymond. “Acho que essa é a progressão natural de uma dinastia, é que você vence com certos caras, e é assim que você constrói uma dinastia. Então esses caras começam a envelhecer e você começa a construir jovens talentos para manter o trem funcionando. estamos.”

“Os jogadores aprenderam a se comunicar, a encontrar seus lugares, a jogar da maneira certa e a jogar nosso tipo de basquete. Não é exatamente o mesmo que sempre fizemos, mas há muitas semelhanças no que fizemos. sempre fizemos, e há alguns elementos centrais do que sempre fizemos.” Não acho necessariamente que seja uma agenda dupla, acho que é muito importante que esses jovens tenham crescido e assumido mais responsabilidades à medida que continuam a crescer.

Estão jogando jovens jogadores que mereceram, mas ainda há algumas tensões. Moody entrou e saiu da rotação nesta temporada e, como Kuminga, deve receber uma extensão de contrato de novato neste verão. Jackson-Davis também entrou e saiu, embora Kerr pareça preparado para dar minutos regulares ao TJD na segunda unidade assim que Chris Paul retornar à saúde. Ninguém tem minutos garantidos, inclusive Paul, que pode ou não retornar à função de unidade de fechamento.

Mas o regresso de Paul conduzirá naturalmente a outras tensões, porque pode levar à redução do tempo de Podzemski ou do tempo de Kuminga ou ao apagamento total do tempo de Modi.

“É engraçado, como você desenvolve jovens jogadores? Bem, você tem que responsabilizá-los e garantir que eles façam tudo o que precisam para vencer”, disse Kerr. “É disso que se trata todos os dias. Eu realmente os trato com muito respeito e eles merecem o respeito que lhes dou, mas ganham tempo jogando.

É assim que os Warriors fazem, porque é assim que Kerr faz. Talvez eles tenham tido um pouco de sorte com o momento da descoberta de Kuminga nesta temporada. Mas provavelmente veio na hora certa, quando Kerr e Kuminga estavam prontos, quando o time estava pronto, e que veio quando os Warriors mais precisavam dele.

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(Foto principal de Steve Kerr e Jonathan Kuminga durante um jogo em janeiro contra o Sacramento Kings: Noah Graham/NBA via Getty Images)