Julho 19, 2024

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Jerry West, a lenda do basquete americano de todos os tempos, morreu aos 86 anos

Jerry West, a lenda do basquete americano de todos os tempos, morreu aos 86 anos

Jerry West, que foi nomeado para o Hall da Fama do Basquete três vezes em uma carreira histórica como jogador e executivo e cuja silhueta é a base do logotipo da NBA, morreu na manhã de quarta-feira aos 86 anos, anunciou o Los Angeles Clippers. .

West foi o terceiro jogador na história da NBA a atingir 25.000 pontos, foi All-Star todos os anos de sua carreira e levou o Los Angeles Lakers às finais da NBA nove vezes, ganhando um título em 1971-72. Ele também foi nomeado 12 vezes All-NBA All-MVP e NBA Finals MVP como parte de um time perdedor em 1969 e parte da equipe do 75º aniversário da NBA.

“Jerry West foi um gênio do basquete e uma figura icônica na liga por mais de 60 anos”, disse o comissário da NBA, Adam Silver, em comunicado. “Ele se destacou não apenas como campeão da NBA e All-Star em todas as 14 temporadas, mas também como um competidor consumado que abraçou os maiores momentos.”

“…Eu valorizo ​​minha amizade com Jerry e o conhecimento que ele compartilhou comigo ao longo de muitos anos sobre o basquete e a vida. Em nome da NBA, enviamos nossas mais profundas condolências à esposa de Jerry, Karen, sua família e seus muitos amigos em a comunidade da NBA.”

A NBA planeja homenagear West antes do jogo 3 das finais da NBA entre o Boston Celtics e o Dallas Mavericks na noite de quarta-feira.

Ao anunciar sua morte, os Clippers disseram que West era “a personificação da excelência do basquete e um amigo de todos que o conheciam”, acrescentando que Karen West estava ao seu lado quando ele morreu.

Após sua carreira de jogador, West alcançou grande sucesso como executivo da NBA, construindo o Showtime Lakers da década de 1980, que conquistou cinco títulos naquela década, e supervisionando a formação da dupla Shaquille O’Neal e Kobe Bryant. O Oeste permaneceu em busca de seu primeiro título apenas em 2000, quando o Lakers foi para a tricampeonato.

Ele se tornou consultor do Clippers a partir de 2017, onde ajudou a arquitetar a separação da equipe principal “Lob City” que levou às contratações de Kawhi Leonard e Paul George. Os Clippers chegaram às finais da Conferência Oeste pela primeira vez em 2021.

West também trabalhou na diretoria do Memphis Grizzlies e do Golden State Warriors.

Ele foi duas vezes All-American na Virgínia Ocidental, onde obteve média de 24,8 pontos por jogo e ajudou os Mountaineers no jogo do campeonato da NCAA de 1959, onde foi nomeado MVP do Final Four, apesar de perder na final para Cal. West também se uniu a Oscar Robertson para levar os Estados Unidos à medalha de ouro nas Olimpíadas de Roma em 1960.

Todas essas conquistas fazem de West um dos três únicos jogadores (junto com Magic Johnson e Hakeem Olajuwon) a ganhar o prêmio de MVP das Finais, ser nomeado MVP do Torneio da NCAA e conquistar uma medalha de ouro olímpica.

West, apelidado de “Sr. Clutch” por suas recentes façanhas como jogador, foi introduzido no Hall da Fama como jogador em 1980 e novamente como membro da equipe olímpica dos EUA em 1960 em 2010. Ele será homenageado pela terceira vez. ainda este ano como contribuidor.

Mesmo nos últimos anos de sua vida, West foi considerado um dos reis do basquete. Ele costuma sentar-se na quadra nos jogos da Summer League em Las Vegas, muitas vezes assistindo a vários jogos em um único dia enquanto cumprimenta longas filas de jogadores – entre eles LeBron James – que se aproximam para apertar sua mão e prestar suas homenagens.

“O jogo envolve muitas coisas”, disse West enquanto participava da liga de verão no ano passado. “Os jogadores mudam, o estilo de jogo pode mudar, mas o respeito que você aprende neste jogo nunca muda.”

West, natural de Chelan, Virgínia Ocidental, era conhecido como um jogador teimoso que raramente ficava satisfeito com seu desempenho. Ele cresceu atirando de uma cesta montada na lateral do galpão e muitas vezes atirava até os dedos sangrarem. Ele se tornou o primeiro jogador do ensino médio na história do estado a marcar mais de 900 pontos em uma única temporada, com média de 32,2 pontos por jogo para levar o East Bank High ao título estadual.

Mais tarde, ele revelou que o basquete era sua terapia.

Em suas memórias, West by West: My Charmed and Tortured Life, West narrou uma batalha ao longo da vida contra a depressão. Ele escreveu que sua infância foi desprovida de amor e cheia de raiva como resultado dos abusos de seu pai. Muitas vezes ele se sentia inútil e, para combater isso, disse que colocava sua energia no jogo.

“Sucesso sem satisfação pessoal ou sacrifício não é sucesso algum”, disse West durante um discurso de formatura em 2006 no estado da Virgínia Ocidental. “São atitudes. O dinheiro é um meio de poder, mas raramente é uma medida de sucesso.”

Ele ocupa o 25º lugar na lista de maiores pontuadores de todos os tempos da NBA e, embora a liga nunca tenha confirmado que West era realmente o modelo para seu logotipo – um jogador driblando a bola, contra um fundo vermelho e azul – a liga também nunca disse o contrário.

“Embora nunca tenha sido anunciado oficialmente que o logotipo é de Jerry West, certamente se parece muito com ele”, disse Silver em 2021.

A Associated Press contribuiu para este relatório.