agosto 16, 2022

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Inundações em Sydney: crise climática se torna o novo normal em NSW, o estado mais populoso da Austrália

Inundações em Sydney: crise climática se torna o novo normal em NSW, o estado mais populoso da Austrália

Mas pela quarta vez em 18 meses, o dono do café Darren Osmotherley está correndo para levar seu equipamento para um terreno mais alto, enquanto as águas da enchente aumentam na grande Sydney após dias de fortes chuvas.

“A cada seis a oito horas (tentamos) tomar um banho quente e trocar de roupa novamente e tentar fazer uma pausa para o café ou dormir um pouco”, disse Osmotherly, que diz que mal dorme há três dias.

Quando Osmotherly abriu o café há 15 anos para dar aos deficientes nos barcos um lugar fácil para atracar para o almoço, a propriedade de Lower Portland não era inundada há 30 anos. Mas esta é a quarta enchente desde fevereiro passado e a mais recente desde março.

Ele disse: “Nós construímos todos eles à prova de inundações para enfrentar as inundações de vez em quando, mas por causa de quatro inundações…”.

As inundações no estado mais populoso da Austrália se tornaram o novo normal, já que os moradores da região da Grande Sydney enfrentam flutuações sazonais cada vez mais erráticas.

A região, que abriga 8,12 milhões de pessoas, ou cerca de um terço da população total do país, sempre sofreu algum grau de inundação durante os primeiros meses do verão.

Mas o que antes era um evento único em uma geração tornou-se comum, levantando questões sobre a sustentabilidade de longo prazo de comunidades propensas a inundações.

Mais de meio metro (1,6 pés) de chuva inundou partes do leste de Nova Gales do Sul nas últimas 48 horas, com derramamentos de vários diques provocando alertas de inundação em toda a região.

No oeste de Sydney, a represa de Warragamba – o maior reservatório urbano da Austrália – começou a inundar às 2 da manhã de domingo, e em seu pico 515 GL estava inundando suas paredes – a mesma quantidade de água do porto de Sydney.

Um porta-voz da autoridade de água do estado disse que a barragem não tem um componente de mitigação de enchentes, então nenhuma água foi liberada antes das chuvas, que ocorreram quando a rede de barragens do estado já estava 97% cheia. Ele disse que a barragem não foi responsável pelas inundações.

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“É um evento climático muito incomum”, disse o porta-voz. “O Warragamba se infiltrou em um determinado sistema fluvial, com certeza, mas há grandes áreas inteiras de Sydney que foram inundadas que não estão a jusante do Warragamba”.

É uma reviravolta impressionante há apenas 15 anos, quando o país decidiu construir uma usina de dessalinização para proteger o abastecimento de água de Sydney após anos de seca.

Mas este ano o sistema climático La Nina causou mais chuva, e o Met Office diz que há uma chance de 50% de se formar no final de 2022 – o dobro da probabilidade normal. Espera-se que a crise climática aumente a frequência e a intensidade tanto do La Nina quanto do El Niño, causando secas – o que significa que, se o La Nina se formar novamente este ano, pode haver mais chuva.

Pessoas remando em uma rua inundada em Windsor, Austrália, 5 de julho de 2022

Milhares são obrigados a evacuar

Para os moradores da Grande Sydney, as inundações se tornaram um pesadelo recorrente.

Muitos ainda estão se recuperando das recentes inundações em março, quando muitas das mesmas áreas foram inundadas, forçando o fechamento de empresas, e equipes de resgate andando pela lama estragada para ajudar os moradores presos.

O evento causou perdas de US$ 4,8 bilhões, tornando-se o terceiro desastre mais caro do país, de acordo com o Conselho Australiano de Seguros.

Carlin York, comissária dos Serviços de Emergência de Nova Gales do Sul (SES), alertou na segunda-feira que centenas de milímetros de chuva podem cair no fim de semana, com mais ainda por vir.

“Ainda não estamos fora de perigo neste importante evento aéreo”, disse York. “Gostaria de lembrar às pessoas que, por favor, tomem decisões razoáveis ​​que mantenham você e sua família seguros.”

Mais de 70 ordens de evacuação foram emitidas para a região mais ampla de Sydney na segunda-feira, cobrindo mais de 30.000 pessoas, e apenas alguns dias após o feriado escolar, quando muitas famílias viajam, milhões foram aconselhados a ficar em casa.

“Por favor, evite qualquer viagem essencial”, disse York. “Se você tiver que viajar, espere atrasos, há muitas estradas bloqueadas … e há muitos desvios”.

Sinais de trânsito são vistos submersos sob as águas da inundação ao longo do rio Hawkesbury, no subúrbio de Windsor, em 4 de julho de 2022.

Algumas áreas da grande Sydney tiveram mais chuva do que em todo o mês de julho, disse Jane Golding, do Bureau of Meteorology.

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“Os números são comparáveis ​​com (precipitação em) março. A diferença neste evento é que as chuvas se acumularam durante vários dias, e isso aumenta os riscos dos rios responderem”, disse ela.

Junto com a chuva forte, ventos de até 100 quilômetros (62 milhas) por hora foram registrados em terra, e alertas de tempestade estão em vigor na costa, onde há ondas de até cinco metros (16 pés).

Condições perigosas forçaram as autoridades a abandonar os esforços para resgatar 21 tripulantes presos a bordo de um navio de carga registrado em Hong Kong, Portland Bay, que ficou sem energia na costa de Nova Gales do Sul. Em vez disso, a polícia estadual disse que um rebocador foi enviado para rebocar o navio para o mar, onde a Autoridade de Segurança Marítima australiana tentará recuperar forças.

Um navio cargueiro com 21 tripulantes a bordo permanece encalhado na costa leste da Austrália, em 4 de julho de 2022.

Crise climática na Austrália

com o Eleição do Partido Trabalhista Federal Em maio, a Austrália tenta traçar um novo rumo em resposta à crise climática. E em recentes viagens ao exterior para se encontrar com líderes mundiais, o primeiro-ministro Anthony Albanese se esforçou para garantir que o país agora leve as mudanças climáticas a sério.

“Todos os líderes que encontrei nos últimos dias indicaram que acolhem com satisfação a mudança de posição da Austrália”, disse Albanese a repórteres na sexta-feira, depois de se reunir com líderes da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico em Paris.

A Austrália agora assinou formalmente para reduzir as emissões em 43% dos níveis de 2005 até 2030, mas após décadas de inação por parte dos governos anteriores, há muito trabalho a ser feito.

Greg Mullins, ex-comissário de bombeiros e resgate de NSW e líder do Grupo de Líderes de Emergência para Ação Climática (ELCA), alertou no mês passado que, com bacias hidrográficas saturadas e barragens obstruídas, é necessário mais trabalho para se preparar para inundações.

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Em um plano de seis pontos apresentado ao governo, o grupo disse que era “míope e insustentável” porque a Austrália gasta mais dinheiro em resposta a desastres e recuperação do que em medidas de redução de risco.

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De acordo com a análise divulgada pela Conservation Australia antes das eleições, os gastos do orçamento federal com programas ambientais e climáticos caíram quase um terço sob o governo de coalizão anterior.

Amanda Mackenzie, executiva-chefe do Climate Council, diz que a Austrália está “despreparada” para catástrofes climáticas e precisa gastar mais dinheiro construindo resiliência nas regiões mais vulneráveis.

“Apenas uma parcela muito pequena dos gastos com desastres está comprometida com a preparação e a construção de resiliência. Esperamos ver uma mudança significativa nessa proporção para ver um foco muito maior na preparação, devido ao crescente risco de desastres provocados pelo clima”, disse ela.

NSW tem seu próprio Fundo de Mudança Climática, que gastou mais de A$ 224 milhões ($ 153 milhões) em 2020-2021 em programas para ajudar as comunidades a se tornarem mais resilientes – incluindo 140.000 pessoas que vivem no Vale Hawkesbury-Nepean. Local mais vulnerável do estado a inundações.

Darren Osmotherly'  s Paradise Café em Lower Portland, Nova Gales do Sul, foi inundado quatro vezes em 18 meses.

Isso inclui o dono de uma cafeteria, Osmotherly, que diz que as autoridades podem fazer mais para mitigar os riscos de inundação gerenciando melhor as barragens para que não transbordem e enviando mais água para áreas já inundadas. Ele planeja reunir um grupo local para entender melhor como funciona a barragem.

Mas, por enquanto, há questões mais urgentes.

Osmotherly diz que cerca de 100 pessoas estão presas em suas casas ao longo de um trecho de 10 quilômetros (6,2 milhas) de estrada perto do café – incluindo um homem de 80 anos, que arrumou sua bagagem e está esperando em seu comboio para ajudar a sair.

Osmotherly disse que até agora não consegue ver nenhum serviço de resgate local na área e planeja levar o idoso para casa para dormir em sua casa.

“Neste momento, não há como chegar aqui”, disse ele. “Tenho um barco de resgate onde podemos levar as pessoas para dentro e para fora. Mas praticamente não há para onde ir.”

Sandy Sidhu da CNN e Akanksha Sharma contribuíram para este relatório.