Julho 19, 2024

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Ex-CEO do Wells Fargo evita pena de prisão em escândalo de contas falsas

Ex-CEO do Wells Fargo evita pena de prisão em escândalo de contas falsas

Uma ex-executiva do Wells Fargo evitou a prisão por seu papel no escândalo de contas falsas do banco, depois que um juiz federal a sentenciou na sexta-feira a seis meses de prisão domiciliar e três anos de liberdade condicional. Ela também foi condenada a pagar uma multa de US$ 100 mil e realizar 120 horas de serviço comunitário.

A CEO anterior, Carrie L. Tolstedt, que foi chefe do banco de consumo do Wells Fargo, é o único executivo de alto escalão do banco que foi acusado criminalmente por seus crimes. Ela se declarou culpada este ano de uma acusação criminal de obstrução de um cheque bancário.

Os promotores pediram uma sentença de 12 meses de prisão, afirmando em um processo judicial que a prisão da Sra. Tolstedt, 63 anos, serviria como um “dissuasor geral para outros executivos que possam se sentir tentados a distorcer a verdade”.

Os advogados da Sra. Tolstedt pressionaram pela liberdade condicional, citando decisões semelhantes em outros casos e citando o “trabalho de caridade ao longo da vida” da Sra. Tanto a acusação como a defesa também apontaram os problemas de saúde da Sra. Tolstedt, cujos detalhes foram ocultados das cópias públicas dos ficheiros legais, como um factor a favor da clemência.

Tolstedt administrou as agências de varejo do Wells Fargo durante os anos em que o banco abriu o que podem ter sido milhões de contas bancárias fraudulentas, um escândalo que veio à tona em 2016 e derrubou dois CEOs sucessivos.

Embora um bom número de clientes tenha sido diretamente prejudicado pelas ações do banco – o impacto recaiu mais fortemente sobre os funcionários, que enfrentaram intensa pressão para infringir a lei ou correram o risco de serem demitidos – as revelações concentraram a atenção dos reguladores em Wells e levaram à descoberta de informações adicionais. crimes. O banco pagou milhares de milhões de dólares em multas, incluindo uma multa de 3,7 mil milhões de dólares imposta no ano passado por ações que incluíam a reintegração ilegal de posse de carros e casas de alguns mutuários e a cobrança de taxas de cheque especial mesmo quando os clientes tinham dinheiro suficiente para cobrir as suas compras.

A Sra. Tolstedt negou consistentemente qualquer irregularidade no caso de contas falsas. Ela havia se aposentado do banco pouco antes de suas ações se tornarem públicas e posteriormente foi demitida retroativamente por motivos relacionados ao caso.

Tolstedt “aceita total responsabilidade por seu crime e reconhece que foi errado”, escreveram seus advogados em um documento pré-sentença. Em Março, concordou em pagar 17 milhões de dólares para resolver as acusações civis apresentadas contra si pelo Gabinete do Controlador da Moeda.

A juíza Josephine Staton sentenciou a Sra. Tolstedt em Los Angeles. Um porta-voz do Procurador dos EUA para o Distrito Central da Califórnia não quis comentar a decisão. O advogado da Sra. Tolstedt também não quis comentar.

O Wells Fargo Bank ainda é assombrado pelas consequências de uma série de escândalos. Desde 2018, tem operado sob estritas restrições de limite de ativos impostas pela Reserva Federal que limitam drasticamente o seu crescimento. A restrição “é uma declaração do facto de que ainda temos mais trabalho a fazer”, disse Charles Scharf, CEO do banco com sede em São Francisco, aos analistas, numa teleconferência em julho. “É importante que continuemos no nosso caminho para concluir este trabalho”, acrescentou.