dezembro 6, 2022

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Equipamento que sobrou da missão a Marte para uso na Lua

Ampliação / Um projeto para o serviço comercial de entrega lunar da NASA.

Em 5 de maio de 2022, um sismômetro a bordo da sonda InSight registrou um terremoto de magnitude 4,7 na superfície de Marte, embora o epicentro esteja a 2.250 quilômetros da sonda. Foi um dos maiores terremotos já registrados em Marte e o maior registrado pela missão Insight. Em setembro, na primeira medição desse tipo, o instrumento registrou um terremoto causado pelo impacto de um meteorito em Marte.

O sismômetro da InSight é chamado de Estrutura Experimental Intra-Sísmica (ou SEIS), e registrou esses e 20 terremotos peculiares adicionais. Agora, um instrumento baseado no mesmo projeto medirá as vibrações da Terra no lado oculto da Lua, os primeiros sismômetros em nosso vizinho desde a época da Apollo.

Descendo para SEIS

O SEIS Wideband Seismometer (VBB) desenvolvido pelo Instituto de Física de Paris (IPGP) e pela Agência Espacial Francesa (CNES), agora na superfície de Marte, pode detectar os menores movimentos – até 10 picômetros, o que é muito menor do que um átomo. Composto por três pêndulos posicionados a 120 graus um do outro, o SEIS mede as vibrações verticais e horizontais da superfície marciana.

Durante o desenvolvimento do InSight, havia um modelo de backup de SEIS é construído. Agora, o VBB deste sobressalente fará parte do Farside Seismic Suite que será implantado na Lua em 2025 como parte dos serviços comerciais de carga lunar da NASA. um programa. É um dos dois sismógrafos que operarão no lado oculto da Lua em uma cratera de impacto chamada Bacia de Schrödinger. Outro sismógrafo seria um sensor de curta duração.

Segundo Gabriel Ponte, Asa do terremoto do outro lado Gerente de projeto do CNES, o instrumento na lua terá apenas um pêndulo largo que medirá as vibrações verticais do solo. O sensor de curto período lidará com medições em outras direções.

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O novo ambiente requer pequenas mudanças. “Usamos um modelo de backup para a ferramenta SEIS. Asa do terremoto do outro lado O sismógrafo será ajustado para a gravidade lunar. “Ele será colocado em um estojo de proteção a vácuo chamado seismobox”, disse Punt.

Philippe Legnone do IPGP e da Universidade da Cidade de Paris, é o investigador principal do SEIS em Marte e coinvestigador principal do Sensor de Banda Larga em Asa do terremoto do outro ladoO sensor de eixo vertical único, disse ele, será usado com poucas modificações. “Dependendo da frequência, este sismômetro será comparável ou 10 vezes melhor que os sismômetros Apollo”, observou Loggnot.

Muitas estreias

o Asa do terremoto do outro lado Será a primeira vez que um sismógrafo será colocado na superfície lunar desde as missões Apollo. Esta será a primeira vez que o sismômetro operará no lado oculto da Lua.

“autenticidade Asa do terremoto do outro lado é que será independente da sonda. Isso porque ele deve viver vários dias e noites lunares, o que não é o caso da sonda. o Asa do terremoto do outro lado Terá seus próprios painéis solares, antenas para conversar com os orbitadores e seus próprios controladores térmicos”, disse Pont.

Segundo Pont, um dos principais objetivos da Asa do terremoto do outro lado É a determinação da atividade sísmica e da taxa de impacto dos micrometeoritos na área onde eles pousam. “Isso também pode ser útil para futuras missões de exploração, sejam tripuladas ou implantando um telescópio no outro lado da lua”, disse Pont.

“Durante um longo período de tempo, o VBB será capaz de detectar a interação de ondas sísmicas com a região profunda potencialmente fundida da Lua. Isso é fundamental para entender como a Lua evoluiu desde sua formação”, acrescentou Lugnona.

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O sucesso do SEIS em Marte e sua seleção para a próxima missão lunar vem após anos de pesquisa e desenvolvimento. Lognonné lembra que a primeira proposta de sismômetro de grande escala no IPGP foi aceita em 1993. “Desde meados da década de 1990, começamos a desenvolvê-lo e trabalhamos continuamente para deixá-lo pronto para voar. Demorou 15 anos até que ele fosse selecionado no início de 2010 para a tarefa do InSight”, disse Lugnoni, que trabalha no projeto desde o início.

Dhananjay Khadilkar é um jornalista baseado em Paris.