Maio 23, 2024

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Enquanto Biden se reúne com os líderes do Japão e das Filipinas, onde estão as rampas de saída?

Enquanto Biden se reúne com os líderes do Japão e das Filipinas, onde estão as rampas de saída?

Há dez anos, quando eu estava nos estágios finais da pesquisa para A livro Relativamente à percepção que a China tinha do seu poder ao longo dos tempos, viajei de avião para Palawan, uma longa ilha nas Filipinas da qual poucos ouviram falar, localizada a centenas de quilómetros a sul de Manila.

Há dez anos, quando eu estava nos estágios finais da pesquisa para A livro Relativamente à percepção que a China tinha do seu poder ao longo dos tempos, viajei de avião para Palawan, uma longa ilha nas Filipinas da qual poucos ouviram falar, localizada a centenas de quilómetros a sul de Manila.

Não muito longe, a oeste da costa deste sonolento paraíso dos pescadores, ficava o que então parecia ser uma das fronteiras legais mais importantes do mundo, Thomas Shoal II. Lá, o governo filipino desmantelou um navio de guerra bastante enferrujado e desmantelado anos atrás, como um meio não convencional de fazer valer as suas reivindicações territoriais na região. Chegada ao navio filipino BRP Serra MadreFoi severamente restringido pelos navios da Guarda Costeira chinesa que patrulhavam as águas rasas como parte dos esforços de Pequim para impedir a reparação do navio de Manila, que se desintegrava lentamente, e assim fazer cumprir as suas reivindicações marítimas rivais.

Naquela época, ainda parecia uma disputa legal, apesar de um tenso jogo de gato e rato travado por meios paramilitares, porque as Filipinas levaram o assunto a um tribunal marítimo internacional em Haia para consideração. Ao controle. Eu esperava que, apesar da promessa repetidamente declarada pela China de que não reconheceria qualquer julgamento negativo, os interesses superiores da imagem global e do poder brando acabariam por forçar Pequim a suavizar a sua posição, pelo menos para evitar parecer uma potência internacional imponente. . Intimidador. Em defesa da minha ingenuidade, até o bom senso sugeria que a China precisava de encontrar uma forma de salvar a face através de uma retirada ou de um compromisso. O número de cardumes disputados foi inferior a 200 pessoas Milhas náuticas longe de Palawan, enquanto o território indiscutível mais próximo da China, a ilha de Hainan, está quase três vezes mais distante.

Os dez anos que passaram desde a minha visita não parecem suficientes para compreender as muitas reviravoltas que ocorreram no confronto entre estes dois países. O que é certo, porém, é que esta situação cresceu significativamente em complexidade ao longo deste período e, com isso, o perigo também aumentou.

As disputas marítimas entre a China e os seus vizinhos foram o foco das discussões diplomáticas de alto nível em Washington esta semana, enquanto o presidente dos EUA, Joe Biden, recebe o seu homólogo japonês, Fumio Kishida, para uma visita de Estado que incluirá uma reunião trilateral incomum com a China. Presidente das Filipinas, Ferdinand “Bongbong” Marcos Jr. Tal como as Filipinas, o Japão está envolvido numa disputa de longa data com a China sobre um grupo de pequenas ilhas, as Senkakus, que Tóquio considera fazer parte do seu território marítimo e que actualmente controla. Para aumentar as apostas e complicar ainda mais as coisas, a administração Biden incluiu gradualmente o Japão e as Filipinas nos seus planos de contingência para defender Taiwan no caso de Pequim fazer qualquer tentativa de tomar aquela ilha pela força. A China há muito reivindica Taiwan como parte integrante do seu território.

Não quero ser demasiado preciso sobre as coisas, mas as divisões existentes em cada um destes conflitos são assustadoras e têm enormes implicações tanto para a rivalidade entre grandes potências como para a paz mundial em geral. Em cada um destes conflitos, é muito mais fácil imaginar as formas como os lados opostos podem tropeçar numa guerra desastrosa, do que imaginar uma forma de resolver ou mesmo neutralizar os conflitos subjacentes.

Antes de avançarmos, vale a pena resumir rapidamente alguns dos desenvolvimentos mais importantes da movimentada década passada. Primeiro, em 2016 nas Filipinas tinha vencido Uma decisão unânime sobre o Direito do Mar em Haia invalidou as reivindicações da China a quaisquer direitos históricos sobre os mares das Ilhas Spratly, que incluem o Second Thomas Shoal. Na verdade, a China exige muito mais do que isso. Simplesmente não aconteceu inaceitável Esta decisão de Haia, mas também continuou a fazer valer os seus direitos exclusivos sobre quase todo o Mar da China Meridional e avançou com uma ambiciosa campanha de Construção e armamento Ilhas artificiais nesta vasta e estrategicamente importante via navegável, a fim de fazer valer as suas reivindicações.

Pouco depois da minha visita a Palawan, as Filipinas elegeram Rodrigo Duterte como presidente. Apesar da decisão do tribunal marítimo a favor do seu país, durante a maior parte dos seus seis anos no cargo, Duterte distanciou o seu país dos Estados Unidos e aproximou-se da China, minimizando a disputa marítima do seu país com o seu vizinho gigante e poderoso. Isto parece ter sido feito num contexto de expectativas muitas vezes não concretizadas de que a China investiria fortemente nas Filipinas e, assim, ajudaria a transformar a sua economia.

A mudança na política externa de Manila coincidiu aproximadamente com as mudanças radicais na política externa dos EUA sob Donald Trump. O antecessor de Biden enfatizou alianças americanas de longo prazo, não limitadas à OTAN. Trump também minimizou os compromissos dos EUA na Ásia, o que lançou dúvidas entre os aliados locais, principalmente Japãosobre se os Estados Unidos honrariam as suas obrigações do tratado de defender aquele país em caso de guerra com a China.

Por sua vez, isto ajudou a alimentar os esforços do falecido primeiro-ministro japonês, Shinzo Abe, para fortalecer as capacidades de defesa do Japão e começar a reduzir as restrições contidas na chamada Constituição de Paz do Japão, que limita severamente o uso de armas pelo Japão em conflitos internacionais. .

Voltando ao presente recente, Biden trabalhou arduamente para revitalizar os sistemas de alianças em Washington. Isto não significou apenas expandir a NATO como meio de conter a expansão russa na Europa, mas também significou fortalecer as relações de aliança americana em toda a Ásia marítima, embora de uma forma menos visível aos olhos da opinião pública ocidental. Embora o desafio da Rússia fosse lidar com uma potência antiga e em muitos aspectos em declínio, o desafio de Washington com a China era restringir uma potência mais rica, maior e mais capaz, que ainda estava claramente a ganhar mais poder. É isso que esta semana é Topo triplo É tudo uma questão de Casa Branca, e é isso também que significa aprofundar as relações dos EUA (Japoneses) com a Austrália. Notavelmente, neste mesmo cenário geral, Washington sob Biden também foi capaz de ajudar incentivar As relações entre Tóquio e Seul, que já eram tensas há muito tempo, melhoraram. Se os seus sonhos se concretizarem, os Estados Unidos também quereriam atrair tanto a Índia como o Vietname para esta crescente rede de contenção, mas, salvo erros enormes da China, cada um destes países parece empenhado em fazer cobertura e é pouco provável que adira a uma política de contenção liderada pelos EUA. política. Sistema de aliança na Ásia

O que falta neste complexo puzzle deve preocupar todos os envolvidos, ou seja, todo o planeta, e pode ser resumido numa frase: uma rampa de saída para a coexistência pacífica. Ninguém sabe como a China, um gigante regional convencido dos seus próprios direitos na sua vizinhança, pode ser persuadida de que não deve impor as suas reivindicações em Taiwan pela força militar, ou como, da mesma forma, pode ser persuadida a fazer menos esforços . Reivindicações expansivas nos mares do Leste e do Sul da China. A única coisa que ouvi ser sugerida foi um apelo por mais força por parte daqueles que querem restringir Pequim. Contudo, a própria China está a ficar mais forte, o que significa que cada uma destas situações está a tornar-se cada vez mais perigosa.

A história das rivalidades entre grandes potências não oferece muitas promessas, mas será necessário algo mais criativo aqui, e o tempo é urgente. Há colunas nas quais sinto que tenho coisas a apontar que outras pessoas perderam e, em casos raros, até caminhos inteligentes ou esperançosos a seguir. Este não é um deles. Encontrar um melhor acordo provisório nesta parte do mundo é extremamente urgente e ninguém parece ter a menor ideia.