Abril 21, 2024

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Empresas dizem que os ataques no Mar Vermelho atrasam mercadorias e aumentam custos

Empresas dizem que os ataques no Mar Vermelho atrasam mercadorias e aumentam custos

  • Escrito por Lucy Hooker
  • Correspondente de negócios, BBC News

Fonte da imagem, Imagens Getty

As empresas britânicas dizem que enfrentam custos de envio crescentes e atrasos de até quatro semanas devido aos ataques Houthi no Mar Vermelho, disse um grupo empresarial.

Mais de um terço das empresas entrevistadas pela Câmara de Comércio Britânica (BCC) afirmaram ter sido afetadas.

Esse número subiu para mais da metade entre os exportadores que responderam à pesquisa.

A Câmara de Comércio Britânica alertou que os custos adicionais poderiam contribuir para preços mais elevados na economia do Reino Unido em geral.

“Havia capacidade ociosa na indústria naval para responder às dificuldades, o que nos deu algum tempo”, disse William Payne, chefe de política comercial da BCC. “Mas a nossa investigação sugere que quanto mais tempo a situação actual persistir, maior será a probabilidade de as pressões sobre os custos começarem a acumular-se.”

As Câmaras de Comércio Britânicas concluíram que os exportadores, retalhistas, grossistas e fabricantes eram mais propensos a sentir o impacto do que outras empresas, resultando em alguns deixarem mercadorias para venda aos clientes e componentes para linhas de produção, ou enfrentarem dificuldades de fluxo de caixa.

A BCC disse que o redireccionamento dos envios em torno do extremo sul de África, o Cabo da Boa Esperança, está a acrescentar três a quatro semanas adicionais aos prazos de entrega, com algumas empresas a citarem um aumento nas taxas de aluguer de contentores em mais de 300%.

Rachel Waring, diretora-gerente da Warings Furniture, que importa decoração de interiores para bares e restaurantes, disse que o conflito afetou o seu negócio desde antes do Natal.

Fonte da imagem, Rachel Waring

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Rachel Waring tem enfrentado atrasos desde antes do Natal

“Tivemos que fazer um orçamento para os custos adicionais porque os preços que recebíamos pelos contêineres eram muito mais altos”, disse ela à BBC.

Eles também oferecem aos clientes serviços adicionais para compensar atrasos. Mas espera contrariar alguns dos aumentos de custos negociando preços mais baixos com os fabricantes chineses dos quais importa e evitando novos aumentos de preços para os clientes, se puder.

A Câmara de Comércio e Indústria do Bahrein, que representa mais de 50.000 empresas em toda a sua rede, disse que gostaria de ver apoio governamental adicional aos exportadores, incluindo a formação de um conselho de exportação para impulsionar o comércio, nas actuais circunstâncias.

“A economia do Reino Unido registou um declínio nas suas exportações totais de bens em 2023 e, com a procura global mais fraca, é necessário que o governo considere fornecer apoio no Orçamento de Março”, disse Payne.

Os Houthis atacaram navios comerciais que passavam pelo Mar Vermelho depois que o conflito entre Israel e o Hamas começou em outubro. O grupo apoiado pelo Irão disse que tinha como alvo navios ligados a Israel, aos EUA e ao Reino Unido em apoio ao Hamas.

Os Estados Unidos e o Reino Unido responderam com ataques aéreos contra alvos Houthi no Iémen.

O Mar Vermelho é a rota marítima mais rápida entre a Ásia e a Europa. As principais companhias marítimas, incluindo a Mediterranean Shipping e a Maersk, desviaram os navios para a rota muito mais longa em torno do Cabo da Boa Esperança, em África, e depois para o lado ocidental do continente. Mas isto levou a custos mais elevados, incluindo custos de seguros, bem como a atrasos.

No início deste mês, uma das marcas de chá mais populares do Reino Unido, a Tetley, alertou que os fornecimentos eram “muito mais baixos” do que gostaria, e a rival Yorkshire Tea disse que estava a monitorizar a situação de perto.

A Câmara de Comércio Britânica ouviu mais de 1.000 empresas no seu inquérito anual, realizado entre 15 de janeiro e 9 de fevereiro.

90% das empresas que responderam ao questionário eram pequenas empresas com menos de 250 funcionários.