maio 25, 2022

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Com foco na China, Biden prometeu US$ 150 milhões aos líderes da ASEAN

Com foco na China, Biden prometeu US$ 150 milhões aos líderes da ASEAN

WASHINGTON (Reuters) – O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, abriu uma reunião de líderes do Sudeste Asiático e prometeu gastar 150 milhões de dólares em infraestrutura, segurança, preparação para pandemias e outros esforços destinados a combater a influência da rival China.

Biden, na quinta-feira, deu início a uma cúpula de dois dias com a Associação de Nações do Sudeste Asiático (ASEAN) de 10 países em Washington com um jantar de líderes na Casa Branca antes das negociações no Departamento de Estado na sexta-feira.

Biden sorriu amplamente ao posar para uma foto de grupo no gramado sul da Casa Branca antes do jantar com representantes de Brunei, Indonésia, Camboja, Cingapura, Tailândia, Laos, Vietnã, Malásia e Filipinas.

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Enquanto a invasão russa da Ucrânia está na agenda, o governo Biden espera que os esforços surjam de países onde Washington continua focado no Indo-Pacífico e no desafio de longo prazo para a China, que vê como o principal concorrente do país.

Em resposta ao último movimento de Biden, o Ministério das Relações Exteriores da China disse que acolhe qualquer cooperação que promova o desenvolvimento sustentável e a prosperidade na região.

“China e ASEAN não participam de partidas sem derrotas e não promovem o confronto entre o bloco”, disse o porta-voz do ministério Zhao Lijian a repórteres em Pequim na sexta-feira.

Somente em novembro, a China prometeu US$ 1,5 bilhão em ajuda ao desenvolvimento aos países da ASEAN ao longo de três anos para combater o coronavírus e impulsionar a recuperação econômica.

“Precisamos intensificar nosso jogo no Sudeste Asiático”, disse um alto funcionário do governo a repórteres. “Não estamos pedindo aos países que escolham entre os Estados Unidos e a China. Mas queremos deixar claro, porém, que os Estados Unidos estão buscando relações mais fortes.”

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O novo compromisso financeiro inclui um investimento de US$ 40 milhões em infraestrutura destinada a ajudar a descarbonizar o fornecimento de energia da região e US$ 60 milhões em segurança marítima, além de aproximadamente US$ 15 milhões em financiamento de saúde para ajudar na detecção precoce de COVID-19 e epidemias respiratórias. O outro, disse um funcionário. O financiamento adicional ajudará os países a desenvolver leis para a economia digital e inteligência artificial.

A Guarda Costeira dos EUA também enviará um navio para a região para ajudar as frotas locais a combater o que Washington e países da região chamam de pesca ilegal da China.

No entanto, os compromissos empalidecem em comparação com os profundos laços e influência da China.

Biden está trabalhando em mais iniciativas, incluindo investimento em infraestrutura para “Reconstruir um mundo melhor” e o Indo-Pacific Economic Framework (IPEF). Mas nenhum deles foi concluído.

A cúpula é a primeira vez que os líderes da ASEAN se reúnem como um grupo na Casa Branca e sua primeira reunião organizada por um presidente dos EUA desde 2016.

Oito líderes da ASEAN devem participar das negociações. O líder de Mianmar foi desqualificado pelo golpe do ano passado, e as Filipinas estão em transição pós-eleitoral, embora Biden tenha falado com o presidente eleito do país, Ferdinand Marcos Jr, na quarta-feira. O país foi representado pelo secretário de Estado das Relações Exteriores na Casa Branca.

Os líderes da ASEAN também visitaram o Capitólio na quinta-feira para almoçar com os líderes do Congresso.

se preocupe com a china

Os dois países compartilham muitas das preocupações de Washington sobre a China.

A afirmação de soberania da China sobre vastas áreas do Mar do Sul da China a coloca em desacordo com o Vietnã e as Filipinas, enquanto Brunei e Malásia também reivindicam partes.

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No entanto, os países da região também estão frustrados com o atraso dos EUA em detalhar os planos de engajamento econômico desde que o ex-presidente Donald Trump se retirou do acordo comercial regional em 2017.

“Os Estados Unidos devem adotar uma agenda de comércio e investimento mais ativa com a ASEAN, que beneficiará os Estados Unidos tanto econômica quanto estrategicamente”, disse o primeiro-ministro da Malásia, Ismail Sabri Yaqoub, na quinta-feira. Consulte Mais informação

O IPEF deve ser lançado na viagem de Biden ao Japão e à Coreia do Sul na próxima semana. Mas atualmente não oferece o acesso expandido ao mercado que os países asiáticos desejam, dado o interesse de Biden em empregos americanos.

Analistas dizem que, embora os países da ASEAN compartilhem as preocupações dos Estados Unidos sobre a China, eles continuam cautelosos em se aliar mais a Washington, dados seus laços econômicos predominantes com Pequim e incentivos econômicos limitados dos EUA.

Cao Kim Horn, assessor do primeiro-ministro cambojano Hun Sen, disse à Reuters que seu país não “escolheria um lado” entre Washington e Pequim, embora o investimento dos EUA no país esteja aumentando. Consulte Mais informação

Na quarta-feira, Hun Sen foi alvo de um manifestante atirando sapatos antes de sua primeira visita à Casa Branca durante um período que começou em 1985. O líder cambojano enfrentou críticas de ativistas por reprimir a dissidência. Consulte Mais informação

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Reportagem adicional de Trevor Honeycutt, Michael Martina, David Bronstrom, Simon Lewis e Doina Chiaco; Reportagem adicional de Martin Quinn Pollard em Pequim Edição de Mary Milliken, Alistair Bell e Daniel Wallis

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