Julho 13, 2024

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Cientistas descobriram a verdadeira identidade do antigo lagarto marinho

Cientistas descobriram a verdadeira identidade do antigo lagarto marinho

Os pesquisadores identificaram um réptil marinho pré-histórico encontrado em 1935 como um talatossauro, e não um coristoder, usando tomografias computadorizadas e um novo espécime. Reconstruindo Pachystropheus reticussurgiu ao lado de um tubarão Hybodont alimentando-se de um Bergéria Peixe. Crédito: James Ormiston

Os cientistas reclassificaram o réptil marinho pré-histórico, descoberto em 1935, como um dos últimos talassossauros, em vez dos primeiros dinossauros, após novas descobertas e fotografias detalhadas.

A verdadeira identidade de um réptil marinho pré-histórico local foi revelada, depois que especialistas determinaram que alguns de seus restos mortais pertenciam, na verdade, a peixes.

Pesquisadores da Universidade de Bristol e da Universidade de Southampton provaram que os ossos encontrados em Triássico As rochas de 1935 são de um dos últimos talassossauros, um grande lagarto marinho que se comportava como uma lontra.

Durante anos pensou-se que este antigo animal foi um dos primeiros répteis marinhos, outro grupo de répteis marinhos semelhantes aos crocodilos. No entanto, no estudo publicado em Jornal de Paleontologia de Vertebradosa equipe examinou o espécime original com o nome de 1935. Eles o compararam com um notável novo espécime de PaquistrofeuConhecido como “Annie”, contém centenas de ossos de vários indivíduos, bem como evidências de tubarões, peixes ósseos e até dinossauros terrestres.

Tecnologias e recursos avançados

Jacob Quinn, que está cursando mestrado em paleobiologia na Bristol School of Geosciences, viajou com os dois espécimes para Southampton, onde foram escaneados por tomografia computadorizada, produzindo pilhas de raios X através dos blocos que lhe permitiram reconstruir um modelo 3D completo. Por tudo enterrado em blocos.

“Os talatossauros existiram durante todo o Triássico”, explicou Jacob. “Alguns tinham até quatro metros (13 pés) de comprimento e seriam o terror dos mares, mas nós os temos. Paquistrofeu Tinha apenas um metro de comprimento, metade do qual era a longa cauda. Tinha também pescoço comprido, cabeça pequena do tamanho de uma caixa de fósforos, que não encontramos, e quatro remos. Se fosse como seus parentes, teria muitos dentes pequenos e afiados, perfeitos para capturar peixes e outras presas pequenas e contorcidas.

A teia alimentar Rhetian do Arquipélago de Bristol

Rhaetian (205 milhões de anos atrás) Teia alimentar do arquipélago de Bristol contendo Pachystroeus rhaeticus. As setas indicam quem comeu quem – inferência média vermelha e preta, as setas azuis são baseadas na ecologia e nas associações fósseis observadas durante este estudo. Crédito: Jacob Quinn

O professor Mike Benton, um dos supervisores de Jacob, disse: “Anteriormente, Pachystroeus era reconhecido como o primeiro choristoderes, outro grupo de répteis marinhos semelhantes a crocodilos, e era tratado como muito importante porque era o mais antigo. “Jacob conseguiu provar que alguns dos ossos realmente vieram de peixes, enquanto outros ossos que realmente pertenciam a Pachystroeus mostraram que era na verdade um pequeno talatossauro. Então, depois de ser considerado o primeiro dos Cristossauros, agora foi identificado como o último dos talatossauros.”

Esforços de descoberta e reconstrução

Evangelos R. Matthew Raven, de Peterborough, descobriu o Annie durante as férias em Somerset em 2018 e, posteriormente, montou-o e limpou-o cuidadosamente para expor os ossos em seu tempo livre. Ele disse: “Avistei pedaços de uma rocha caída na praia a cerca de 10 metros da base da falésia. Fiquei emocionado ao ver que suas superfícies expostas revelaram alguns ossos fósseis. Só consegui ver as peças juntas alguns dias depois. Depois de algumas semanas de preparação, pudemos ver algo especial emergir. A amostra levou cerca de 350 horas e cerca de um ano para ser concluída.

Evangelos R.  Matto Ravena

Evangelos R. Matto-Ravin durante a preparação do filme “Annie”. Crédito: Evangelos R. Matthew Raven/Andrea Matteo Raven

Paquistrofeu Ele pode ter vivido a vida de uma lontra moderna, comendo peixes pequenos ou… Invertebrados “Como camarão”, diz o Dr. David Whiteside, outro supervisor. “Esses répteis delgados tinham pescoços longos, caudas achatadas para nadar e membros anteriores notavelmente poderosos para um animal marinho, sugerindo Paquistrofeu Eles podem ter vindo à terra para se alimentar ou para evitar predadores. Naquela época, Bristol e a maior parte da Europa eram mares rasos, e esses animais provavelmente viviam em uma grande colônia nas águas quentes e rasas que cercavam o arquipélago insular.

Annie agora ficará hospedada no Museu e Galeria de Arte de Bristol para estudos adicionais.

“Estamos muito satisfeitos que este fóssil incrível agora faça parte da coleção do Museu e Galeria de Arte de Bristol, graças à ajuda generosa dos Museus, Galerias e Arquivos dos Amigos de Bristol”. este novo fóssil e todo o trabalho que a equipe realizou com os visitantes do museu.”

Referência: “Relacionamentos e Paleoecologia de Pachystroeus rhaeticus, um réptil marinho enigmático do Triássico (Diapsida: Thalattosauria)” por Jacob J. Quinn e Evangelus R. Matto-Raven e David I. Whiteside e John E.E. Marshall e Deborah J. Hutchinson e Michael J. Benton, 4 de junho de 2024, Jornal de Paleontologia de Vertebrados.
doi: 10.1080/02724634.2024.2350408