maio 17, 2022

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Astrônomos descobrem uma pequena, mas poderosa explosão estelar ‘micronova’

Cada micronova pode queimar “cerca de 3,5 bilhões de Grandes Pirâmides de Gizé” de material (ou 20.000.000 trilhões de quilogramas) em poucas horas, de acordo com os pesquisadores.

Essas explosões extremamente poderosas podem ocorrer na superfície de anãs brancas, ou estrelas mortas aproximadamente do tamanho do nosso planeta, com base em observações de uma equipe de astrônomos usando o Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul no deserto de Atacama, no Chile.

“Descobrimos e identificamos pela primeira vez o que chamamos de micronova”, disse o autor sênior do estudo Simon Scaringi, astrônomo e professor assistente da Universidade de Durham, no Reino Unido, em um comunicado. “Esse fenômeno desafia nossa compreensão de como as explosões termonucleares ocorrem nas estrelas. Pensávamos que sabíamos, mas essa descoberta sugere uma maneira inteiramente nova de alcançá-las.”

Um estudo detalhado dos resultados, publicado quarta-feira na revista temperar a natureza.

campos magnéticos fortes

Estrelas anãs brancas encontradas emparelhadas com outras estrelas derivam hidrogênio de suas companheiras, como zumbis que se alimentam de outras estrelas. Quando o gás encontra a superfície quente dos tubos da anã branca, os átomos de hidrogênio se fundem no hélio, causando uma explosão. Esses eventos são conhecidos como novas.

“Tais explosões fazem com que toda a superfície da anã branca queime e brilhe intensamente por várias semanas”, disse Natalie Degenar, astrônoma e professora assistente da Universidade de Amsterdã, em comunicado.

As micronovas são menores que as supernovas típicas e duram apenas algumas horas.

Explosões de micronovas ocorrem em anãs brancas que possuem fortes campos magnéticos, que enviam material para os pólos da estrela. Essa via faz com que as reações de fusão de hidrogênio ocorram em regiões mais localizadas dos pólos magnéticos.

Esta ilustração mostra um sistema de duas estrelas.  Um disco azul de material pode ser visto orbitando uma anã branca enquanto puxa o material para longe da estrela companheira.

“Isso desencadeia a explosão de bombas de micronova, que têm aproximadamente um milhão de partes da força de uma explosão de nova, daí o nome Micronova”, disse o coautor do estudo Paul Grote, astrônomo e professor da Universidade Radboud, na Holanda, em um estudo demonstração. .

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Acompanhe eventos intensos, mas curtos

A equipe de pesquisa descobriu as pequenas erupções depois de analisar dados coletados pelo Transiting Exoplanet Survey Satellite da NASA, ou missão TESS. O satélite é usado para procurar exoplanetas, mas também varre estrelas próximas para procurar planetas ao seu redor.

Esta supernova prematura estrelou a partir de uma estrela morta

“Olhando para os dados astronômicos coletados pelo TESS da NASA, descobrimos algo incomum: um flash brilhante de luz óptica com duração de algumas horas. Com pesquisas adicionais, encontramos vários sinais semelhantes”, disse DeGeneres.

Duas das macronovas caíram em anãs brancas, e os astrônomos acompanharam a terceira usando o Very Large Telescope para ter certeza de que também era uma anã branca. Isso permitiu que os pesquisadores anunciassem suas observações da descoberta de algo novo.

Agora que as micronovas têm sua própria classe de starbursts, a equipe de pesquisa espera monitorar mais delas para ver quão comuns são – particularmente porque desafiam a compreensão atual de starbursts.

“Isso só mostra o quão dinâmico é o universo”, disse Scaringi. “Esses eventos podem ser muito comuns, mas por serem tão rápidos, é difícil pegar em ação.”