Junho 18, 2024

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As previsões chuvosas da Indy 500 podem criar um dilema para Kyle Larson: ficar ou ir para a NASCAR?

As previsões chuvosas da Indy 500 podem criar um dilema para Kyle Larson: ficar ou ir para a NASCAR?

INDIANÁPOLIS – Kyle Larson não se preocupa com muitas coisas. Ele achou que ultrapassar 390 km/h pela primeira vez na semana passada seria fácil e não estava nervoso em se classificar para sua primeira 500 Milhas de Indianápolis.

Mas a previsão do tempo para a Indy 500? Isso o deixou chocado, pelo menos pelos padrões geralmente inabaláveis ​​de Larson.

“É estressante porque o clima é sempre imprevisível, mas você realmente não sabe até que isso aconteça”, disse Larson na quinta-feira. “Você pode ter planos de backup para um plano de backup, mas não pode fazer nada ou reagir até que chegue o momento.”

Larson está preocupado com a chuva porque, ao contrário dos outros 32 pilotos da Indy 500, o piloto de 31 anos tem outros lugares para estar no domingo. Seu trabalho diário, a NASCAR Cup Series, tem a Maratona Coca-Cola 600 perto de Charlotte, Carolina do Norte, no final da noite de domingo e marca a segunda metade da “dobradinha”.

O prazo final de Larson para partida de Indy é 16h15 horário do leste dos EUA. de acordo com Postagem com carimbo de data/hora em Xa Indy 500 do ano passado terminou às 16h14 horário do leste dos EUA.

Mas se Larson se atrasar para a corrida da NASCAR – ou perdê-la completamente – ele precisará de uma isenção da NASCAR para permanecer elegível para os playoffs neste outono (e como atual líder de pontos, Larson é um dos favoritos para ganhar o título).

De acordo com a Regra 12.3.2.1.A do livro de regras da NASCAR: “A menos que permitido de outra forma pela NASCAR, o(s) piloto(s) e proprietário(s) da equipe devem iniciar todos os eventos do campeonato da temporada atual para serem elegíveis para os playoffs.”

“Autorizado pela NASCAR” é a chave aqui. É possível que a NASCAR dê a Larson um passe por perder a corrida, mas isso criaria um novo precedente. Anteriormente, as isenções eram frequentemente concedidas por lesões, mas nunca o eram porque o piloto estava correndo em outro lugar.

Embora esta seja uma circunstância excepcional com algumas nuances, certamente haverá algum nível de protesto nas redes sociais com acusações de favoritismo da NASCAR em relação a Larson e sua poderosa equipe NASCAR, a Hendrick Motorsports.

Mas os pilotos anteriores que alcançaram a dobradinha não precisaram se preocupar em perder a elegibilidade para o campeonato. Em 2014, quando Kurt Busch foi o último a conseguir a dobradinha, os pilotos só tiveram que “tentar se classificar” para cada corrida da NASCAR. Busch, por exemplo, qualificou seu carro da Cup Series na quinta-feira antes das corridas. Embora ele certamente quisesse voltar a Charlotte a tempo para domingo, ele não precisa mais se preocupar em perder os playoffs se não o fizer.

Então a NASCAR mudou a regra antes da temporada de 2015 para estipular que os pilotos deveriam realmente largar cada corrida, e não apenas tentar se classificar. Essa é parte da razão pela qual Larsson está em uma situação difícil agora.

Se chover em Indianápolis, o melhor cenário para Larson é o colapso total. Aí ele não fará a dobradinha no mesmo dia, mas pelo menos ainda poderá participar das duas corridas.

“Se chover, espero que chova o dia todo”, disse Larson. “Dessa forma, pode ser adiado para segunda-feira. Podemos entrar (NASCAR) no domingo à noite e depois vir aqui (para Indianápolis) na segunda-feira.”

Embora a previsão do Serviço Meteorológico Nacional dissesse na manhã de sexta-feira que o momento exato ainda estava muito longe de ser previsto, “tempo extremamente instável” e um sistema de tempestade de primavera que se aproximava combinaram-se para “mostrar uma possibilidade distinta de um surto climático severo na noite de domingo e domingo”. “

Atualmente, há 80% de chance de chuva na Indy 500.

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O maior problema que Larsson enfrenta diz respeito a cenários que não envolvem um adiamento na segunda-feira. Os dirigentes da Indy 500 disseram que farão todos os esforços para realizar a corrida no domingo, principalmente porque era esperada uma multidão de mais de 330 mil pessoas naquele dia. Nas 107 corridas anteriores, a Indy 500 foi totalmente adiada apenas três vezes (1915, 1986 e 1997) e parcialmente adiada – iniciada, interrompida e continuada em outro dia – duas vezes (1967 e 1973).

Se a bandeira verde atrasar e ele começar atrasado, o que Larsson fará? Parece improvável que ele entre nos boxes e saia do carro no meio da maior corrida do mundo. Mas ninguém descartou categoricamente esta possibilidade.

Além disso, o que Larson faria se começasse a corrida, mas parasse devido a um atraso devido à chuva? Ele vai esperar em Indianápolis, na esperança de continuar competindo nas 500 milhas, mas sabendo que perderá completamente a NASCAR? É uma resposta difícil e tem ramificações em vários níveis.

Um fator importante a favor de Larson é que o proprietário da equipe NASCAR, Rick Hendrick, também é o patrocinador de seu número 17, Arrow McLaren IndyCar. Hendrick, que ganha a vida como revendedor de automóveis, tem o HendrickCars.com nos dois carros de Larson e investiu quantias incalculáveis ​​de dinheiro nos esforços de Larson na Indy 500.

Então, se Larsson quiser continuar na Indy, ele provavelmente terá a bênção de Hendrick para fazê-lo.

“Não sei de nada”, disse Larson. “Não tenho nenhuma resposta para vocês, no que diz respeito a decisões e tudo mais. Acho que ninguém realmente tem neste momento.

“Talvez devesse ser uma questão de decisões durante o jogo e de tocar de ouvido.”

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(Foto superior de Kyle Larson: Grace Hollers/USA Today)