outubro 5, 2022

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Aposentadoria de Serena Williams faz canadenses correrem para se despedir

TORONTO – Carl Hill é o diretor de torneios do National Bank Open desde 2006 e não viu nada parecido nas últimas 24 horas desde que Serena Williams disse que estava encerrando sua carreira profissional no tênis.

“Ouvimos isso ontem de manhã e imediatamente as vendas de ingressos se recuperaram”, disse Hill. “Na sala dos jogadores, ouvi a conversa. É a primeira vez que vejo tantos jogadores assistindo a um treino. Treinei às nove da manhã e todos estavam assistindo.”

Williams, que disputará a segunda rodada contra a suíça Belinda Bencic na noite de quarta-feira, pode jogar pela última vez diante de torcedores canadenses neste torneio.

“Mas espero que não”, disse Hill, que conhece Serena e sua irmã Venus há mais de 20 anos desde que começaram a vir para Toronto.

Turnê de despedida de Williams Em andamento, iniciado com “conforme necessário” reportagem de capa de moda Para a edição de setembro publicada online na terça-feira, “Serena’s Farewell”. Williams escreveu que planeja se aposentar do tênis pelo menos algum tempo depois disso Jogando no US Openque começa em 29 de agosto.

“Estou me desenvolvendo longe do tênis, em direção a outras coisas que são importantes para mim”, incluindo trabalhar com ela Sua empresa de capital de risco E sua família está crescendo, ela disse.

“Vou aproveitar essas próximas semanas” Williams escreveu no Instagram.

O National Bank Open é a única parada canadense para as turnês WTA e ATP em agosto, dividindo eventos masculinos e femininos entre Toronto e Montreal e alternando cidades a cada ano. De repente, o jogo de Williams na quarta-feira à noite em Toronto se tornou o ingresso mais emocionante do esporte.

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Hill disse que após as notícias da aposentadoria se espalharem, o torneio vendeu mais ingressos para a partida Williams-Bencic do que para qualquer uma das partidas masculinas, famosa por um torneio que começou em 1881, tornando-o tão antigo quanto o próprio Canadá. (O Canadá foi fundado em 1867 e o campeonato feminino começou em 1892.)

Ele disse que a partida das oitavas de final também se tornou um empate maior do que todo o Campeonato Feminino de 2017.

Wayne Gretzky, o maior jogador de hóquei de todos os tempos, estendeu a mão imediatamente e enviou um vídeo desejando o melhor do tênis feminino. Espera-se que outro vídeo chegue do primeiro-ministro Justin Trudeau, os quais serão exibidos em uma celebração anterior de Williams, sua carreira e tempo no Canadá.

Hale foi enterrado em pedidos de entrevista de Williams – a resposta foi “não” – e pedidos de ingressos de atletas, músicos e atores que estão filmando na cidade – a resposta foi um pouco “sim”.

“Nós não tínhamos mais nenhum lugar”, disse Hill.

“Será uma noite realmente tocante para ela”, disse ele. “Ela não tem certeza de como lidar com isso, mas vai acontecer no momento antes da partida.”

Ele disse que o plano era que Williams não assistisse às mensagens de vídeo, mas fosse à quadra apenas após uma ovação de pé, porque não queria distraí-la da partida.

O estádio ao norte do centro da cidade vai lotar 10.000 torcedores, e o torneio cria uma área de visualização ao ar livre – pela primeira vez – para outras 5.000 pessoas.

“Ela não me disse que o artigo da Vogue estava chegando, mas disse que a aposentadoria era iminente”, disse ele. Todos os sinais apontavam definitivamente para a aposentadoria do US Open. Ela está realmente pronta para passar para o próximo capítulo de sua nova vida. Ela está animada, não triste, mas vai ficar muito emocionada esta noite. Eu não acho que ele bateu nela ainda.”

Durante sua vitória em sets diretos sobre a espanhola Nuria Barezas Diaz na segunda-feira, muitos fãs se levantaram e se curvaram para Williams.

Após a partida, Williams telegrafou um artigo da Vogue horas após a queda, dizendo que ela estava “perto da luz” e da “liberdade”.

Ela está claramente gostando. No fim de semana antes do início do torneio, ela e seu marido, Alexis Ohanian, e sua filha Olympia, Ele foi para a Idade MédiaPerformance teatral com coroas e espadas. Então, na segunda-feira, ela ganhou pela primeira vez em mais de um ano. “Eu esqueci como me sentia”, disse ela.

Era a primeira vez que Olympia participava de uma partida completa, e sua mãe – que tinha quatro anos – dada após sua vitória. “Eu estava muito animado”, disse Williams. “Foi bom para ela ter essa memória. Ela nunca conseguiu porque eu sempre a mantive longe.”

Andreescu, que derrotou Williams na Final do Aberto dos EUA 2019relembrou seu romance pós-jogo com Williams após sua vitória em sets diretos sobre a russa Daria Kasatkina na noite de terça-feira.

“Em Toronto, tivemos uma boa conversa, e no US Open ela me disse algumas coisas boas no vestiário”, disse Andreescu. Ela acrescentou que estava “agradecida por ter a chance de jogar e se conectar com ela de alguma forma. Talvez eu consiga outro”.

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Com Williams encerrando sua carreira, uma mentalidade de escassez começou a surgir. Apenas um punhado de ingressos para o jogo de quarta-feira com distribuidores foram listados, indicando que o que poderia ser o último jogo canadense de Williams não está à venda a qualquer preço.

Os jogadores de Williams na turnê também estão com medo de perder. Coco Gauff, Emma Radocano e as canadenses Layla Fernandez, Rebecca Marino e Carol Zaw nunca jogaram contra Williams e disseram com tristeza que esperam dividir a quadra com ela antes que seja tarde demais.

Williams ganhou este torneio três vezes, todas em Toronto.

“Era como, ok, eu quero jogar mais alguns jogos”, disse ela na segunda-feira. “E eu absolutamente amo jogar aqui. Não é segredo que eu me diverti muito na quadra e provavelmente o melhor tempo fora de campo aqui em Toronto.”

Dependendo de como ela se apresentar contra Bencic, a 12ª cabeça de chave, os holofotes e os fãs continuarão a seguir Williams daqui para Cincinnati e para Nova York, onde ela conquistou seu primeiro título de simples em um Grand Slam em 1999 aos 17 anos.

Marino disse que era apropriado que Williams jogasse pelo menos mais uma vez no US Open, e que seria uma despedida perfeita do esporte. “Este, eu acho, é o lugar para fazer isso”, disse ela.