Maio 23, 2024

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Akshay Bhatia supera rali furioso e ombro separado para vencer o Texas Open e ganhar a viagem ao Masters

Akshay Bhatia supera rali furioso e ombro separado para vencer o Texas Open e ganhar a viagem ao Masters

SAN ANTONIO – Akshay Bhatia quase comemorou cedo demais no domingo, torcendo o ombro esquerdo enquanto balançava os braços em um birdie putt de 3,6 metros para forçar um playoff. Ele se recuperou para fazer um birdie no primeiro buraco extra e vencer o Valero Texas Open sobre o azarado Denny McCarthy para ganhar uma viagem para o Masters.

Foi um final selvagem em muitos níveis.

McCarthy estava seis tacadas atrás de ir para os nove últimos no TPC San Antonio quando fez birdie em oito dos nove buracos – incluindo os sete finais – para fazer um birdie putt de 12 pés para um 9 abaixo de 63. Bhatia teve que fazer seu birdie de o mesmo intervalo para ter uma chance.

Ele chegou aos 67, Ele levanta os braços para sacudi-los no momento do punho. Foi quando ele sentiu seu ombro – que ele diz já ter lhe causado problemas antes – saltar do lugar.

Bhatia acertou sua tacada inicial e acertou um ferro 5 no par 5 18 no playoff.

McCarthy, que disputou seu 174º evento do PGA Tour sem vencer, foi o primeiro a jogar e cortou uma cunha com tanta força que imediatamente abaixou a cabeça. A bola chegou a cerca de 20 metros do meio do riacho.

Bhatia então procurou tratamento e saiu da pista por um breve período para amarrar o ombro. Ele voltou e acertou uma cunha de 6 pés. Precisando de três tacadas para vencer, ele acertou em cheio para vencer pela segunda vez no PGA Tour.

“Cara, que dia muito, muito louco”, disse Bhatia.

Bhatia, de 22 anos, que se profissionalizou há cinco anos, venceu o Campeonato Barracuda no verão passado. Foi realizado em frente ao The Open, então ele não chegou ao Masters.


Bhatia 'segue o plano de jogo' no Valero Texas Open

Akshay Bhatia discute a derrota de Denny McCarthy em um playoff para vencer o Valero Texas Open e espera o Masters no Augusta National.

Isto é o que ele fez, Sua primeira viagem ao Augusta National. Isso aconteceu 10 anos depois que Bhatia competiu nas Finais Nacionais Drive, Chip and Putt no Masters Championship Course. Agora ele poderia jogar em mais do que apenas o 18º green e havia realizado o desejo de sua mãe.

“Isso é ótimo”, disse ele. “É difícil vencer lá como aconteceu hoje. O aniversário da minha mãe era dia 1º de abril e o desejo dela era ir para o Masters.

McCarthy já havia garantido seu lugar depois de terminar entre os 50 melhores jogadores do mundo no ano passado, mas tudo o que importa no momento é o indescritível troféu do PGA Tour. Ele perdeu nos playoffs do ano passado no Memorial para Viktor Hovland.

Isto talvez tenha sido ainda mais esmagador dadas as circunstâncias. McCarthy parecia não ter chance depois que Bhatia, que começou a rodada final com uma vantagem de quatro tacadas, fez birdie em três dos quatro buracos iniciais e ampliou sua vantagem para seis tacadas na curva.

Houve uma tacada de duas tacadas no dia 10, quando Bhatia errou uma tacada de 5 pés e McCarthy, um dos melhores putters do tour, acertou uma tacada de 18 pés para birdie. Bhatia respondeu com um birdie no dia 11, e então foi o show de McCarthy o resto do caminho.

Ele acertou um taco de 30 pés no dia 12, acertou um ferro de 5 no par 3 longo de 13 para 4 pés, acertou um taco de 10 pés no par 5 no dia 14, acertou uma ficha de 40 pés no dia 15 e fechou dentro de um minuto. Ele fez um birdie putt de 3,6 metros no dia 16.

Bhatia errou um birdie putt de 1,5 metro no par 4 acessível 17 – McCarthy subiu e desceu para o birdie – e eles estavam empatados para ir para o 18º.

McCarthy deu o birdie putt primeiro, ficando de lado, o mais perto que pôde da vitória. Então, Bhatia fez uma pausa para empatá-lo com 20 abaixo de 268, estabelecendo um playoff que terminou mal para McCarthy.

“Eu gostaria de ter chutado aquela cunha”, disse McCarthy. “Eu caí para trás algumas vezes. Havia um inseto na minha bola e algum barulho nas arquibancadas e o inseto pulou de volta na minha bola. Eu provavelmente deveria ter recuado, mas pensei que não poderia deixar isso me distrair e isso provavelmente fiz isso um pouco. Provavelmente foi uma experiência de aprendizado para mim.”

Rory McIlroy terminou com 66 pontos e conquistou o terceiro lugar sozinho em seu último evento antes do Masters, o único grande evento que o tirou de um Grand Slam de carreira.

McIlroy terminou em segundo e venceu em semanas consecutivas em Dubai no início do ano. Este foi seu primeiro top 10 no PGA Tour.

“Estou em melhor forma do que há algumas semanas”, disse ele. “Foi bom ver uma rodada como essa hoje, e é bom jogar um torneio de golfe onde… obviamente vou terminar um bom número de tacadas atrás de Denny e Akshay, mas ainda assim, joguei de forma sólida em algumas partidas difíceis. condições.”

Ele finalizou nove arremessos fora do playoff.

Bhatia será o primeiro jogador a chegar às finais de Drive, Chip and Putt e jogar no torneio Masters. A competição foi uma das muitas inovações introduzidas pela Augusta National. O Campeonato Amador da Ásia-Pacífico também começou, com o jovem campeão Hideki Matsuyama indo buscar uma jaqueta verde.

“Acertei o alvo em que estava pensando”, disse Bhatia.

Isso inclui uma viagem ao Augusta National. Ele também se classificou para o Aberto dos Estados Unidos com sua segunda vitória no PGA Tour, passando para o 34º lugar no mundo.