janeiro 27, 2023

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Afinal, o temível Spinosaurus não era um flagelo marinho pré-histórico

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Novas pesquisas mostram que o maior dinossauro predador que já andou na Terra carregava uma enorme vela subindo de suas costas, mas acontece que essa criatura imponente poderia ter sido um nadador muito lento e desajeitado.

Spinosaurus era maior do que Tyrannosaurus rex em 45 pés (13,7 m) de comprimento. disse Paul Serino, professor de biologia e anatomia na Universidade da Califórnia, Illinois Universidade de Chicago.

O Spinosaurus caçava principalmente peixes muito grandes, como Peixe-serra, peixe pulmonado e Oco, e tinha longas garras em forma de foice para agarrar e rasgar. No entanto, o tiranossauro se adaptou melhor à vida em terra e à caça nas praias, em vez de preencher o nicho de um predador aquático subaquático, disse Sereno, principal autor de um novo artigo publicado em 30 de novembro na revista Nature. eLife.

“Se eu acho que este animal estaria nadando na água regularmente? Claro, mas não acho que era um bom nadador e incapaz de um comportamento de mergulho completo”, disse Cerino.

“Este simplesmente não é um animal que seria tão dinâmico em seus sonhos mais loucos acima da água quanto um nadador muito menos debaixo d’água.”

O espinossauro sempre intrigou os cientistas.

paleontólogo alemão Ernst Strummer Nomeado predador pré-histórico Spinosaurus aegyptiacus Em 1915, após a primeira parcial O esqueleto foi descoberto pelo paleontólogo Richard Markgrave no Egito.

Strummer, que sugeriu que o dinossauro ficava de pé sobre as patas traseiras e comia peixe, exibiu a descoberta no Museu de Fósseis de Munique. Os fósseis foram destruídos durante o bombardeio dos Aliados na Segunda Guerra Mundial, e apenas as anotações e desenhos de Strummer sobreviveram.

Várias décadas depois, os mineiros desenterraram mais fósseis de rochas de arenito no sudeste do Marrocos. Sereno e sua equipe estudaram os fósseis, bem como espécimes de museus e as notas originais de Strummer, e os compartilharam. Suas descobertas em 2014.

Uma representação mais completa do dinossauro predador surgiu como um com dentes cortantes e entrelaçados, ideais para a caça, pescoço e torso longos, patas traseiras curtas e uma vela imponente feita de espinhos dorsais cobertos de pele.

O nariz pequeno do dinossauro foi colocado mais para dentro do crânio. Ele permite que ele respire mesmo quando parcialmente submerso na água. Esta evidência anatômica indica que o Spinosaurus era “semi-aquático” e vadeava em águas rasas ao longo das margens dos rios em busca de suas presas.

Nos últimos anos, outras equipes publicaram pesquisas enquanto estudavam novos fósseis Spinosaurus era um predador inteiramente aquático Com uma cauda em forma de remo que lhe permitia mover-se como uma enguia, e ossos densos que agiam como lastro, permitindo-lhe mergulhar fundo na coluna de água.

Sereno e sua equipe estão de volta ao trabalho com o Spinosaurus em busca de respostas sobre como era realmente a vida do temível dinossauro.

Sereno começou a se deparar com um erro em um artigo de 2014. Quando ele e sua equipe calcularam o centro de gravidade do dinossauro, o software não deduziu massa suficiente para contabilizar seus pulmões. Isso fez parecer que os espinossauros precisariam andar de quatro.

“Gosto de admitir erros, especialmente quando posso corrigi-los sozinho”, disse Cirino.

A equipe coletou imagens de tomografia computadorizada do esqueleto do espinossauro e adicionou camadas de músculos e massa corporal, com base em répteis modernos, para construir aproximadamente um novo modelo. Desta vez, o Spinosaurus tinha um centro de gravidade acima de seus quadris e ficava ereto, como o T-Rex e outros dinossauros predadores imponentes.

“Os membros rígidos não existem para dar peso ao nadar, mas sim para suportar o grande peso da fera”, disse Serino.

Em seguida, a equipe mudou para a cauda do Spinosaurus. O Dr. Frank Fish, especialista em mecânica da cauda e professor de biologia na West Chester University, na Pensilvânia, assumiu o comando.

Fish comparou a cauda do Spinosaurus com a dos crocodilos e outros répteis e descobriu que os dinossauros eram muito resistentes para se dar bem debaixo d’água. Enquanto um crocodilo dobra seus membros enquanto nada e tem a flexibilidade de girar e rolar debaixo d’água em busca de presas, a massa corporal maciça do Spinosaurus, a vela longa e as patas traseiras pendentes teriam sido um obstáculo.

“Os remos traseiros são uma ordem de magnitude muito pequena para produzir qualquer movimento ou força de remo subsequente”, disse Cirino. “Nenhum animal totalmente aquático, ao contrário, tem membros anteriores relativamente grandes como o Spinosaurus, já que os membros anteriores não são muito eficientes como remos.”

Sua cauda ossuda e musculosa não tinha a mesma flexibilidade de uma baleia ou de um peixe, e a pesada vela provavelmente era mais um obstáculo do que uma ferramenta útil.

Se o Spinosaurus fosse afogado em águas mais profundas, os resultados não seriam muito agradáveis.

“Seu peito estaria estilhaçado, e ele estaria morto em um minuto”, disse Cirino, para não mencionar arrastar sua “vela muito dura e membros pendurados”. Ele não seria capaz de pegar peixes nadando atrás deles.

Então, qual é o propósito de uma vela?

“O show é, como um outdoor”, disse Cirino. Semelhante a alguns lagartos de hoje que têm velas apoiadas na espinha, disse ele, o Spinosaurus provavelmente usava sua vela durante a competição e o namoro.

O registro fóssil também indica que o Espinossauro era mais adaptado a rios e lagos do que aos oceanos. Fósseis de espinossauros foram encontrados em grande parte em sedimentos ribeirinhos nas bacias interiores do Níger, longe das costas marítimas pré-históricas.

Curiosamente, os dinossauros podem ter vivido em habitats de água doce e marinhos como outros répteis semi-aquáticos, mas não é algo que qualquer um dos outros grandes vertebrados aquáticos extintos ou existentes, como ictiossauros ou tartarugas marinhas. Assim, o Spinosaurus perambulou ao longo das vias navegáveis ​​costeiras e interiores, emboscando as presas enquanto avançava pelas águas rasas.

“Os dinossauros não flutuantes dominaram o mundo por 150 milhões de anos, mas nunca entraram na água de maneira séria”, disse Serino. “Claro, eles podem nadar como nós, mas isso não significa que somos aquáticos. Estamos discutindo se eles realmente se adaptaram à vida na água, e essa é a questão central por trás de todo esse interesse pelo Spinosaurus.”

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