dezembro 9, 2021

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“Vila Sésamo” estreia uma boneca asiático-americana

O que há em um nome? Bem, para Ji Young, a mais nova moradora da Vila Sésamo, seu nome é um sinal de que ela deveria morar lá.

“Então, tradicionalmente em coreano, ambas as sílabas significam algo diferente e Ji significa, tipo, inteligente ou sábio. E yong significa, tipo, corajoso ou bravo e forte”, explicou Ji Young durante uma entrevista recente. “Mas estávamos procurando e adivinha? Puxa também significa gergelim.”

Com apenas sete anos de idade, Ji Young está fazendo história como a primeira boneca asiático-americana do cânone da Vila Sésamo. Ela é coreana-americana e tem duas paixões: tocar guitarra e andar de skate. O programa de TV infantil, que foi ao ar pela primeira vez há 52 anos neste mês, deu à Associated Press uma primeira olhada em seu adorável novo titular.

Ji-Young será apresentado oficialmente em “See Us Coming Together: A Sesame Street Special.” Simo Liu, Padma Lakshmi e Naomi Osaka estão entre as celebridades que aparecerão no especial, que irá ao ar no Dia de Ação de Graças nas plataformas de mídia social HBO Max e “Vila Sésamo” e em estações locais da PBS.

Parte do personagem de Ji Young vem de seu próprio motor de boneca. Kathleen Kim, 41, e uma coreana americana, entrou na arte da marionete aos trinta. Em 2014, foi aceita no workshop “Rua Sésamo”. Isso evoluiu para mentoria e passou a fazer parte da equipe no ano seguinte. Ser um titereiro em um dos programas que Kim assistiu enquanto crescia foi um sonho que se tornou realidade. Mas ajudar a moldar uma boneca original é outra façanha inteiramente.

“Eu sinto que provavelmente tenho muito peso para colocar em mim mesmo para ensinar essas lições e ser aquele ator que eu não tive quando era criança”, disse Kim. Mas a colega titereira Leslie Carrara Rudolph – que interpreta Abby Cadabby – a lembrou: “Não é sobre nós … é sobre esta mensagem.”

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A presença de Ji Young foi o culminar de muitas discussões após os eventos de 2020 – a morte de George Floyd e os incidentes de ódio anti-asiáticos. Kay Wilson Stallings, vice-presidente executivo de produção e criatividade da Sesame Workshop, a organização sem fins lucrativos por trás da Vila Sésamo, como tantas outras empresas, disse que a Rua Sésamo reflete como poderia “encontrar o momento”.

O Sesame Workshop criou dois grupos de equipes de trabalho – um para considerar seu conteúdo e outro para considerar sua diversidade. O que foi desenvolvido é Coming Together, uma iniciativa plurianual que aborda como falamos com as crianças sobre raça, etnia e cultura.

Um dos resultados foi Tamer, de 8 anos. Embora ele não seja o primeiro boneco preto do programa, ele foi um dos primeiros usuários a falar sobre temas como racismo.

“Quando sabíamos que faríamos esse trabalho que se concentraria na experiência da Ásia-Pacífico, sabíamos, é claro, que também precisávamos criar uma boneca asiática”, disse Stallings.

Essas novas bonecas – sua personalidade e aparência – foram construídas de maneira notável em questão de meses. O processo geralmente leva pelo menos dois anos. Stallings disse que há especialistas externos e um grupo de funcionários conhecido como “fundos culturais” que influenciam todos os aspectos das novas marionetes.

Para Kim, era importante que Ji Young não fosse “geralmente asiático”.

“Porque isso é algo que todos os asiáticos americanos já vivenciaram. Kim disse que eles meio que queriam nos unir neste” asiático “interconectado. Portanto, era muito importante ser um americano coreano especificamente, não apenas como o coreano em geral, mas ela era nascido aqui. ”

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A única coisa que Ji-Young ajudará a ensinar as crianças é como ser um bom “profissional”. Vila Sésamo usou o termo pela primeira vez em seu especial de televisão The Power of We no ano passado, no qual Tamir apareceu.

“Ser um profissional significa apontar coisas erradas ou algo que alguém faz ou diz com base em sua atitude negativa em relação à pessoa por causa da cor da pele, da língua que falam ou de onde vêm”, disse ela. “Queremos que nosso público entenda que eles podem ser apoiadores.”

Em See Us Coming Toging Together, Vila Sésamo se prepara para o Dia do Vizinho enquanto todos compartilham comida, música ou dança de sua cultura. Ji Young fica chateada depois que, fora da tela, uma criança diz a ela: “Vá para casa”, um insulto geralmente dirigido aos americanos de origem asiática e às ilhas do Pacífico. Mas ela se sente fortalecida depois que outros residentes asiático-americanos na Vila Sésamo, estrelas convidadas e amigos como Elmo garantem que ela pertence a todos os outros.

O fato de Ji-Young ter sido criada para neutralizar o sentimento anti-asiático a torna ainda mais especial para Kim em alguns aspectos.

“Eu me lembro como as filmagens em Atlanta e como foi aterrorizante para mim”, disse Kim. “Minha única esperança, obviamente, é ajudar a ensinar o que é racismo, ajudar a ensinar as crianças a serem capazes de reconhecê-lo e depois falar contra ele. Mas minha outra esperança para Ji-Young é que isso torne normal ver tipos diferentes de crianças na TV. ”

Vanessa Young, co-diretora executiva da Aliança para Crianças e Famílias Asiático-Americanas, está entusiasmada com Ji Young. A organização não esteve envolvida na criação de Ji-Young, mas foi previamente consultada sobre conteúdo anti-racista para o Sesame Workshop. Leung disse que é importante para as famílias asiático-americanas, especialmente com muitas delas sendo famílias de imigrantes, ver isso refletido em uma instituição como a Vila Sésamo.

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“Isso desperta a curiosidade e a compreensão precoce da diversidade de nossa sociedade e da beleza da diversidade de nossa sociedade”, disse Leung.

Stallings garantiu que Ji Young será uma grande presença ao longo da 53ª temporada do programa no próximo ano. Nem será usado apenas para conteúdo relacionado à justiça racial. Ela aparecerá em muitos programas digitais, live action e animação.

Como a nova criança na rua, Ji Young espera mostrar a seus amigos e vizinhos aspectos da cultura coreana, como comida. Ela adora cozinhar pratos como tteokbokki (bolos de arroz para mastigar) com sua avó Halmoni (avó). Ela já tem um amigo da Vila Sésamo que quer uma amostra.

“Eu adoraria tentar”, disse Ernie, que se juntou à entrevista de Ji Young. “Sabe, eu experimentei bulgogi. Eu realmente gosto de bulgogi. Acho que o velho amigo Burt pode não ter experimentado comida coreana.”

Tendo já feito muitos amigos famosos na ‘Vila Sésamo’, ainda há alguém que Ji Young realmente queira conhecer?

“Linda Linda porque ela é tão legal”, disse Ji Young, referindo-se à banda de punk rock. “E elas brilham, são garotas incríveis e, em sua maioria, asiáticas. Elas são meus heróis. Se conseguirmos comprar Linda Lindas na Vila Sésamo, eu mostrarei a região para elas.”

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Terry Tang é membro da equipe de raça e etnia da Associated Press. Siga-a no Twitter em https://twitter.com/ttangAP