junho 6, 2023

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Uma estranha espiral aparece entre as luzes do norte no céu noturno do Alasca

ANCHORAGE, Alasca (AP) – Os fãs da luz do norte tiveram uma surpresa misturada quando as faixas verdes de luz dançaram nos céus do Alasca: uma espiral azul clara semelhante a uma galáxia apareceu em meio à aurora boreal por alguns minutos.

A causa no início da manhã de sábado foi mais mundana do que uma invasão alienígena ou o aparecimento de um portal para partes distantes do universo. Foi apenas o excesso de combustível liberado de um foguete SpaceX que decolou da Califórnia cerca de três horas antes do aparecimento da hélice.

Às vezes, os foguetes contêm combustível que precisa ser descartado, disse o astrofísico Don Hampton, professor associado do Fairbanks Institute of Geophysics da Universidade do Alasca.

“Quando eles fazem isso em grandes altitudes, esse combustível se transforma em gelo”, disse ele. “E se acontecer na luz do sol, quando você está no escuro na Terra, você pode vê-lo como uma grande nuvem, às vezes girando.”

Embora não seja uma visão comum, Hampton disse que viu esses eventos cerca de três vezes.

A aparência do vórtice foi capturada em lapso de tempo na câmera do Instituto de Geofísica e foi amplamente compartilhada. “Isso meio que criou uma tempestade na internet com aquele redemoinho”, disse Hampton.

Fotógrafos que participaram do show da Aurora Boreal também postaram suas fotos nas redes sociais.

O foguete decolou da Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia, na noite de sexta-feira com uma carga útil de cerca de 25 satélites.

Foi um lançamento polar, tornando-o visível em uma grande faixa do Alasca.

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O depósito de combustível foi cronometrado corretamente para avistamentos sobre o Alasca. “Nós temos essa coisa de parafuso muito legal”, disse ele.

Embora parecesse ser uma galáxia passando sobre o Alasca, ele confirmou que não.

Ele disse: “Posso dizer que não é uma galáxia.” “É apenas vapor d’água refletindo a luz do sol.”

Em janeiro, outro vórtice foi vistoDesta vez sobre a Ilha Grande do Havaí. Uma câmera no cume do Mauna Kea, fora do Observatório Astronômico Nacional do Telescópio Subaru, no Japão, capturou um redemoinho no céu noturno.

Os pesquisadores disseram que foi o resultado de um satélite GPS militar lançado anteriormente em um foguete SpaceX na Flórida.