Fevereiro 24, 2024

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Trabalhista retira seu apoio ao candidato de Rochdale

Trabalhista retira seu apoio ao candidato de Rochdale

  • Escrito por Sam Francis
  • Correspondente político, BBC News

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Azhar Ali apresentou um pedido de desculpas depois que seus comentários foram publicados

O Partido Trabalhista disse que “retirou seu apoio” ao candidato eleitoral suplementar de Rochdale, Azhar Ali, após seus comentários sobre Israel.

A BBC soube que Ali foi suspenso do Partido Trabalhista enquanto se aguarda a investigação.

É demasiado tarde para o partido substituir Ali como seu candidato.

A decisão significa que Ali permanecerá nas urnas como candidato trabalhista para Rochdale, mas se for eleito, terá assento como deputado independente ou ingressará em outro partido.

Também é improvável que Ali seja escolhido pelo Partido Trabalhista para concorrer nas próximas eleições gerais.

Ele teria dito numa reunião do Partido Trabalhista que Israel tinha “permitido” o ataque mortal levado a cabo por homens armados do Hamas em 7 de Outubro.

Depois que esses comentários apareceram, Ali pediu desculpas “aos líderes judeus pelos meus comentários injustificados”.

O coordenador nacional da campanha trabalhista, Pat McFadden, disse que Ali foi suspenso depois que surgiram “mais comentários”.

Não está claro o que foi dito nos novos comentários, mas entende-se que sejam outras declarações feitas na mesma reunião.

McFadden disse que “o fato de haver circunstâncias muito raras em que um partido político retira seu apoio a um candidato após o encerramento das nomeações” mostrou que o líder trabalhista, Sir Keir Starmer, estava falando sério sobre “tirar o anti-semitismo do Partido Trabalhista”.

O Partido Trabalhista tem enfrentado intensa pressão desde que estas declarações apareceram, com condenação generalizada por parte de membros do partido e oponentes políticos.

Retirar o apoio a Ali seria um golpe para o Partido Trabalhista, que inicialmente se aliou a ele como candidato para assumir o cargo de deputado por Rochdale após a morte de Sir Tony Lloyd.

As deputadas Lisa Nandy e Anneliese Dodds fizeram campanha para Ali no distrito eleitoral no fim de semana.

O ministro sombra, Nick Thomas-Symonds, também foi enviado para defender a decisão do Partido Trabalhista de apoiar Ali na manhã de segunda-feira.

Ele disse ao programa Today da BBC Radio 4 que os comentários eram “completamente inaceitáveis”, mas observou que Ali compreendeu “a gravidade da ofensa causada” e que “pediu desculpas sem reservas”.

O primeiro-ministro Rishi Sunak acusou o Partido Trabalhista de retirar o seu apoio a Ali apenas por causa da “enorme pressão mediática”.

“Isso não tem princípios”, disse Sunak.

A decisão trabalhista adicionará uma camada extra de incerteza aos resultados das eleições suplementares de quinta-feira, 29 de fevereiro.

Também concorrem o ex-deputado trabalhista Simon Danchuk, agora candidato do Partido Reformista, e George Galloway, do Partido Trabalhista britânico, que faz campanha contra a posição trabalhista em Gaza. Paul Ellison, empresário e ativista local, representa os conservadores, enquanto Ian Donaldson representa os liberais democratas.

O nome de Jay Otten aparecerá nas urnas para o Partido Verde, mas Otten anunciou que deixaria o partido depois que surgiram comentários nos quais criticava os palestinos e o Islã.

Um porta-voz da Campanha Contra o Antissemitismo disse que a decisão trabalhista de retirar o apoio foi “a pior de todas”.

O porta-voz acrescentou: “Em vez de parecer uma decisão de princípio, a retirada do apoio trabalhista ao seu candidato nesta fase tardia parece apropriadamente uma tentativa fracassada de defendê-lo”.

“Sir Keir Starmer apagou um livro bastante impressionante e deu ao público motivos para duvidar da seriedade da sua promessa de erradicar o anti-semitismo no Partido Trabalhista.”

Nos últimos meses, o Partido Trabalhista suspendeu dois dos seus deputados do partido devido a comentários relacionados com o conflito.

Em janeiro, Kate Osamor removeu o chicote do partido depois de dizer que Gaza deveria ser lembrada como um genocídio em uma postagem sobre o Dia em Memória do Holocausto. No ano passado, Andy MacDonald foi suspenso depois de dizer: “Não descansaremos até conseguirmos justiça. Até que todas as pessoas, israelitas e palestinianos, entre o rio e o mar, possam viver em liberdade pacífica”.

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