dezembro 9, 2022

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Sua adolescência foi estressante? Horários escolares podem ser o motivo

Se você frequenta o ensino médio nos EUA, pode se lembrar de aulas extracurriculares de manhã cedo, festas do pijama durante seu primeiro período de álgebra ou sessões de estudo tarde da noite (ao contrário de outras “sessões de estudo” acordadas que nossos pais nos disseram que estávamos fazendo). Como adulto, você pode se perguntar se há um momento melhor para explorar Shakespeare do que às 8 da manhã, ou estender a série de Taylor logo depois de desmaiar em seu assento, meio adormecido do que em um passeio de ônibus ao nascer do sol.

Como se vê, os primeiros tempos de início do ensino médio americano são construídos sobre uma base científica instável, como a jornalista e mãe Lisa Lewis explica em seu novo livro, adolescente privado de sono. Ela detalha por que as escolas secundárias dos EUA tendem a começar cedo, a ciência por trás de por que isso é ruim para as crianças e como os horários de início das aulas mais tarde podem beneficiar não apenas os adolescentes, mas, bem… todos. Talvez o mais importante, fornece uma cartilha sobre como advogar por mudanças em sua comunidade.

Rodas de ônibus giram e giram

Nossos primórdios são uma espécie de coincidência histórica. Na primeira metade do século 20, as escolas tendiam a ser pequenas e locais – a maioria dos alunos podia andar. Lewis aponta que em 1950, ainda havia 60.000 escolas de uma sala em todo o país. Em 1960, esse número havia diminuído para cerca de 20.000.

De acordo com Lewis, essa tendência se acelerou quando as autoridades dos Estados Unidos temeram que a educação – especialmente em ciências e matemática – estivesse atrasada em relação ao seu arqui-inimigo, a União Soviética. Descreve como um relatório de 1959 escrito por James Bryant Conant, químico e presidente aposentado de Harvard, recomendou que as escolas Tamanhos de turma graduados Pelo menos 100 – muito longe das pequenas escolas locais. O processo de integração das escolas, que já havia começado, se acelerou. As escolas do bairro continuaram a fechar. E o ônibus escolar amarelo ficou preso em um caminho em direção ao seu atual status icônico.

Para reduzir os custos associados aos ônibus, Lewis descreve o número de distritos cujos horários de início das aulas eram escalonados para que pudessem usar os mesmos ônibus para transportar alunos do ensino fundamental, médio e médio. Na época, havia um consenso social de que os adolescentes precisavam de menos sono do que os juniores, então as escolas secundárias tinham períodos de sono mais cedo.

E a ciência diz…

Nas décadas de 1950 e 1960, os cientistas tiveram que mergulhar no sono dos adolescentes. Mas isso começou a mudar na década de 1970, começando com o experimento do acampamento de verão de Stanford liderado pela então estudante de doutorado Mary Carskadon, agora professora de psiquiatria e comportamento humano na Brown University. Lewis leva os leitores pelos destaques do estudo de vários anos, no qual os cientistas rastrearam padrões de sono e métricas que vão desde o monitoramento de ondas cerebrais até testes cognitivos nas mesmas crianças com mais de 10 anos, de 1976 a 1985.

Os resultados surpreendentes vieram desse primeiro olhar sobre o sono adolescente. Por exemplo, os adolescentes precisam do mesmo sono ou até mais do que as crianças mais novas. Em média, todas as crianças do estudo, independentemente da idade, dormiram 9,25 horas por noite. Estudos posteriores mostraram que a quantidade ideal de sono para adolescentes é entre 8 e 10 horas por noite. No entanto, Lewis relata que, em 2019, apenas 22% dos estudantes do ensino médio relataram dormir regularmente pelo menos oito horas de sono, de acordo com o CDC.

A outra grande descoberta da experiência do Stanford Summer Sleep Camp foi que as crianças mais velhas receberam aumentos de energia no final do dia. Estudos subsequentes mostraram que quando as crianças atingem a puberdade, seus cérebros atrasam a liberação de melatonina – o hormônio que nos deixa sonolentos. Para os adolescentes, a melatonina aumenta tarde da noite e cai no final da manhã, alterando seus ritmos circadianos. A tendência dos alunos do ensino médio de ficar acordado e dormir de manhã não é necessariamente preguiça ou desafio – é biológico.

No entanto, aqui estamos, décadas depois, com o horário médio de início das aulas em 2017 começando às 8h e 40% das escolas começando ainda mais cedo. Essa é uma mudança dramática em relação a um século atrás, quando as escolas de ensino médio no oeste dos Estados Unidos começavam às 9h, ressalta Lewis.

Por que as escolas não se adaptaram a esse fluxo de novas informações? Bem, algumas escolas têm. Lewis lista vários exemplos ao longo do livro, mostrando quais escolas colheram muita influência positiva, mesmo na era dos smartphones e das mídias sociais.

Lewis descreve um estudo, publicado em 2018, no qual os alunos dormiam mais 34 minutos a cada noite escolar quando a área de Seattle mudou o horário de início para 8h45. Pode não parecer muito, mas muitos alunos e famílias deram feedback positivo, pois eles fizeram. professores, e um descreveu a vibração da manhã como “otimista” – uma característica que muitos de nós podem achar incompreendido no auge.

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