maio 24, 2022

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SpaceX lançou 4 astronautas da NASA após um voo privado

CABO CANAVERAL, Flórida – A SpaceX lançou quatro astronautas para a Estação Espacial Internacional da Nasa nesta quarta-feira, menos de dois dias depois de completar um voo fretado multimilionário.

É a primeira tripulação da NASA a ser composta igualmente por homens e mulheres, incluindo a primeira mulher negra a realizar um voo espacial de longa distância, Jessica Watkins.

“Acho que esta é uma das equipes mais versáteis que tivemos em muito tempo”, disse Kathy Luders, chefe da Missão de Operações Espaciais da NASA.

Os astronautas deveriam chegar à estação espacial na quarta-feira à noite, 16 horas após a decolagem antes do amanhecer do Centro Espacial Kennedy, que impressionou os espectadores.

“Todo mundo que viu sabia como era bonito”, disse Luders a repórteres. Depois de um voo rápido semelhante ao de Nova York para Cingapura, a tripulação seguirá para uma estadia de cinco meses.

A SpaceX já lançou cinco tripulações da NASA e dois voos especiais em pouco menos de dois anos. A empresa de Elon Musk teve algumas semanas particularmente ocupadas: acabou de levar três empresários de e para a estação espacial como os primeiros convidados especiais da NASA.

Funcionários da SpaceX e da NASA enfatizaram que estão dando um passo de cada vez para garantir a segurança. Eles disseram que a missão especial concluída na segunda-feira não encontrou grandes problemas, embora os ventos fortes tenham atrasado o respingo de água em uma semana.

O programa SpaceX Launch Control desejou boa sorte aos astronautas momentos antes do lançamento do foguete Falcon com a cápsula que sua tripulação apelidou de Freedom.

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“Nossos sinceros agradecimentos a todos vocês que tornaram isso possível. Agora, deixe o Falcon rugir e atirar no Freedom”, disse o astronauta da NASA Kjell Lindgren, comandante. Minutos depois, seu propulsor reciclado pousou em uma plataforma oceânica e sua cápsula estava orbitando com segurança a Terra. “Foi uma viagem maravilhosa”, disse ele.

As cápsulas SpaceX são totalmente automatizadas – abrindo as portas do espaço para uma clientela mais ampla – e são projetadas para acomodar uma ampla variedade de tamanhos de corpo. Ao mesmo tempo, a NASA e a Agência Espacial Européia estão pressionando por mais astronautas do sexo feminino.

Enquanto duas mulheres negras visitaram a estação espacial durante a era dos ônibus espaciais, nenhuma delas se mudou para a residência por muito tempo. Watkins, uma geóloga na lista da NASA para uma missão de pouso lunar nos próximos anos, vê sua missão como “um marco importante, eu acho, para a agência e o estado”.

Ela credita à família e aos mentores de apoio – incluindo Mae Jameson, a primeira mulher negra no espaço em 1992 – por “finalmente poder viver meu sonho”.

Watkins também encorajou outro geólogo: Harrison Schmidt, da Apollo 17, que andou na Lua em 1972. Ela convidou o astronauta aposentado para lançar com sua esposa. “Nós meio que nos consideramos o time de Jessica”, disse ele com uma risada.

“Aqueles de nós que montaram o Saturn 5 no espaço estavam um pouco cansados ​​​​com os foguetes menores”, disse Schmidt depois que a SpaceX decolou. “Mas com isso, era realmente algo e um geólogo estava a bordo… uma boa posição para fazer parte de uma das tripulações de Artemis que vão para a lua.”

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Assim como Watkins, o astronauta da NASA e piloto de testes Bob Hines está fazendo seu primeiro voo espacial. É a segunda visita do Dr. Lindgren e da única astronauta da ESA, Samantha Cristoforetti, ex-piloto de caça da Força Aérea Italiana.

Cristoforetti completou 45 anos na terça-feira, “então ela está realmente comemorando e está muito feliz com um grande sorriso na cápsula”, disse o diretor-geral da ESA, Josef Schbacher. “Ela realmente é um modelo e ela faz um trabalho absolutamente incrível de fazer exatamente isso.”

O voo especial recém-concluído foi a primeira expedição de turismo espacial da NASA após anos de oposição. A agência espacial disse que as três pessoas, que pagaram US$ 55 milhões para visitar a estação espacial, se misturaram enquanto realizavam experimentos e atividades educacionais. Eles estavam acompanhados por um ex-astronauta da NASA que trabalhava para a Axiom Space, com sede em Houston, que organizou o voo.

“A Estação Espacial Internacional não é um local de férias. Não é um parque de diversões. É um laboratório internacional, e eles entendem e respeitam totalmente esse propósito”, disse Zep Scoville, gerente de voo da NASA.

A NASA também contratou a Boeing para transportar astronautas depois que os ônibus espaciais foram aposentados. A empresa aproveitará outra oportunidade no próximo mês para trazer uma cápsula vazia da tripulação para a estação espacial, depois que o software e outros problemas prejudicaram um voo de teste de 2019 e impediram um voo de retorno no verão passado.

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