maio 22, 2022

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SpaceX lança mais uma missão histórica de astronautas

A decolagem ocorreu às 03h52 ET. Os astronautas, a bordo de sua cápsula SpaceX Crew Dragon, passarão o dia voando livremente pela órbita antes de atracar na Estação Espacial Internacional por volta das 20h.

Esta missão, chamada Crew-4, marca um retorno aos lançamentos tripulados que a SpaceX está realizando em parceria com a NASA depois que a empresa concluiu seu primeiro voo. Uma missão especial para a estação espacial Para clientes ricos que pagam às segundas-feiras.

A bordo estão os astronautas da NASA Gil Lindgren, Robert Haynes e Jessica Watkins e a astronauta italiana Samantha Cristoforetti voando em nome da Agência Espacial Europeia.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre o Crew-4.

O que torna esta viagem histórica?

Jessica Watkins se tornaria a primeira mulher negra a completar tal missão.

Embora mais de uma dúzia de americanos negros – incluindo quatro mulheres negras – tenham viajado para o espaço desde que Guion Bluford se tornou o primeiro a fazê-lo em 1983, nenhuma mulher negra teve a oportunidade de viver e trabalhar no espaço por tanto tempo quanto a estação. Espaço. Mais de 200 astronautas tornaram isso possível desde 2000.

“Este é definitivamente um marco importante e acho que é para nós [space] “Acho que é realmente apenas uma homenagem ao legado das astronautas negras que vieram antes de mim, bem como ao futuro emocionante à frente”, disse Watkins durante uma entrevista coletiva no mês passado.

Ela tem uma longa história com a NASA, tendo iniciado sua carreira lá como estagiária, e anteriormente ocupou cargos no Ames Research Center da NASA em Mountain View, Califórnia, e no Jet Propulsion Laboratory em Pasadena, Califórnia, onde trabalhou com Rover Curiosity Marte. Geóloga treinada, ela estudou a superfície do Planeta Vermelho.
Os colegas de trabalho de Watkins referem-se a ela pelo apelido “O que. ”

Quem mais está nessa missão?

A tripulação para esta missão está entre as primeiras a incluir tantas mulheres quanto os homens.

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Cristoforetti, que esteve em uma missão anterior à Estação Espacial Internacional em 2014-2015, é a única mulher na equipe de astronautas da Agência Espacial Europeia. Mas Cristoforetti disse a repórteres no mês passado que a situação “vai acabar muito em breve”.

“Definitivamente, esperamos ter algumas ótimas fêmeas [ESA] colaboradores até o final do ano.

Cristoforetti, uma veterana da Força Aérea Italiana que ganhou suas asas de piloto de caça, ingressou na Agência Espacial Européia em 2009.

Um foguete Falcon 9 contendo uma cápsula SpaceX Crew Dragon foi usado para lançar a missão Crew-4, como visto na plataforma de lançamento no sábado, 23 de abril, no Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida.

Haynes é um veterano de 22 anos da Força Aérea dos EUA que viajará ao espaço pela primeira vez desde que foi nomeado para a equipe de astronautas da NASA em 2017.

Lindgren, o líder da missão, é certificado em medicina de emergência e, antes de ser selecionado para voar para o céu, trabalhou como cirurgião de voo em terra no Johnson Space Center da NASA, apoiando outras missões de astronautas. Lindgren nasceu em Taiwan e passou a maior parte de sua infância na Inglaterra antes de se mudar para os Estados Unidos e frequentar a Academia da Força Aérea dos EUA.

Este grupo de quatro astronautas passou meses treinando juntos e teve tempo para fazer alguns vínculos extracurriculares. Watkins observou que eles fizeram uma viagem de caiaque no leste de Washington “apenas para aproveitar o tempo para se conhecer e entender como todos nós trabalhamos… e o que faz cada um de nós trabalhar, e acho que isso seria realmente crucial”.

“Nós nos damos muito bem”, acrescentou Lindgren. “É um prazer ter esses caras neste time.”

Como eles chegam ao espaço?

A tripulação viajará para a Estação Espacial Internacional a bordo da cápsula SpaceX Crew Dragon, que desde então Entrando em serviço em 2020Sete missões tripuladas.

Embora a SpaceX tenha projetado o Crew Dragon para ser reutilizável e três cápsulas já estejam em serviço, o Crew-4 voará em uma espaçonave totalmente nova.

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Os astronautas recebem o nome da cápsula e escolhem a Crew Dragon “Freedom” para sua nave.

O Crew Dragon foi desenvolvido pela SpaceX sob um contrato de US$ 2,6 bilhões com a NASA como parte do Programa de Tripulação Comercial. A ideia por trás do programa era transformar a NASA em um papel de cliente – permitindo que empresas privadas projetassem, construíssem e testassem novas espaçonaves para servir aos astronautas da NASA, enquanto ainda davam à empresa a propriedade do veículo.

Como a SpaceX controla o veículo, ela tem a capacidade de vender assentos para quem desejar, daí a missão totalmente privada que a empresa acaba de concluir e uma missão anterior de turismo espacial lançada em setembro do ano passado.

Na NASA, o programa foi considerado um grande sucesso, e a agência espacial está adotando a mesma abordagem para contratar muitos dos veículos envolvidos em seus esforços para Exploração lunar.

O que eles vão fazer no espaço?

Depois de chegar na noite de quarta-feira, a tripulação será recebida pelo grupo de astronautas já a bordo da Estação Espacial Internacional – incluindo três astronautas da NASA e um astronauta da Agência Espacial Europeia que fizeram parte da missão Crew-3 da SpaceX – e três cosmonautas russos.

Haverá um período de entrega de cinco dias, durante o qual os astronautas do Crew-3 ajudarão os astronautas do Crew-4 a se estabelecerem, antes que o Crew-3 voe para casa a bordo de sua cápsula SpaceX Crew Dragon.

Em seguida, os astronautas da Crew-4 trabalharão em todos os experimentos científicos e tarefas de manutenção da estação espacial em sua lista de tarefas.

Segundo a NASA, “os experimentos incluirão estudos sobre o envelhecimento do sistema imunológico, substituições de biomateriais e efeitos cardiorrespiratórios durante e após exposição prolongada à microgravidade”. “Estas são apenas algumas das mais de 200 experiências científicas e demonstrações de tecnologia que serão realizadas durante a missão.”

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O Crew-3 está programado para retornar do espaço em setembro, logo após a SpaceX lançar sua missão Crew-5.

Megan Marbles da CNN contribuiu.