março 29, 2023

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SpaceX lança astronautas dos Estados Unidos, Rússia e Emirados Árabes Unidos para uma estação espacial

Cabo Canaveral, Flórida (AP) – A SpaceX lançou quatro astronautas para a Estação Espacial Internacional da NASA na quinta-feira, incluindo a primeira pessoa do mundo árabe a subir em meses.

O foguete Falcon decolou do Centro Espacial Kennedy logo após a meia-noite, iluminando o céu noturno enquanto se dirigia para a Costa Leste.

Quase 80 espectadores dos Emirados Árabes Unidos assistiram do local de lançamento enquanto o astronauta Sultan Al Neyadi – o segundo emiradiano a voar para o espaço – partia para sua missão de seis meses.

A meio mundo de distância, em Dubai e em outros lugares nos Emirados Árabes Unidos, escolas e escritórios estão transmitindo o lançamento ao vivo.

Também embarcando na cápsula Dragon, que deve chegar à estação espacial na sexta-feira: Stephen Bowen, da NASA, um mergulhador aposentado da Marinha que registrou três voos do Ônibus Espacial, Warren “Woody” Hoburg, um ex-cientista de pesquisa do MIT e astronauta novato, e Andrei Fedyaev, um novato Cosmonauta aposentado da Força Aérea Russa.

“Bem-vindo à órbita”, disse ele no rádio da SpaceX Launch Control, observando que a decolagem ocorreu quatro anos após o primeiro voo de teste orbital da cápsula. “Se você gostou da sua viagem, não se esqueça de nos dar cinco estrelas.”

A primeira tentativa de lançá-lo na segunda-feira foi cancelada No último minuto devido a um filtro entupido no sistema de ignição do motor.

“Pode ter levado o dobro do tempo, mas valeu a viagem”, disse Bowen.

O lançamento de quinta-feira impulsionou o céu noturno já exibindo uma conjunção de Vênus e Júpiter, disse a chefe de missão da NASA para Operações Espaciais, Kathy Lueders. Os dois planetas apareceram em conjunto durante toda a semana e parecem estar cada vez mais próximos.

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“Nós adicionamos uma nova estrela brilhante ao céu noturno naquela noite”, disse ela a repórteres.

Os recém-chegados à estação espacial substituirão a tripulação americana, russa e japonesa que está lá desde outubro. Os outros residentes da estação são dois russos e um americano cuja estada foi dobrada em seis meses, até setembro, após o vazamento da cápsula Soyuz. A substituição da Soyuz chegou na semana passada.

Al Neyadi, um engenheiro de comunicações, agradeceu a todos em árabe e depois em inglês quando chegaram à órbita. “O lançamento foi incrível”, disse ele.

Serviu como posição de reserva para o primeiro astronauta dos EmiradosHazaa Al Mansouri, que embarcou em um foguete russo para a estação espacial em 2019 para uma visita de uma semana. O consórcio rico em petróleo pagou pela vaga do clube no voo da SpaceX.

A Ministra de Educação Pública e Tecnologia Avançada dos Emirados Árabes Unidos, Sarah Al Amiri, disse que o longo período “nos fornece um novo local para ciência e descoberta científica para o país”.

“Não queremos apenas ir ao espaço e depois não ter muito o que fazer ou não causar impacto”, disse Salem Al Marri, diretor-geral do Centro Espacial dos Emirados Árabes Unidos em Dubai.

Os Emirados Árabes Unidos já têm uma espaçonave orbitando Marte e um pequeno rover está voando para a Lua em um módulo de pouso japonês. Dois novos astronautas dos Emirados Árabes Unidos treinam com os mais novos astronautas da NASA em Houston.

O príncipe saudita Sultan bin Salman foi o primeiro árabe a ir ao espaço, lançado a bordo do ônibus Discovery em 1985. Ele foi seguido dois anos depois pelo astronauta sírio Muhammad Faris, lançado pela Rússia. Os dois estão no espaço há cerca de uma semana.

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Al Neyadi será acompanhado por dois astronautas sauditas que se dirigem à estação espacial nesta primavera em um curto voo privado da SpaceX pago por seu governo.

“Seria muito emocionante, muito divertido”, disse ele na semana passada, “ter três árabes no espaço ao mesmo tempo”. “Nosso distrito também está ansioso para aprender mais.”

Ele leva muitas histórias para compartilhar com seus colegas, especialmente durante o Ramadã, o mês sagrado muçulmano que começa neste mês. Quanto ao jejum do Ramadã na arca, ele disse que o jejum não é obrigatório porque o enfraquece e põe em perigo sua mensagem.

Bowen, o comandante da tripulação, disse que os quatro cumpriram com sucesso suas funções como equipe, apesar das diferenças entre seus países. Mesmo com a tensão pela guerra na Ucrânia, os Estados Unidos e a Rússia continuaram trabalhando juntos na estação espacial e nos assentos comerciais dos voos para lá.

“É ótimo ter a oportunidade de voar com esses caras”, disse Bowen.

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