Abril 25, 2024

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Sinead Farrelly faz sua primeira aparição na Irlanda mais de seis anos depois de se aposentar do futebol

Sinead Farrelly faz sua primeira aparição na Irlanda mais de seis anos depois de se aposentar do futebol

No sábado, Sinead Farrelly fez sua estreia internacional pela Irlanda contra os Estados Unidos. Sua mudança para a Seleção Feminina Irlandesa só foi anunciada na sexta-feira e foi um choque para muitos – embora ela tenha treinado com as Garotas de Verde a semana toda no Texas, a viagem passou despercebida. Vinte e quatro horas depois, ela jogou 60 minutos na derrota por 2 a 0 para o USWNT.

Um jogador que muda de seleção tende a ser uma história, mas a jornada de Farrelly para jogar pela Irlanda é mais notável do que a maioria. Farrelly retornou à NWSL após ser contratado pelo NJ/NY Gotham FC março passado, quase oito anos após sua participação anterior na liga em 2015. Ela foi forçada a se aposentar em 2016 após um acidente de carro, mas outro motivo importante para o término precoce de sua carreira de jogador só foi divulgado muito mais tarde. Farrelly junto com o ex espinhos O companheiro de equipe Mana Shim, então técnico do Portland, Paul Riley, foi acusado de coerção e assédio sexual no clube história sobre O atleta Publicado em setembro de 2021.

No túnel do Q2 Stadium, vestindo roupas esportivas do Team Ireland e precisando pegar o ônibus para sua viagem a St. Louis, Farrelly estava sorrindo na zona mista.

“Estou tão cansada”, disse ela. “Muito feliz, empolgado – obviamente queríamos vencer – mas estou muito orgulhoso do time. Também estou muito cansado.”

Depois de brincar que esperava desmaiar uma hora após o clímax do jogo e sua estreia pela Irlanda, ela se concentrou no quadro geral de seus sentimentos ao ingressar no time.

“Sinto-me muito apoiada aqui e esta jornada de volta ao futebol foi francamente louca”, disse ela. “Eu apenas tento ficar centrado e estável, e estar no meu corpo.”

Embora ela parecesse confiante e pronta em sua estreia no NJ/NY Gotham FC após seu retorno à NWSL, o espectador casual de sua atuação pela Irlanda no sábado nunca saberia que ela tomou a decisão de tentar novamente há menos de um ano.

“Em julho, decidi que queria fazer isso”, disse Farrelly no sábado. “Eu estava levantando, tentando correr, estava no zero – não estava fazendo nada.”

Eu contratei um treinador. Dois meses antes do início da preparação para a temporada da NWSL, ela voltou a jogar pick-up. Então, ela disse: “Fui jogada na pré-temporada” e fez dias duplos. Ela disse várias vezes que ainda está administrando sua gravidez durante esta fase de seu retorno, mesmo agora.

“Uma vez que a temporada começou, era como se você estivesse nisso e pudesse ser pego ou não”, disse ela. “Eu chorava todos os dias porque pensava: ‘Não posso fazer isso’.” “Na verdade, eu me senti muito difícil, física e mentalmente, todas essas coisas.”

Depois que ela superou o choque inicial de uma temporada exigente da NWSL, quando sentiu que seu corpo havia se ajustado, quando se sentiu livre para jogar, algo se abriu. “Mas definitivamente houve uma subida muito, muito alta para chegar a esse ponto”, disse Farrelly.

Quanto à Irlanda, “sempre foi uma opção”, disse Farrelly.

Ela jogou pelas seleções juvenis dos Estados Unidos e foi convocada para os acampamentos da Seleção Nacional dos Estados Unidos. Antes da Copa do Mundo de 2011 Com potencial vaga existente on line.

Na sexta-feira, a FAI anunciou que a FIFA havia concordado em trocá-la e Farrelly não perdeu tempo em impressionar.

“Ela está aqui há apenas alguns dias, mas foi realmente nos treinos que ela se destacou, para ser honesto”, disse a irlandesa Denise O’Sullivan na sexta-feira. “A calma dela com a bola é diferente de todos da equipe. A capacidade dela de ir para o espaço, na meia-volta, ela é uma excelente jogadora com a bola nos pés.”

Os primeiros toques de Farrelly no jogo de sábado confirmaram isso – ela parecia aliviada contra a pressão primeiro de Andy Sullivan, depois de Sophia Smith.

Sinead Farrelly avançou a bola enquanto Sophia Smith rebateu. (Foto: Brad Smith/USSF/Getty Images).

É possível que a porta tenha sido aberta para a seleção da Copa. Farrelly riu e disse que é claro que ela estava pronta e disposta a ir, mas esse não era seu foco principal no momento.

“Não quero perder de vista porque voltei a jogar. Foi apenas ter o jogo de volta na minha vida, sentir-me feliz e apaixonado novamente e não querer me apegar a nenhum resultado.”

As pressões e expectativas sobre os jogadores só vão aumentar em ano de Copa do Mundo. Tentar equilibrar as batalhas emocionais normais de jogar um esporte de alto nível com o retorno de Farrelly após uma ausência de seis anos do jogo é uma dança que nenhum jogador experimentou da mesma maneira.

Ela não tem dúvidas sobre sua capacidade quando está em campo.

“É como se o tempo não tivesse passado. Eu me sinto tão confortável e natural lá”, disse Farrelly. “A coisa mais importante para mim é minha mentalidade – apenas a crença de que pertenço aqui e tenho confiança para aparecer e jogar por esses jogadoras. Tirando muito tempo de folga, sinto que estou atrás de todos. E senti o apoio de todos, mas sou alguém que leva isso como pressão, e as coisas (precisam) ser perfeitas.”

Neste ponto de sua jornada, o maior desafio que Farrelly disse que teve que superar foi sua mente.

“Entrega total e confiança de que tudo o que tenho a fazer é aparecer e dar o meu melhor, e isso é o suficiente. Em cada treino, cada jogo, luto com minha mente para voltar àquele lugar.”

Mas os sentimentos no sábado foram bons. Isso é importante. Nem foi esse o caso da própria Farrelly.

Farley com seu primeiro boné irlandês. (Foto: Stephen McCarthy/Sportsfile via Getty Images)

A treinadora principal do USWNT, Vlatko Andonovski, que treinou Farrelly em seu primeiro ano na NWSL com o FC Kansas City em 2013, estava radiante na coletiva de imprensa quando perguntada sobre ela.

“Eu a vi depois do jogo e dei um grande abraço nela. Foi muito bom vê-la em campo.” “No geral, não apenas para a seleção nacional no cenário internacional. É obviamente uma boa oportunidade para ela conquistar uma vaga para a seleção que vai disputar a Copa do Mundo. Mas também para vê-la de volta ao campo porque nós sei que ela é uma grande jogadora. Ela é realmente habilidosa, uma jogadora de futebol completa.” Então, quando a vi depois do jogo, pude ver aquela alegria em seus olhos também.”

Quando Alex Morgan, seu companheiro de equipe de Portland e jogador-chave que apoiou Farrelly e Shim no processo de contar sua história, passou pela zona mista pós-jogo, ela não pôde deixar de expressar seu orgulho pelo retorno de Farrelly à NFL e seu internacional estréia.

“São as cinzas com as quais me lembro de brincar com os espinhos”, disse ela. “Eu realmente gosto dela.”

Morgan estará de plantão após o segundo amistoso dos Estados Unidos contra a Irlanda na terça-feira.

“Eu disse a ela que ela vai ficar com esta camisa porque é muito especial, mas eu quero a próxima.”

(Foto principal: Stephen McCarthy/Sportsfile via Getty Images)