dezembro 6, 2022

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Sindicato dos trabalhadores da Amazon, com impulso renovado, enfrenta o próximo teste

Sindicato dos trabalhadores da Amazon, com impulso renovado, enfrenta o próximo teste

O Sindicato dos Trabalhadores da Amazônia construiu o impulso que levou às eleições desta semana em um armazém de 800 pessoas perto de Albany, Nova York

funcionário federal do trabalho recentemente endossado guilda vitória eleitoral em um armazém de Staten Island em abril, que a Amazon desafiou, enquanto a decepção dos trabalhadores com os salários e segurança Crie uma oportunidade para adicionar apoiadores e pressionar a empresa a barganhar.

Mas o sindicato enfrenta dúvidas sobre se pode traduzir essas oportunidades em ganhos duradouros. Por vários meses depois de ganhar o armazém de 8.000 pessoas em Staten Island, a Federação parecia estar fora de suas profundezas. Quase desmoronou sob a pressão da atenção da mídia internacional e superar a votação Em um segundo armazém em Staten Island em maio.

Às vezes eu esqueci de organizar dentro do repositório original conhecido como JFK8, onde a taxa de rotatividade é alta Isso significa que o sindicato deve estar fazendo uma comunicação constante apenas para manter o apoio – sem falar em expandir. Christian Smalls, presidente do sindicato e ex-funcionário do JFK8, parecia distraído enquanto viajava extensivamente. Houve um esgotamento e luta interna No grupo, muitos membros do núcleo saíram ou foram expulsos.

“Não estava claro para qual objetivo deveríamos trabalhar”, disse Cassio Mendoza, funcionário do JFK8 e diretor de comunicações do sindicato, referindo-se às prioridades às vezes concorrentes de lobby para manter e organizar mais depósitos.

As eleições perto de Albany, programadas para se estenderem por quatro dias entre quarta e segunda-feira em Castleton-on-Hudson, podem ajudar a determinar se os problemas do passado são dores normais de crescimento ou um sinal de disfunção mais profunda.

A Amazon colocou em dúvida a experiência sindical dos trabalhadores da Amazon e diz que não acredita que o sindicato represente as opiniões dos trabalhadores. A empresa disse que investiria US$ 1 bilhão no próximo ano para aumentar permanentemente os salários por hora.

Entre as maiores transferências que a federação fez nos últimos meses está enfrentando a Amazon tentativa de golpe Sua vitória, que esgotou tempo e recursos, também foi testemunhada por apoiadores e lideranças em audiências de trabalho de 24 dias iniciadas em meados de junho. O sindicato adiou os planos de treinar mais trabalhadores como organizadores. A convocação de organização nacional foi suspensa.

Pouco antes do Dia do Trabalho, o funcionário do Conselho Nacional de Relações Trabalhistas que executou as audiências recomendou a rejeição da contestação da Amazon e a certificação do sindicato. O administrador regional ainda tem que pensar nisso.

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O resultado parece fortalecer o sindicato dentro do depósito de Staten Island, embora a administração tenha respondido enviando uma carta aos trabalhadores informando que a empresa pretendia recorrer. “Acreditamos que um relacionamento direto com você é preferível”, dizia a carta.

Mais ou menos na mesma época, a Federação começou a se reorientar. Ela abriu um escritório em Staten Island no final de agosto, contratou funcionários em tempo integral e criou um banco de dados para rastrear o suporte ao trabalhador. “Sinto que estamos em um lugar melhor do que jamais estivemos”, disse Mendoza.

O sindicato trouxe organizadores trabalhistas proeminentes para liderar treinamento pessoal regular sobre como pressionar por um contrato. Ela finalmente fez duas ligações em um esforço para recrutar e treinar líderes para fazer campanha em todo o país.

“Seu prédio pode ser o próximo, e é por isso que estamos fazendo esta ligação”, disse Madeline Wesley, funcionária da Amazon, que é a principal organização do sindicato dos trabalhadores da Amazon para o segundo armazém de Staten Island, em uma ligação. Trabalhadores que indicaram que eram de instalações em Kentucky, Nova Jersey, Ohio e Washington participaram.

O sindicato, que diz ter reservado cerca de um quinto de seu orçamento de mais de meio milhão de dólares para expansão, já está apoiando outras campanhas organizacionais, incluindo uma em Castleton-on-Hudson e uma no armazém do leste de Los Angeles. Angelis. Nanette Placencia, que se descreveu como uma “mãe do futebol” e a principal organizadora das instalações da Califórnia, conheceu Smalls na uma festa Em Hollywood e decidiu que o sindicato dos trabalhadores da Amazon “entendeu de onde viemos”, lembrou ela em entrevista.

Na terça-feira, o sindicato solicitou uma eleição para representar os trabalhadores do armazém de Ms Placencia, de acordo com o NLRB.

No final de setembro, a Amazon disse aos trabalhadores que estava aumentando os salários por hora para refletir as condições do mercado local e prometeu aumentá-los em mais de US$ 1 em vários armazéns. Mas no JFK8, onde os salários começam em US$ 18,25 por hora, o aumento foi entre 25 centavos e 75 centavos por hora, dependendo do nível e da duração.

“Não basta comprar mantimentos”, disse Celia Camasca, funcionária do armazém. “Teria sido melhor se eles não tivessem dito nada.”

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O sindicato destacou o pequeno aumento de um churrasco fora do armazém que havia sido planejado por acaso para a tarde logo após os trabalhadores saberem disso. “Confira o aumento de 25 centavos da Amazon – não estamos segurando”, disse Smalls, presidente do sindicato e diretor de eventos.

Autoridades sindicais circularam uma petição pedindo à Amazon que viesse à mesa e desse aos trabalhadores de Staten Island um aumento salarial imediato no custo de vida. Brandon Wagner, um empacotador que disse que trabalhou no armazém por cerca de um mês e estava ganhando US$ 17 uma hora antes no Wendy’s, assinou a petição enquanto esperava na fila por comida porque, segundo ele, os trabalhadores eram mal pagos.

Paul Flaningan, um porta-voz da Amazon, disse que o salário médio nacional para a maioria dos empregos na linha de frente era de mais de US$ 19 por hora e que a empresa oferece “benefícios abrangentes” para funcionários em período integral, incluindo seguro de saúde no primeiro dia, licença parental paga e 401 (k ) Conformidade.

O sindicato ainda enfrenta muitos obstáculos. Amazonas Você pode passar anos O resultado da eleição é retomado em Staten Island, e a empresa continua a exercer enorme poder sobre os trabalhadores do JFK8. Depois que trabalhadores protestaram contra a resposta da Amazon a um incêndio no local na semana passada, a empresa suspenso Ela disse que mais de 60 deles foram pagos enquanto ela investigava o que aconteceu. O sindicato trouxe acusações injustas relacionadas à prática de trabalho em razão da suspensão; A Amazon disse que a maioria dos trabalhadores voltou ao trabalho.

Votar perto de Albany apresenta ao sindicato seu teste imediato mais óbvio.

Em entrevistas fora do armazém, que lida com itens volumosos como cortadores de grama e televisores, muitos trabalhadores citaram preocupações de segurança e disseram que os salários eram muito baixos devido à dificuldade do trabalho. Os novos trabalhadores ganharam um salário base de US$ 15,70 por hora antes de um aumento de US$ 1,30 este mês.

Alguns também reclamaram que a Amazon foi muito rápida em punir os trabalhadores por pequenas infrações.

David Burnett, que escaneia a mercadoria antes do boxe, disse que um mal-entendido sobre a ração recentemente o levou a escrever. Ele argumentou que o sindicato poderia aliviar essas pressões.

“Ele é alguém que te protege”, disse o Sr. Burnett. “Tenho quatro filhos, um está a caminho. Não posso me preocupar em perder meu emprego a qualquer momento.”

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Outros funcionários disseram que se opunham ao sindicato porque estavam satisfeitos com seus salários e benefícios e não viam como o sindicato poderia melhorar a situação.

“Não há necessidade disso”, disse Anthony Hogg, um desses trabalhadores. “Acabamos de receber um bônus.”

De acordo com dados do governo, Albany é uma das áreas metropolitanas mais sindicalizadas do país, e muitos funcionários expressaram opiniões positivas sobre os sindicatos. Mas alguns disseram que a experiência anterior em locais de trabalho sindicais os tornou menos dispostos a ingressar em outros lugares. Alguns também disseram que não confiavam no sindicato da Amazon em particular.

“A ULA é nova”, disse Jacob Carpenter, outro funcionário. “Eles não estão nos dando nenhuma informação.”

O resultado das eleições provavelmente moldará as percepções do sindicato. Heather Goodall, a principal organizadora do armazém, é membro do conselho do Sindicato dos Trabalhadores da Amazônia, e líderes sindicais como Conor Spence, seu tesoureiro, visitam a área de Albany regularmente. O Sr. Smalls também viajou para lá.

A Sra. Goodall disse que ingressou na Amazon em fevereiro para ajudar a padronizar o armazém porque estava preocupada com isso Taxas de infecção excepcionalmente altas, entre outras coisas relacionadas à segurança. A instalação foi evacuada depois que um compressor de papelão pegou fogo na semana passada, dois dias após o incêndio do JFK8, que foi semelhante.

“A linha do tempo para consertar as coisas é antes que algo trágico aconteça”, disse a Sra. Goodall.

A Amazon foi acusada de realizar uma campanha antissindical agressiva, incluindo reuniões regulares com funcionários nas quais questionava a credibilidade do sindicato e sugeria que os trabalhadores poderiam acabar em uma situação pior se se filiassem a sindicatos.

Flaningan, porta-voz da empresa, disse que, embora os ferimentos tenham aumentado com o treinamento da Amazon para centenas de milhares de novos trabalhadores em 2021, a empresa acredita que seu histórico de segurança superou o de outros varejistas em um período mais amplo.

“Como muitas outras empresas, realizamos essas reuniões porque é importante que todos entendam os fatos sobre a filiação sindical e o próprio processo eleitoral”, disse ele, acrescentando que a decisão de formar sindicatos cabe aos funcionários.