maio 18, 2022

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Sinais de um vírus animal foram descobertos em um humano que recebeu o coração de um porco

Um homem de 57 anos de Maryland sobreviveu por dois meses com um coração transplantado de um porco geneticamente modificado com sinais de um vírus que infecta animais, disse o cirurgião que realizou a primeira operação do tipo.

A divulgação reforça uma das objeções mais urgentes aos transplantes de animais para humanos, que é que o uso generalizado de órgãos de animais modificados pode facilitar a introdução de novos patógenos em humanos.

A presença de DNA viral no paciente pode indicar uma infecção que contribuiu para sua súbita deterioração e morte em 8 de março, disse o Dr. Bartley Griffith, cirurgião de transplante da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, durante uma apresentação à Associação Médica Americana. implantação.

Comentários do Dr. Griffith Relatado pela primeira vez pelo MIT Technology Review.

O porco foi geneticamente modificado para que seus órgãos não provoquem rejeição pelo sistema imunológico humano. O coração foi fornecido ao paciente, David Bennett Sr., pela Revivicor, uma empresa de medicina regenerativa com sede em Blacksburg, Virgínia.

Funcionários da empresa se recusaram a comentar na quinta-feira. Funcionários da universidade disseram que o animal foi testado para o vírus chamado citomegalovírus suíno. Mas os testes detectam apenas a infecção ativa, não a latente em que o vírus pode estar escondido silenciosamente no corpo do porco.

crédito…Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, via EPA, via Shutterstock

O transplante do Sr. Bennett foi inicialmente considerado bem sucedido. Ele não mostrou sinais de rejeição de órgãos, e o coração do porco continuou funcionando por mais de um mês, alcançando um marco crítico para os pacientes transplantados.

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Um teste indicou a presença de CMV suíno em Bennett 20 dias após o transplante, mas em um nível tão baixo que Griffiths disse acreditar que poderia ter sido um erro de laboratório. Dr. Griffiths disse que 45 dias após a cirurgia, Bennett ficou gravemente doente, e os testes subsequentes mostraram um aumento acentuado nos níveis de vírus.

“Então começamos a pensar que o vírus que apareceu tão cedo no dia 20 foi apenas um flash que começou a crescer com o tempo, e talvez tenha sido o ator – talvez tenha sido o ator – que causou tudo isso”, disse o Dr. Griffiths disse a outros agrônomos.

Ele disse que a saúde de Bennett se deteriorou repentinamente 45 dias após a cirurgia.

“No dia 45, ele parecia muito esquisito”, disse o Dr. Griffiths. “Algo aconteceu. Ele parecia doente. Ele perdeu a atenção. Ele não falava conosco. Ele estava deitado na cama respirando com dificuldade e estava meio quente.” O Sr. Bennett morreu em 8 de março.

O transplante de coração foi um dos vários transplantes pioneiros nos últimos meses que oferecem esperança a dezenas de milhares de pacientes que precisam de novos rins, corações e pulmões em meio a uma grave escassez de órgãos humanos doados.

Mas o potencial para consequências inesperadas – particularmente a potencial introdução de doenças animais em humanos – pode diminuir o entusiasmo pelo uso de órgãos geneticamente modificados.

Muitos cientistas acreditam que a pandemia de coronavírus se originou de um vírus transmitido de um animal, ainda não reconhecido, para pessoas na China.