outubro 5, 2022

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Principais redutos da Covid na Ásia abandonam restrições nas fronteiras

Principais redutos da Covid na Ásia abandonam restrições nas fronteiras

Hong Kong – Dois anos e meio depois Controles epidêmicos rigorososAlgumas das últimas fortalezas na Ásia estão abrindo suas fronteiras e estão se mudando. impulsionar suas economias E brinque com o mundo que em grande parte aprendeu a conviver com o Covid.

Hong Kong disse na sexta-feira que eliminaria a quarentena obrigatória de hotéis para pessoas que chegam à cidade a partir da próxima semana, após uma medida semelhante de Taiwan. O Japão disse que eliminará o limite diário de chegadas e abrirá suas portas totalmente para turistas em 11 de outubro.

A série de medidas desta semana deixou apenas um país sob rígidos controles de fronteira: a China, onde o Partido Comunista ainda se apega azero covidPolíticas. Aqueles que viajam para a China, a maioria dos quais são residentes, ainda enfrentam 10 dias de quarentena às suas próprias custas.

Quando a pandemia se espalhou pelo mundo no início de 2020, muitos governos na Ásia correram para fechar suas fronteiras, com a maioria dos lugares fechando para qualquer não residente. A reabertura tem sido um processo árduo e lento, com autoridades preocupadas com a vulnerabilidade de seus moradores mais velhos e temendo que seus sistemas de saúde entrem em colapso.

Mas o isolamento está se tornando cada vez mais difícil de suportar, especialmente porque a maior parte do mundo reabriu completamente. Isolados de turistas que gastam muito e enfrentando ventos econômicos contrários, os líderes empresariais pressionam cada vez mais as autoridades no Japão, Hong Kong e Taiwan para que repensem suas políticas.

Nos últimos dois anos, Japão e Hong Kong deixaram de sediar grandes encontros globais, do tipo que são centrais para sua identidade como centros importantes na região.

As Olimpíadas de Tóquio, originalmente marcadas para agosto de 2020, foram realizadas um ano depois, mas os espectadores também Banido da maioria dos eventos. Grandes e divertidos eventos de Hong Kong, como Art Basel, Rugby Sevens e conferências financeiras regionais, foram cancelados, pois a cidade permanece fechada para não residentes.

Na semana passada, o chefe da Organização Mundial da Saúde, Tedros Adhanom Ghebreyesus, Ele disse O fim da pandemia estava “no horizonte”, ressaltando a disposição coletiva de muitos governos de começar a vislumbrar um mundo além do Covid-19.

“Estou ciente do fato de que, embora precisemos controlar a propagação do Covid, também precisamos garantir que haja o máximo de atividades na comunidade e atividades econômicas para a comunidade continuar”, John Lee, principal executivo de Hong Kong. comandante, disse esta semana antes do relaxamento das regras na sexta-feira.

Foi a admissão mais forte até agora de que as regras rígidas, intimamente ligadas à política epidêmica da China, tiveram um custo que as autoridades não estavam mais dispostas a arcar.

Hong Kong teve um dos requisitos de quarentena mais rigorosos durante a maior parte da pandemia, com 21 dias de quarentena obrigatória em hotéis para chegadas em algum momento. Na sexta-feira, as autoridades anunciaram uma política, que entrará em vigor na próxima semana, que exige que os visitantes façam apenas vários dias de testes de reação em cadeia da polimerase (PCR) e monitoramento de saúde.

O primeiro-ministro japonês, Fumio Kishida, reconheceu a importância dos turistas internacionais para a sobrevivência do país.

“Pessoas de todo o mundo têm perguntado: ‘Quando podemos viajar para o Japão?'”, disse Kishida na quarta-feira, antes que as novas regras fossem anunciadas, de acordo com a rádio pública NHK. “Agora, espero que eles planejem visitar o Japão e provar a culinária japonesa.”

Em Taiwan, a presidente Tsai Ing-wen disse que as pessoas estão dispostas a se reconectar com o resto do mundo.

“Finalmente chegou ao fim da epidemia”, escreveu Tsai em sua página no Facebook. “Agora, devemos fazer o nosso melhor para reviver o turismo, estimular a economia e levar a economia taiwanesa a se desenvolver aos trancos e barrancos”.

Com as fronteiras restritas, o turismo tem demorado a retornar na maior parte da região. Hong Kong já foi um importante centro de aviação, “praticamente fora do mapa agora”, disse Willie Walsh, diretor-geral da Associação Internacional de Transporte Aéreo, em abril passado. Aeroporto Internacional de Hong Kong mencionado Apenas 5.080 voos de passageiros em agosto, ante 30.000 no mesmo mês de 2019.

Em 2019, o Japão recebeu cerca de US$ 46,1 bilhões do turismo emissor, de acordo com a Organização de Comércio Externo do Japão. Quase tudo isso desapareceu após o início da pandemia.

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Antes de seu último movimento, o Japão experimentou e começou a reviver o turismo. Em junho, o governo mudou as regras de fronteira, permitindo que os turistas que aceitassem participar de visitas guiadas agendadas por meio de agências de viagens. Em setembro, mudou as regras novamente, mas manteve os visitantes sob restrições estritas.

As coisas começaram devagar: apenas 12.405 turistas entraram no país em junho, segundo dados do governo.

A reabertura do Japão pode desencadear uma enxurrada de demanda de viagens reprimida, proporcionando um impulso muito necessário aos setores de viagens e hospitalidade do país. Quase 32 milhões de turistas internacionais visitaram o Japão em 2019, três vezes o número de seis anos atrás, de acordo com dados do governo.

Mas é improvável que o turismo receptivo se aproxime dos níveis pré-pandemia tão cedo. Os visitantes chineses, que representaram cerca de 30% do tráfego de entrada para o Japão em 2019, estão severamente restringidos em sua capacidade de viajar sob as rígidas políticas COVID-19 de Pequim.

Internamente, o Japão planeja incentivar o turismo oferecendo descontos subsidiados pelo governo para residentes japoneses em hotéis, restaurantes e alguns tipos de entretenimento, disse Kishida. É um renascimento do plano, conhecido como “ir para viajar”, apresentado por seu antecessor em um esforço para aumentar o turismo doméstico depois de ter sido exterminado nos primeiros meses da pandemia.

Hong Kong também terá dificuldade em se recuperar rapidamente. Ela está presa em um processo de equilíbrio entre as demandas de Pequim, que tem a palavra final sobre o que a cidade faz, e a comunidade internacional. Portanto, não pode atingir o nível de abertura de seus vizinhos.

Embora as novas regras sejam uma grande mudança, elas ainda impedirão os visitantes de irem a restaurantes e bares durante três dias de vigilância sanitária obrigatória, levantando questões sobre se serão suficientes para atrair turistas que vêm para uma visita curta.

Essa abordagem será testada nas próximas semanas, pois espera-se que os chefes dos bancos globais se reúnam em uma cúpula que será apresentada como evidência de que Hong Kong ainda merece o título de ‘Cidade Global da Ásia’. Também sediará a conferência fintech e o Rugby Sevens em novembro, um torneio anual que era um dos maiores da cidade antes da pandemia.

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No entanto, se o continente mudar suas regras rígidas será ainda mais importante para as muitas pequenas empresas que se tornaram dependentes de turistas chineses.

Wang Tat, 50, dono de um restaurante de frutos do mar na Ilha Lamma que serve iguarias locais, como caranguejo frito com gengibre e ostras com molho de feijão preto, disse.

“Espero que mais turistas europeus e americanos venham e nossos negócios sejam melhores, mas nossa receita provavelmente não voltará à era pré-pandemia”, disse Wang, acrescentando que perdeu a maior parte de seus negócios durante a pandemia.

Todos os governos asiáticos precisam de assistência econômica.

A economia do Japão está começando a se recuperar lentamente, à medida que os compradores enchem os shoppings e as famílias comem fora. Mas mergulho em ienesque está pairando em torno de seu ponto mais fraco em quase 25 anos, tem sido uma dor para os consumidores domésticos.

Em Hong Kong, milhares de pequenas empresas possuem FechadasIncapaz de se recuperar de várias rodadas de medidas de distanciamento social que forçaram restaurantes e bares a permanecerem fechados por semanas ou meses. A repressão, combinada com a repressão da dissidência na ex-colônia britânica, levou a juventude de Hong Kong, expatriados e corporações multinacionais a deixar a cidade permanentemente.

Embora a economia taiwanesa tenha permanecido relativamente saudável graças à indústria de semicondutores, o turismo sofreu. Taiwan limitou as chegadas durante a epidemia e os não residentes por um tempo não puderam ir para lá. Em 2019, 11,8 milhões de turistas visitaram Taiwan, em comparação com 140.479 no ano passado.

“Os dias de espera para viajar para o exterior finalmente acabaram”, disse April Lin, 36, uma guia turística de Taiwan no centro de Taichung. “É uma chuva muito necessária para muitos na indústria do turismo.”

Alexandra Stephenson de Hong Kong e Ben Dooley de Tóquio. Hisako Ueno Reportagem contribuída de Tóquio, Zixu Wang de Hong Kong e Amy Chang Shen De Taipei, Taiwan.